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El caballo de guerra y el servicio militar bajo Eduardo III

El caballo de guerra y el servicio militar bajo Eduardo III

El caballo de guerra y el servicio militar bajo Eduardo III

Ayton, Andrew

Tesis Doctoral, Departamento de Historia, La Universidad de Hull, Septiembre (1990)

Resumen

Hay pocos aspectos de la historia medieval inglesa tan importantes, pero tan descuidados, como el servicio militar. Esto no sugiere que los estudiosos de la Edad Media hayan evitado el estudio de la guerra, porque esto está muy lejos de ser el caso. Se ha prestado mucha atención a las controvertidas cuestiones de la obligación militar y la mentalidad de la clase caballeresca; al tamaño, estructura y financiamiento de los ejércitos y los mecanismos de su reclutamiento; ya los aspectos marciales de la cultura caballeresca, como el torneo y la cruzada. En un nivel más general, se ha debatido mucho sobre el impacto de la guerra en la sociedad y la economía, y sobre la influencia de las condiciones de guerra en el desarrollo del parlamento. No es tanto la guerra lo que se ha descuidado, como la "comunidad militar": los muchos miles de hombres que sirvieron en los ejércitos y guarniciones reales ingleses durante la Edad Media. Estos hombres -sus carreras en las armas, sus antecedentes, sus vidas en tiempos de paz- permanecen, si no totalmente en la sombra, en la penumbra de la historia. Hasta ahora, de hecho, somos de un estudio exhaustivo de aquellos que participaron en actividades militares en la Inglaterra medieval tardía que carecemos de un estudio prosopográfico completo incluso para un solo ejército real importante. El contraste con, por ejemplo, la historia de la representación parlamentaria es realmente sorprendente, pero sin duda necesitamos comprender la composición social de los ejércitos del rey tanto como los orígenes y afiliaciones de los miembros de los parlamentos del rey. Por el momento, se sabe mucho sobre los hombres que "estaban dispuestos a afrontar el dolor de viajar repetidamente por Inglaterra para servir como representantes en el parlamento" y comparativamente poco sobre aquellos que tomaron las armas para cruzar Francia y Escocia. La negligencia de los hombres que se dedicaban al servicio militar, y en particular de los hombres de armas y arqueros ordinarios que formaban la columna vertebral de los ejércitos eduardianos, ha perjudicado significativamente nuestra comprensión del funcionamiento de la maquinaria de guerra inglesa; pero las implicaciones de este descuido se extienden mucho más allá del ámbito de la historia militar, al estudio de muchos aspectos de la sociedad inglesa de la Baja Edad Media.


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