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El sheriff del siglo XIV: la administración local inglesa a finales de la Edad Media

El sheriff del siglo XIV: la administración local inglesa a finales de la Edad Media

El sheriff del siglo XIV: la administración local inglesa a finales de la Edad Media

Por Richard Gorski

Tesis de Doctorado, Universidad de Hull (1999)

Resumen: El propósito de esta tesis es examinar a los alguaciles nombrados en la Inglaterra del siglo XIV, el período identificado tanto por Stubbs como por Maitland como testigo de la castración final del chillido. Esta tesis no es una continuación del trabajo de Morris sobre el sheriff, y tampoco está directamente relacionada con el papel del grito en la historia constitucional inglesa. Morris fue un historiador de la administración más que un administrador. Se destacó por desentrañar los detalles del procedimiento y la rutina diaria de los asuntos del condado. Por supuesto, es imposible divorciar a los funcionarios de su trabajo. Los alguaciles nombrados durante el siglo XIV fueron un reflejo directo de lo que implicaba la oficina y su lugar percibido en el marco de la administración del condado: así, el "declive y caída del sheriff" de Maitland dejó la oficina en manos del "hacendado rural" de Cam.

Sin embargo, el énfasis de esta tesis está en el sheriff más que en el grito. Los alguaciles eran un grupo selecto numéricamente, pero ¿quiénes eran? ¿Por qué fueron nombrados? ¿Qué cualidades, si las hay, distinguen a estos hombres de sus compañeros? La prosopografía, más que la historia de los procedimientos, es la clave de estos problemas y, en términos de su metodología, este estudio le debe mucho más a McFarlane que a Morris.

En 1925, William Morris expresó la esperanza de que el sheriff inglés medieval posterior encontraría 'un historiador cuidadoso' para 'caminar pacientemente el laberinto del registro oficial' y así extender su propio trabajo sobre el grito más allá del reinado de Edward I. Poco antes de su muerte En 1946, el propio Morris sentó las bases para tal estudio escribiendo un artículo sobre los alguaciles en los primeros años del reinado de Eduardo III. Cincuenta años después, gran parte del trabajo de Morris sobre el sheriff permanece intacto. Encontró los orígenes del cargo entre los gerafan o reeves anglosajones, un grupo de autoridad y jurisdicción territorial inciertas, pero con una mezcla de funciones militares, judiciales y fiscales características de sus sucesores normandos, angevinos y medievales posteriores. Aunque no hay evidencia para precisar exactamente cuándo el arrecife se convirtió en un scirgerafa, un sheriff, Morris claramente consideró el final del siglo X como un punto de inflexión: 'Con la persona que en el reinado de Ethelred, si no antes, aparece en ausencia del concejal como el principal funcionario laico en el shiremote comienza la historia registrada del sheriff diferenciada de la del rey.


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