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La cosmografía de Aethicus Ister

La cosmografía de Aethicus Ister

La cosmografía de Aethicus Ister: edición, traducción y comentario

Por Michael W. Herren

Brepols, 2011
ISBN: 978-2-503-53577-7

Una de las falsificaciones más hábiles de la Edad Media, la Cosmografía de Aethicus Ister ha desconcertado a los estudiosos durante más de 150 años, sobre todo por su desafiante latinidad. Escrita en un centro occidental en la primera parte del siglo VIII, la obra pretende ser un epítome fuertemente censurado hecho por San Jerónimo de una “cosmografía” de un filósofo de Istria llamado Aethicus. Este escritor, que por lo demás es desconocido, describe un universo de tierra plana que se asemeja al de Cosmas Indicopleustes, luego da un relato de testigo ocular de sus viajes a las “islas de los gentiles” en el norte y el este. Allí se encuentra no solo con razas salvajes, sino también con monstruos, amazonas y otras figuras de la mitología. Alejandro el Grande también figura de manera prominente al encerrar a las "razas inmundas", que escaparán para devastar el mundo con la llegada del Anticristo. No todo es ficción. Las observaciones del autor sobre volcanes, terremotos y tsunamis interesarán al lector científico. La última parte trata de manera codificada los acontecimientos contemporáneos en el Mediterráneo oriental y los Balcanes, y puede proporcionar una pista sobre los orígenes del autor. El presente volumen ofrece un nuevo texto crítico, la primera traducción y un comentario detallado que cubre todos los aspectos del trabajo.

Extracto: Libro 1, Capítulo 28 (Munitia puede referirse a las Islas Shetland)

Describe la isla norteña de Munitia. Al examinar a los hombres con cabeza de perro de acuerdo con su conocido método de investigación, afirma que sus cabezas se parecen a las de los caninos, pero el resto de sus miembros (manos, pies) eran de la especie humana y como otras razas de hombres. Son altos en estatura, de apariencia salvaje, y también se encuentran monstruosidades inauditas entre aquellos a quienes los pueblos vecinos a su alrededor llaman Cainanei, porque sus mujeres no se parecen mucho a los hombres. Son una raza malvada, que ninguna historia describe excepto la de nuestro filósofo. Y los pueblos de Alemania, especialmente sus recaudadores de tributos y comerciantes, afirman que a menudo vienen a esta isla para el comercio marítimo, y a ese pueblo lo llaman Chananei. Estos mismos paganos andan con las piernas desnudas y se tratan el cabello untándolo con aceite o grasa, que desprenden un hedor terrible; llevan una vida de lo más sucia. Comen la carne prohibida de cuadrúpedos inmundos: ratones, topos y cosas por el estilo. No tienen edificios adecuados, pero utilizan postes con cubiertas de fieltro para tiendas de campaña; sus asentamientos se encuentran en lugares boscosos y remotos, pantanos y lugares pantanosos, el ganado es abundante y hay una buena oferta de aves de caza, así como numerosas ovejas. Ignorantes de Dios, adorando demonios y presagios, no tienen rey. Usan estaño en lugar de plata, y dicen que es más suave y brillante que la plata, de hecho, la plata no se encuentra en esas partes a menos que se traiga de otra parte; se encuentra oro en sus costas. La tierra no produce maíz ni legumbres; hay mucha leche, pero muy poca miel. El mismo filósofo describe todos estos asuntos en su registro de los paganos.


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