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Producción de libros medievales y renacentistas

Producción de libros medievales y renacentistas

Producción de libros medievales y renacentistas

Por Richard W. Clement

Universidad del Estado de Utah: Publicaciones de la facultad y el personal de la biblioteca, Documento 10 (1997)

Introducción: Existe una creencia generalizada, aunque errónea, de que la invención del libro coincidió con la invención de la imprenta. De alguna manera se asume que el acto de imprimir, es decir, producir un libro por medios mecánicos, dota al producto terminado de esa esencia que encarna un libro. Después de todo, el libro hecho a mano se llama manuscrito, no simplemente un libro, y los libros impresos temprano se llaman incunables, libros en su infancia.

Estamos acostumbrados a pensar en los períodos de los manuscritos y los libros impresos como distintos. Tradicionalmente, un académico que trabaja en uno de estos campos ha sabido poco del otro campo. Incluso nuestras bibliotecas han perpetuado esta dicotomía: los manuscritos siempre están separados de los libros impresos, tanto administrativa como físicamente. Sin embargo, históricamente esta es una falsa dicotomía. El libro impreso del siglo XV fue una imitación directa del libro manuscrito contemporáneo. Sin embargo, tal vez hablar de imitación sea engañoso. Gutenberg nunca tuvo la intención de imitar nada o engañar a nadie: simplemente estaba haciendo libros por un nuevo medio. El producto final fue realmente poco diferente al producto del scriptorium. Fueron los medios de producción los que fueron revolucionarios, no el libro en sí. El libro, o más propiamente el códice, fue inventado en el siglo I d.C. y ha continuado hasta el día de hoy con relativamente pocos cambios.

En el mundo occidental antiguo, el libro tenía la forma de rollo, que generalmente estaba hecho de hojas de papiro cosidas o pegadas. Las hojas de papiro se hicieron a partir de trozos delgados cortados del tallo de la planta, tradicionalmente cultivada en Egipto, que se colocaron superpuestos uno al lado del otro en una dirección y luego de manera similar perpendicular a la primera capa. Esto resultó en una superficie excepcionalmente fuerte pero flexible. Su mayor inconveniente era que era muy difícil escribir en el lado en el que las tiras corrían perpendiculares a la dirección de la escritura, ya que las crestas naturales de la planta interrumpían el movimiento de la pluma. Había varios tipos y grados de papiro que generalmente se distinguen por el ancho de las tiras de papiro, por ejemplo, Imperial era el mejor, Royal muy bueno, etc.

El tamaño estándar del rollo era de unos treinta pies de largo y de siete a diez pulgadas de ancho; el tamaño estándar de la hoja era de aproximadamente diez por siete pulgadas y media, y la escritura estaba en columnas de aproximadamente tres pulgadas de ancho, llamadas página. El ancho de la hoja no tenía relación con el ancho de la columna: la escritura atraviesa la unión de las hojas. Al comienzo del rollo, generalmente quedaba una columna en blanco para proteger el rollo, pero nada equivalente a una página de título. Por otro lado, podría haber un colofón al final que contendría información sobre el libro. El título o el nombre del autor generalmente se escribía en una etiqueta que se adjuntaba al exterior del rollo; colgaba del estante y servía para identificarlo. Algunos rollos tenían varillas unidas para facilitar el enrollado y desenrollado y algunos se guardaban en estuches de cuero. Debido a la naturaleza de la superficie del papiro y del rollo en sí, el texto generalmente solo se podía escribir en un lado, y el lector se vio obligado a desenrollar un lado y enrollar el otro mientras leía. Desde nuestra perspectiva moderna, esta parece una forma de leer de lo más engorrosa, pero obviamente el lector antiguo no la consideró así.

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