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Mirando a los animales en la historia de la humanidad

Mirando a los animales en la historia de la humanidad

Mirando a los animales en la historia de la humanidad

Por Linda Kalof

Londres: Reaktion Books, 2007

Contenido

1) Prehistoria, antes del 5000 a.C.

Nuevas relaciones

2) Antigüedad, 5000 a. C.-500 d. C.

Naturaleza salvaje, ciudades y guerra - Domesticación - Caza - Matanza como espectáculo - Menageries y lo exótico

3) La Edad Media, 500-1400

Relaciones cambiantes - Animales, moralidad y sexo - Animales y seres humanos devaluados - Domesticación - Animales, seres humanos y la peste - Caza - Miedo - Procesiones públicas y rituales - Ensayos con animales - Entretenimiento - Zoológicos medievales

4) El Renacimiento, 1400-1600

Muerte, enfermedad y animales muertos - Caza - Trastorno social y masacres de animales - Cebo de animales - Análisis culturales de cebo de animales - Ceremonia y ritual - Cuernos, masculinidad y honor - Mirada hacia el bienestar animal

5) La Ilustración, 1600-1800

Retrato de animales muertos - Retrato de animales vivos - Masacres de animales como ritual - Exhibición como entretenimiento - Exóticos y mascotas - Perros y rabia - Exhibición como educación - Creciente oposición a la crueldad - Observando la crueldad

6) Modernidad, 1800-2000

Carros de perros, rabia y sexo - Historia natural y caza - Espectáculos de caza - Espectáculos de zoológico - Espectáculos de parques temáticos - Corrida de toros como ritual - Mirando al animal posmoderno

Extracto: Las innovaciones agrícolas y tecnológicas de la Edad Media también provocaron un cambio sustancial en las actitudes hacia la naturaleza. Según Lynn White, los humanos eran parte de la naturaleza cuando estaban limitados a arados rascadores y campos cuadrados y trabajaban solo la tierra suficiente para sostener una unidad familiar (agricultura de subsistencia). Con el desarrollo del arado pesado en el norte de Europa, los campesinos medievales juntaron animales y araron juntos, creando un equipo de arado cooperativo. La tierra se distribuía ahora de acuerdo con la contribución de un campesino al equipo, y el arado cooperativo fomentaba la distribución de la tierra de acuerdo con la capacidad de labrar el suelo en lugar de las necesidades de subsistencia de una familia. White sostiene que las actitudes hacia el mundo natural también fueron cambiadas por el fervor religioso del cristianismo, que desmanteló la suposición de que la naturaleza era espiritual y alentó a los humanos a explotar el mundo natural.

A finales de la Edad Media, la relación entre las personas y los animales en Europa había cambiado radicalmente. A medida que se cultivaban más y más tierras, el desierto retrocedía, el tamaño de un bosque ya no se estimaba de acuerdo con la cantidad de cerdos que podía soportar, el recinto reemplazaba la tierra abierta del campo y los animales se mantenían cerca de las aldeas. También se explotaba intensamente a los animales por su piel, lana y carne y, en estas condiciones de explotación, las ovejas adquirían especial importancia. Se cree que el precio de la lana impulsó la conversión generalizada de la tierra arada a la pradera porque uno o dos hombres podían pastorear fácilmente cientos de ovejas. Antes de ser sacrificadas como alimento, las ovejas podían producir años de lana de alta calidad, de las cuales se exportaban miles de millones de libras y, a mediados del siglo XIV, el 5% de los ingresos de la Corona procedía del impuesto a la exportación de lana.

Si bien la carne de caballo proporcionó una parte sustancial de la dieta de los europeos durante la Edad Media, particularmente en Francia, comer caballos era impopular entre los ingleses. Los caballos eran demasiado caros para criarlos como alimento, la carne de los caballos viejos y gastados era dura y adecuada solo para la mesa del campesino (y los campesinos resentían la comida rechazada por los ricos), pero lo más importante, el caballo era noble y se consideraba demasiado cercano. a los humanos para comer. Además, la prohibición de comer caballos se aplicaba a los clérigos y nobles, no a los campesinos, una diferencia que era un reflejo de las diferentes actitudes hacia el caballo de montar y el caballo de granja. Montar a caballo pone a los humanos en contacto corporal cercano con el animal, una intimidad que no es experimentada por el granjero y su animal de trabajo; el caballo era a menudo antropomorfizado y se lo consideraba más "humano" que los cerdos o los bueyes, animales que a menudo se sacrificaban como alimento.

Los animales medievales en general a menudo estaban antropomorfizados e incluso dotados de características espirituales. Por ejemplo, en Baviera era común celebrar una misa para los caballos, y los franceses celebraban la Fiesta del Burro haciendo desfilar un burro primero por la Iglesia y luego por la ciudad. Los campesinos intentaron curar a los caballos enfermos con agua bendita y, como medida anticonceptiva, las mujeres expusieron sus genitales al humo de un casco ardiendo de la mula estéril.


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