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La vida y los milagros de Thekla: un estudio literario

La vida y los milagros de Thekla: un estudio literario

La vida y los milagros de Thekla: un estudio literario

Por Scott Fitzgerald Johnson

Centro de Estudios Helénicos y Harvard University Press, 2006

Introducción: El epígrafe ampliado impreso en las páginas anteriores comprende el relato del diario de la peregrina Egeria sobre su viaje al santuario de Santa Thekla cerca de Seleukeia (la actual Silifke en el sureste de Turquía). Su visita ocurrió en mayo de 384 d.C. en el camino de regreso a Constantinopla después de visitar Jerusalén y Tierra Santa. El viaje de Egeria no fue inusual para su época y situación en la vida. Se sabe que varios peregrinos ricos de Occidente realizaron este tipo de viajes desde el siglo IV en adelante. Sin embargo, un aspecto inusual de su relato es esta misma visita al santuario de Thekla en Seleukeia: ella es la única peregrina que hizo un viaje de ese tipo y lo registró. La ausencia de cualquier relato además del de Egeria es notable dado que describe una cantidad tan impresionante de actividad en el santuario de Thekla.

Egeria ofrece una serie de detalles que sugieren que el culto de Thekla fue muy popular. Había “un gran número de celdas [monásticas o de peregrinación] para hombres y mujeres” alrededor de la iglesia, una “gran muralla” alrededor del “hermoso martirio” y una diaconisa Marthana, también peregrina a Jerusalén, que era “la superior a algunas células de apotactitas o vírgenes ". Dada la escasez de relatos como el suyo sobre lugares de peregrinación cristianos en el siglo IV, la cantidad de información es muy significativa. Quizás el detalle más significativo, sin embargo, es la descripción de su propia adoración en el santuario: "En el nombre de Dios llegué al martyrium, tuvimos una oración allí y leímos todos los Hechos del santo Thekla". Para Egeria, su devoción por Thekla implicaba una historia tan conocida que solo tiene que nombrarla como los “Hechos”. El relato de Egeria sobre la lectura de esta historia en el martyrium se cuenta brevemente y sin una súplica especial (está agradecida a Dios por tener la oportunidad de hacer esto) y parece un acto de adoración completamente apropiado en el escenario.

¿Cuál es esta historia y por qué la está leyendo Egeria en el santuario de Seleukeia? Los "Hechos" que nombra Egeria son probablemente el famoso apócrifo de finales del siglo II llamado los Hechos de Pablo y Thekla (en adelante ATh), que detalla las aventuras de Thekla con el apóstol Pablo y, en particular, su milagrosa huida de dos intentos de martirio. Al comienzo de esa historia, doscientos años antes en su composición que la visita de Egeria, se describe a Thekla como una joven bien nacida de Iconio que está comprometida para casarse con un joven llamado Thamyris. Un día, sentada junto a la ventana, escucha la voz del apóstol Pablo que se dirige desde la casa vecina. Pablo está predicando "acerca de la abstinencia y la resurrección". Thekla siente inmediatamente el deseo de estar cerca de Paul y de "prestar atención a sus palabras". Sobre esta base, se niega a hablar en absoluto con su prometido Thamyris, quien posteriormente descubre lo que ha sucedido y lleva a Paul ante el gobernador. El gobernador arroja a Paul a prisión, donde Thekla va en secreto y lo visita por la noche, solo para ser descubierto a la mañana siguiente y acusado de irregularidad. Esta vez ambos son llevados ante el gobernador, con el resultado de que Paul es expulsado de la ciudad y Thekla es condenada a ser quemada en la pira, para el deleite de su madre furiosa.


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