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Cuando un caballero se encuentra con una doncella dragón: la identidad humana y el animal monstruoso Otro

Cuando un caballero se encuentra con una doncella dragón: la identidad humana y el animal monstruoso Otro

Cuando un Caballero se encuentra con una Doncella Dragón:La identidad humana y el otro animal monstruoso

Por Lydia Zeldenrust

Julio de 2011

Parte 1: Introducción, método y fuentes

  1. Of Monsters and Dragon Maidens: Una introducción

  1. Introducción

La cantidad de investigación en el campo de los monstruos medievales ha ido creciendo en las últimas décadas, pero el monstruo no siempre ha sido aceptado como un tema de estudio serio que valga la pena. Aunque el profesor Tolkien hizo su famoso llamamiento a la centralidad de los monstruos en Beowulf Ya en 1936, todavía pasaron varias décadas antes de que otros académicos decidieran emprender estudios serios sobre los monstruos. Por cierto, al elegir la palabra "serio" me refiero a un tipo de estudio que no descarta a todos los monstruos medievales y los etiqueta como simplemente ornamentales o el resultado de alguna extraña broma. Un estudio "serio" tampoco ve al monstruo medieval como una especie de accidente desafortunado o una mala interpretación tonta de un fenómeno extraño que ocurre en la naturaleza. Estas interpretaciones del monstruo medieval carecen de cualquier tipo de examen de, por ejemplo, la necesidad psicológica de la mente medieval de crear tales monstruos, y ciertamente minimizan la imaginación medieval que permite que el espacio de estos monstruos deambule por su mundo. No, un estudio serio del monstruo medieval toma en serio su tema central y se da cuenta de que el monstruo tiene un significado y que el monstruo medieval en particular debe ser atesorado y comprendido.

Dejando a un lado los argumentos apasionados, los monstruos medievales se encuentran en una amplia variedad de fuentes y también son extremadamente variados, desde demonios que cambian de forma hasta cynocephali con cabeza de perro. El tema de los monstruos medievales, por lo tanto, es bastante amplio y demasiado extenso para este estudio y necesita ser especificado aún más. Según Isidoro de Sevilla, uno de los primeros autores que escribieron sobre monstruos, la monstruosidad adopta las siguientes formas y se puede clasificar en consecuencia:

(1) hipertrofia del cuerpo, (2) atrofia del cuerpo, (3) excrecencia de partes corporales, (4) superfluidad de partes corporales, (5) privación de partes, (6) mezcla de partes humanas y animales, ( 7) nacimientos de animales por mujeres humanas, (8) mala ubicación de órganos o partes del cuerpo, (9) crecimiento alterado (nacer viejo), (10) seres compuestos, (11) hermafroditas, (12) razas monstruosas

El enfoque de este estudio estará en uno de estos tipos específicos de monstruos: el número seis de Isidore, o el monstruo con una mezcla de partes del cuerpo humano y animal. Los monstruos de este grupo son particularmente interesantes porque su cuerpo híbrido forma una extraña combinación entre dos grupos que, en la cosmovisión medieval, se consideran tipos de seres claramente separados. Aquellos que se encuentran con esta criatura híbrida se enfrentan a la ansiedad de saber dónde se encuentra la línea exacta entre lo humano y lo animal. Este grupo de monstruos, sin embargo, es bastante grande y ciertamente demasiado grande para esta discusión. Por lo tanto, se debe hacer una selección adicional entre diferentes tipos de monstruos híbridos animales-humanos medievales. En lugar de examinar algunos de los monstruos familiares, como el cynocephali o el hombre lobo, este estudio se centrará en un tipo de monstruos que generalmente se ha pasado por alto como grupo: las doncellas dragón medievales. Estas doncellas dragón medievales son particularmente interesantes porque son un grupo de mujeres que se han convertido en criaturas dracónicas, pero que siempre se describen con propiedades humanas. Al examinar estas doncellas dragón medievales, me centraré en su forma híbrida y veré qué significado cultural se puede derivar de ella. En última instancia, deseo examinar la relación entre las ideas de los límites entre el hombre y el animal, tal como se encuentran tanto en el discurso teológico y filosófico medieval como en el mundo caballeresco literario medieval, y las representaciones de la doncella dragón en la literatura medieval.

1.2 Enfoque

En este estudio, examinaré a la doncella dragón medieval desde una perspectiva que se centra en su monstruoso estado híbrido como criatura que es tanto humana como animal. Estas doncellas dragón medievales, hasta donde yo sé, nunca han sido examinadas juntas como grupo, y no han sido estudiadas desde esta perspectiva antes.

Para examinar esto, primero presentaré a la doncella dragón y discutiré sus ocurrencias en diferentes fuentes de diferentes antecedentes históricos y culturales. Lo que quedará claro es que la doncella dragón es una figura que no está necesariamente limitada por límites históricos o culturales y que, aunque las doncellas dragón pueden presentarse de manera diferente, todas tienen ciertas características subyacentes en común. Luego, haré una selección de este gran cuerpo de doncellas dragón y propondré un enfoque en ejemplos literarios medievales.

