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La planta de mandrágora y su leyenda

La planta de mandrágora y su leyenda

La planta de mandrágora y su leyenda

Por Van Arsdall, Anne, Helmut W. Klug y Paul Blanz

Nombres antiguos - Nuevo crecimiento: Actas de la 2a Conferencia ASPNS, Universidad de Graz, Austria, 6 a 10 de junio de 2007, y ensayos relacionados. Eds. Peter Bierbaumer y Helmut W. Klug (Frankfurt / Main: Lang, 2009)

Resumen: Este artículo demuestra cómo la leyenda contemporánea sobre la planta de mandrágora evolucionó desde la época clásica hasta la época moderna. Un error importante sobre la Edad Media y la era que la precedió directamente es la suposición de que los diferentes elementos de la leyenda de la mandrágora siempre fueron muy conocidos y difundidos. Nuestro trabajo destaca la importancia de distinguir diferentes etapas en la leyenda de la mandrágora en los siglos desde ca. 500 a 1500 d.C., lo que demuestra que no todos los conceptos que conocemos hoy estuvieron asociados con la planta en un momento o lugar dado en el pasado. Basamos nuestra investigación estrictamente en documentos históricos (ilustraciones, textos literarios y botánicos / farmacéuticos) cuidadosamente correlacionados en el tiempo. Nuestros hallazgos aportan un correctivo importante a muchas suposiciones folklóricas sobre la leyenda de la mandrágora que se han transmitido y aceptado al pie de la letra durante años. De hecho, se necesita más investigación para determinar cuándo y dónde se originaron varios elementos de la leyenda y cómo (y hasta dónde) se extendieron, especialmente para la época posterior al siglo XII.

Introducción: La mandrágora es una planta cuyo fruto, hojas y raíz grande tienen propiedades medicinales, muchas de ellas narcóticas. Desde la antigüedad se conocen sus efectos medicinales. Los rituales y las leyendas se han conectado a la planta, uno de los más duraderos es la asociación entre la raíz de mandrágora y un perro. Sin embargo, la leyenda de la mandrágora, tal como la conocemos hoy, no surgió completa de una sola vez. Creció en pedazos durante muchos siglos, y sus inicios se remontan mucho antes del nacimiento de Cristo. Las leyendas sobre la mandrágora finalmente eclipsaron su propósito original como producto farmacéutico, y hoy, "mandrágora" es sinónimo de lo oculto. Los pocos estudios modernos específicamente sobre la mandrágora arrojaron redes amplias, recogiendo todas y cada una de las referencias a la planta, su leyenda y leyendas asociadas, atándolas cuidadosamente en un paquete. El problema con muchos de estos estudios es que tienden a hacer un mal uso o ignorar la cronología histórica, como lo documenta este documento. Planteamos aquí la importante cuestión de la documentación y la cronología a medida que examinamos cuidadosamente y evaluamos las fuentes ilustrativas y escritas pertinentes relacionadas con la mandrágora.

A diferencia de los estudios citados, comenzamos con un estudio botánico de ambas especies europeas de la planta medicinal Mandragora, teniendo en cuenta sus condiciones de crecimiento y propagación. Dicha información es valiosa al evaluar fuentes históricas escritas, en particular para poder afirmar que las mandrágoras podrían haberse cultivado en toda Europa. Los herbarios del período clásico tardío y medieval, luego los primeros libros impresos modernos discuten sobre las plantas de mandrágora, y hay un cambio en la forma en que se describen y representan con el tiempo. Lo importante aquí es que, al principio, las mandrágoras se conocieron primero como plantas medicinales, principalmente discutidas como tales en la literatura farmacéutica, donde los rituales de recolección se describían comúnmente para muchas plantas. Luego miramos las obras en las que se menciona y / o representa la planta de mandrágora, específicamente a través de los períodos clásico, medieval y moderno temprano y documentamos cómo la leyenda que involucra a un perro, su muerte y otros detalles asociados con el origen y La recolección de la planta creció durante este largo período. Este estudio se centra en la leyenda de la mandrágora y su crecimiento en Europa occidental.


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