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Los conejillos de Indias eran mascotas populares durante el Renacimiento, encuentra un estudio

Los conejillos de Indias eran mascotas populares durante el Renacimiento, encuentra un estudio

El conejillo de indias fue introducido en Europa durante el siglo XVI por los conquistadores españoles. Un arqueólogo belga ha encontrado nueva evidencia que sugiere que el conejillo de indias fue mantenido como mascota por la clase media más rica.

Los restos óseos de un conejillo de Indias, hallados en el relleno de una bodega del siglo XVI en Mons (Henao), arrojan nueva luz sobre el papel de este animal durante el Renacimiento europeo. Los huesos fueron descubiertos durante una investigación arqueológica realizada por la división de patrimonio arqueológico del "Service Public de Wallonie".

Basándose en los restos óseos, Fabienne Pigière, arqueóloga del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, encontró nueva evidencia sobre la introducción y el papel de los conejillos de indias en Europa en ese período. Los resultados del estudio se incluyeron en el Revista de ciencia arqueológica.

Es el primer hallazgo arqueológico europeo fechado con certeza, basado tanto en el contexto arqueológico como en la datación por radiocarbono de su hueso. Los restos datan de un período comprendido entre finales del siglo XVI y principios del siglo XVII, lo que indica que el cuy fue importado poco después de la conquista de América del Sur por los conquistadores españoles.

Los conejillos de indias se encuentran en estado salvaje en varias partes de América del Sur, pero los amerindios los domesticaron ya en el año 5000 a. C. y los utilizaron como una importante fuente de alimento. El conejillo de indias también sirvió como animales de sacrificio en ceremonias religiosas. Los españoles no trajeron la variante salvaje a Europa, sino la forma doméstica múltiple como los conocemos ahora de nuestra tienda de mascotas. Esto está respaldado por imágenes de ese período, como las pinturas "La entrada de los animales en el arca de Noé"Y"El jardín del Edén’, Ambos de Jan Brueghel el Viejo.

Los restos óseos estudiados se encontraron intactos, sin rastro de procesado por cuchillos u otros utensilios, lo que demuestra que el cuy en este caso no estaba en el menú, sino que se mantuvo como mascota "exótica". Además, el estudio sostiene que el conejillo de indias era accesible para varias clases de la población, mientras que estudios anteriores sugirieron que era un animal prestigioso. Hasta ahora, los científicos sabían poco sobre el papel del conejillo de indias en nuestra región.

El artículo, "Nueva evidencia arqueozoológica para la introducción del conejillo de indias en Europa", aparece en la edición de abril de 2012 de Revista de ciencia arqueológica (Volumen 39, Número 4).

Fuente: Real Instituto Belga de Ciencias Naturales


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