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Fricción y lubricación en la Europa medieval: la aparición del aceite de oliva como agente superior

Fricción y lubricación en la Europa medieval: la aparición del aceite de oliva como agente superior

Fricción y lubricación en la Europa medieval: la aparición del aceite de oliva como agente superior

Por John Muendel

Isis, Vol. 86, No. 3 (1995)

Introducción: Cuando se trata de la historia de la superación de la fricción en las máquinas medievales, uno no puede evitar sorprenderse con las investigaciones de Leonardo da Vinci. El Codice Atlántico, en particular, demuestra que midiendo la fuerza de fricción tanto en superficies horizontales como inclinadas, pudo introducir el concepto de que el coeficiente de fricción es la relación entre su fuerza y ​​el peso o carga aplicada (u = FIW). Sus experimentos cuantitativos finalmente le permitieron concluir que "todo cuerpo de fricción tiene una resistencia a la fricción igual a un cuarto de su peso", una aproximación cercana a los estándares modernos ".

Con el fin de reducir tal resistencia, Leonardo llegó a idear sistemas de autoengrase para lubricar muñones o extremos de eje, y una variedad de disposiciones de cojinetes de rodillos, uno de los cuales tenía bolas encerradas en una jaula o retenedor que anticipaba los recientes esquemas. Un bloque de dos piezas que evitaría que el eje saltara del rodamiento estaba provisto de casquillos metálicos, o manguitos, compuestos de tres partes de cobre y siete partes de estaño. La incorporación de este “metal espejo”, como él lo llamó, indica que Leonardo también era consciente de los materiales metálicos de baja fricción.

De estas pocas ilustraciones parecería que los mecanismos de Leonardo estaban muy por delante de las técnicas contemporáneas de finales del siglo XV y principios del XVI. Pero por muy avanzados que hayan sido sus dispositivos, no presentan una imagen completa de los remedios efectivos empleados en su día para reducir la fricción en las máquinas. Su intuición tecnológica le permitió idear las soluciones más sofisticadas a los problemas relacionados con esta resistencia, pero parece que no logró profundizar en los detalles mundanos relacionados con la lubricación. Es cierto que lo que falta se puede encontrar en sus manuscritos que aún no se han descubierto. Después de todo, dado que Leonardo buscaba constantemente nuevos pigmentos, barnices y gomas para sus pinturas y platos decorativos, conocía una variedad de aceites.

Sin embargo, hay dos factores que se oponen a su conocimiento profundo de ellos como lubricantes. En primer lugar, Leonardo tenía una clara tendencia a dejarse desviar por los problemas que se le ocurrían de inmediato, de modo que los proyectos más importantes quedaban sin terminar. En segundo lugar, sus preocupaciones filosóficas prohibían un examen más profundo de las técnicas más comunes de su época. Influenciados por las inclinaciones humanistas de Roberto Valturio y Francesco di Giorgio Martini, una gran cantidad de sus diseños son proyecciones imaginativas de modelos antiguos o abstracciones mecánicas puras que en última instancia no tienen un vínculo directo con la realidad. Aunque estaba intensamente absorto en la naturaleza y sus acciones, su visión de una ciencia universal de leyes microcósmicas internas presuponía un esquema que limitaba sus investigaciones más científicamente inclinadas. Si Leonardo se hubiera encontrado totalmente involucrado en las técnicas contemporáneas, habría tenido que ajustar sus especulaciones abstractas bastante a fondo. Los puntos de vista teóricos predominaban en su pensamiento y, por lo tanto, sus búsquedas empíricas eran esencialmente inconexas.


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