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Guerra biológica en el asedio de Caffa en 1346

Guerra biológica en el asedio de Caffa en 1346

Guerra biológica en el asedio de Caffa en 1346

Por Mark Wheelis

Revista de enfermedades infecciosas emergentes, Volumen 8, Número 9 (2002)

Resumen: Sobre la base de un relato del siglo XIV del genovés Gabriele de ’Mussi, se cree que la peste negra llegó a Europa desde Crimea como resultado de un ataque de guerra biológica. Esto no solo es de gran interés histórico, sino que también es relevante para los esfuerzos actuales para evaluar la amenaza del uso militar o terrorista de armas biológicas. Basado en las traducciones publicadas del manuscrito de 'Mussi, otros relatos de la Peste Negra del siglo XIV y literatura académica secundaria, concluyo que la afirmación de que la guerra biológica se utilizó en Caffa es plausible y proporciona la mejor explicación de la entrada de la peste. en la ciudad. Esta teoría es consistente con la tecnología de la época y con las nociones contemporáneas de causalidad de enfermedades; sin embargo, la entrada de la peste en Europa desde Crimea probablemente ocurrió independientemente de este evento.

Introducción: La peste negra, que se extendió por Europa, el Cercano Oriente y el norte de África a mediados del siglo XIV, fue probablemente el mayor desastre de salud pública registrado en la historia y uno de los ejemplos más dramáticos de enfermedades emergentes o reemergentes. Se estima que Europa perdió entre un cuarto y un tercio de su población, y la mortalidad en el norte de África y el Cercano Oriente fue comparable. Se cree comúnmente que China, India y el resto del Lejano Oriente también se han visto gravemente afectados, pero poca evidencia respalda esa creencia.

Una fuente principal sobre el origen de la peste negra son las memorias del italiano Gabriele de ’Mussi. Esta memoria se ha publicado varias veces en su latín original y recientemente se ha traducido al inglés (aunque se han publicado anteriormente en traducción breves pasajes, ver referencia). Esta narrativa contiene algunas afirmaciones sorprendentes: que el ejército mongol arrojó cadáveres infectados por la peste en la ciudad sitiada de Caffa en Crimea, transmitiendo así la enfermedad a los habitantes; y que los supervivientes que huían del asedio propagaron la plaga desde Caffa hasta la cuenca del Mediterráneo. Si este relato es correcto, Caffa debería ser reconocido como el lugar del incidente de guerra biológica más espectacular de la historia, con la Peste Negra como su desastrosa consecuencia. Luego de analizar estos reclamos, he concluido que es plausible que el ataque biológico se haya producido como se describe y fue responsable de infectar a los habitantes de Caffa; sin embargo, el evento no tuvo importancia en la propagación de la pandemia de peste.


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