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El uso del cuerno de unicornio en medicina.

El uso del cuerno de unicornio en medicina.

El uso del cuerno de unicornio en medicina.

Por William Jackson

Revista farmacéutica, Vol.273 (diciembre de 2004)

Introducción: El unicornio es una bestia mítica que se ha asociado con la medicina y la farmacia durante cientos de años. Se decía que se parecía a un caballo que tenía un solo cuerno retorcido en espiral que se proyectaba desde su frente. Su origen ha sido objeto de mucha especulación, pero me gustaría creer que la historia data de la época de Alejandro Magno (356-323 aC). Se dice que su semental, Bucéfalo, lucía cuernos de oro en la batalla y que esto dio origen a la leyenda del unicornio. Desafortunadamente, Bucaphalus era negro y se decía que los unicornios eran blancos. Otra posibilidad es que su existencia podría basarse en los primeros informes del rinoceronte, aunque la creencia en los unicornios aún prevalecía cuando esta bestia era relativamente bien conocida. También hubo informes sobre un animal llamado monoceros y, aunque algunos pensaron que este era otro nombre para el unicornio, otros creían que era el rinoceronte, y otros lo consideraban una especie distinta de cualquiera de estos.

Las descripciones del unicornio se encuentran en bestiarios (libros que contenían ilustraciones y descripciones de muchas especies de animales, tanto reales como imaginarias) de los siglos XII y XIII. El unicornio es inusual entre los animales míticos porque la gente todavía creía en su existencia hasta y después del Renacimiento. Un manuscrito decía que era lo suficientemente feroz matar a un elefante apuñalándolo con su cuerno, y un dibujo que muestra a los animales en combate representa al unicornio como considerablemente más grande que el elefante. Según otra historia, el unicornio fue tan rápido que los cazadores no pudieron atraparlo, excepto usando un subterfugio: una joven virgen fue enviada al bosque donde se sabía que existía el unicornio y, cuando lo veía aquí, saltaba a su regazo y los cazadores podrían capturarlo.


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