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Ficción policial ambientada en la Edad Media: novela histórica e historia de detectives

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Ficción policial ambientada en la Edad Media: novela histórica e historia de detectives

FICHTE, JOERG O.

ZAA: una publicación trimestral de lengua, literatura y cultura, Volumen 53 (2005)

Resumen: A raíz de la primera Crónica del hermano Cadfael de Ellis Peters, Un gusto morboso por los huesos (1977), ha habido un verdadero boom en las historias de misterio medievales. Dado que todos los autores proclaman escribir ficción criminal histórica, combinan los dos géneros de la novela histórica y la historia de detectives. Al hacer esto, crean imágenes específicas de la Edad Media. La noción de qué es medieval y cómo se puede utilizar la Edad Media como un lugar para la ficción criminal es el tema de la primera parte de esta investigación. Las partes dos y tres analizan las convenciones adoptadas de la historia de detectives moderna, especialmente la historia de rompecabezas de pistas de la Edad de Oro y la escuela dura, y su uso en los misterios medievales.

En la última década y media, la extensa sección sobre historias de misterio y ficción criminal en las librerías británicas y estadounidenses se ha complementado con un nuevo tipo: la historia de misterio medieval. Los lemas en las portadas de las versiones de bolsillo atraen al posible comprador: “En la tradición de las novelas del hermano Cadfael de Ellis Peters, la hermana Frevisse es pecaminosamente buena para discernir los misterios del alma […] y resolver los crímenes del corazón humano ”(Margaret Frazer, El cuento del sirviente, 1993); "En la tradición de Ellis Peters, 'Una plaga en ambas casas' presenta al médico Matthew Bartholomew [...]" (Susanna Gregory, Una plaga en tus dos casas, 1996); "Definitivamente una competencia de Ellis Peters", Evening Standard (Peter Tremayne, Absolution by Murder, 1997); y "Ellis Peters tiene una cohorte de pretendientes pisándole los talones […]", Time Out (Candace Robb, El caballero de piernas cruzadas, 2002). Solo P.C. Doherty se destaca por su cuenta: "El maestro del misterio medieval", Books Magazine (Paul Doherty, Un refugio de asesinato, 2003).

Estos argumentos de venta están obviamente dirigidos a aquellos compradores que aprecian las historias históricas de detectives de Ellis Peters, que tanto los editores como los lectores consideran la fuente principal de este tipo particular de ficción criminal. Y de hecho, los misterios de Brother Cadfael, publicados por primera vez en 1977, constituyen el comienzo de un subgénero que ha tenido mucho éxito comercial. Como observa Jacqueline K. Dohn Maas, escribiendo en 1995: “Ha habido veinte títulos o 'Crónicas' con el astuto benedictino con más de 10 millones de copias vendidas hasta la fecha”. Kathryn Kennison cita a los vendedores diciendo que los misterios ambientados en la Inglaterra medieval generan el mayor interés y venden más que cualquier otra novela policíaca.

Sin embargo, las Crónicas del hermano Cadfael de Ellis Peters no fueron un éxito instantáneo. Ellos no hicieron el New York Times lista de los más vendidos, como la de Umberto Eco El nombre de la rosa hizo, que se publicó en 1980 en italiano y se tradujo al inglés en 1983. La primera novela de Brother Cadfael tuvo una modesta tirada de 5.000 copias de tapa dura, principalmente para la venta de bibliotecas. Macmillan siguió publicando las novelas de Cadfael en tapa dura, pero las ventas fueron modestas y la apreciación limitada, lo que frustró a la agente literaria de Peters, Deborah Owen. Sin embargo, una vez que se publicó el libro de Eco, las ventas aumentaron. El enorme éxito internacional de El nombre de la rosa fue beneficioso para la serie Cadfael, como se dio cuenta Deborah Owen. Peters, sin embargo, pareció molesta cuando sus libros fueron descritos como "en la tradición de El nombre de la rosa”Y ella respondió en una entrevista en El guardián: "Siete de mis libros se habían publicado antes que el primero de Eco". Las comparaciones con Eco la irritaban, como puede deducirse de los comentarios hechos en una entrevista con Clues tres años antes de su muerte en 1994.

 ZAA


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