El enfoque principal de este estudio estará en el cuerpo híbrido animal-humano de la doncella dragón y en la forma en que es tratada por quienes la encuentran en esta forma. Para ello, combinaré dos teorías, la Teoría de los Monstruos y la Teoría de los Animales, en un examen de su figura y cómo es percibida por quienes la encuentran. Mostraré algunas de las principales preocupaciones que se encuentran en estas dos teorías y luego explicaré cómo pueden complementarse entre sí al examinar cómo la identidad de la doncella dragón y el caballero que la encuentra están determinadas por ciertos "grados de animalidad" que se les atribuyen.

Luego, daré una descripción general de los textos medievales que contienen ejemplos de doncellas dragón. Esta colección de textos se puede dividir en aproximadamente dos tipos diferentes de doncellas dragón: las que, al final, se vuelven humanas y las que, al final, adquieren la forma física del animal. Estos dos grupos tienen patrones y tradiciones claramente diferentes, y también se involucran con la Teoría de los Monstruos y la Teoría de los Animales en diferentes grados. Los trabajos discutidos dentro de estos dos grupos formarán mi corpus principal para este estudio y, con suerte, una comparación entre estos dos grupos arrojará resultados sorprendentes.

A continuación, examinaré los antecedentes de las discusiones teológicas y filosóficas medievales sobre las diferencias entre humanos y animales, y la forma en que se puede establecer una identidad de "lo humano" a través de dicha discusión. Examinaré algunos de los argumentos utilizados en el debate, pero sobre todo miraré los temas y las preguntas en sí mismos para mostrar que este debate es, después de todo, antropocéntrico. Es importante comprender el lugar de los humanos y los animales dentro de la cosmovisión medieval y las razones de su ubicación, ya que los textos de la doncella dragón se escribieron dentro de este contexto.

Además, examinaré la forma en que una división entre diferentes grados de humanos y animales, o los "grados de animalidad", están presentes tanto en la cosmovisión medieval como en el mundo caballeresco creado dentro de la literatura medieval. La doncella dragón se encuentra en este mundo literario y, por lo tanto, este capítulo proporcionará una base útil para comprender la forma en que su figura desafía los límites convencionales entre humanos y animales.

Luego, presentaré la forma en que los monstruos pueden o no desafiar las ideas familiares de la división entre humanos y animales dentro de la literatura caballeresca medieval. Al comparar a la doncella dragón con varios monstruos convencionales, el dragón, el gigante y el hombre lobo, mostraré por qué es una figura especial incluso entre los de su propia especie.

Finalmente, exploraré la forma en que el pensamiento antropocéntrico y las ideas convencionales de los límites entre humanos y animales se traducen en la figura literaria de la doncella dragón. Para ello, me centraré en el momento en que el caballero se encuentra con la doncella dragón en persona y veré cómo se resuelve esta situación. Cada texto tiene su propia forma de abordar las negociaciones entre aspectos de lo humano y lo animal y una forma diferente de resolver el problema del monstruo, pero el enfoque en ambos grupos de textos está en lo humano y, al final, en averiguar quién. Es el ser humano más 'humano' es de importancia clave para la historia. Lo que se mostrará es que la doncella dragón es fundamental para los temas, motivos, propósito y estructura de los textos en los que se encuentra.

  1. Preguntas principales

En el contexto de este estudio, deseo responder la siguiente pregunta:

¿Qué significado tiene el cuerpo híbrido animal-humano de la doncella dragón medieval?

Para responder a esta pregunta principal, analizaré varias preguntas más pequeñas:

  • ¿De qué manera el cuerpo híbrido animal-humano de la doncella dragón refleja las ideas medievales sobre lo que hace a un humano y lo que hace a un animal, y cómo juega con las definiciones de los límites entre los dos?
  • ¿De qué manera juega la doncella dragón medieval con las ideas o ansiedades acerca de los límites entre humanos y animales tal como se encuentran en la literatura caballeresca medieval? ¿Desafía o confirma estas ideas?
  • ¿Se puede ver como un grupo a las doncellas dragón medievales que se encuentran en la literatura?
  • ¿En qué se diferencia este grupo de doncellas dragón de otros monstruos?
  • ¿Cómo, en todo caso, contribuyen los encuentros entre un caballero y una doncella dragón a los temas, motivos, propósito y estructura de los textos literarios en los que aparecen?

Espero que la doncella dragón medieval que se encuentra en los textos literarios tenga un significado y que este significado esté relacionado con su ser tanto humano como animal. También creo que, aunque el encuentro entre un caballero y una doncella dragón puede parecer un pequeño episodio aleatorio, insignificante y frívolo que ocurre dentro de una historia mucho más importante, el episodio de hecho ocurre en el momento exacto y contribuye a la historia general de manera significativa.


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