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Las hermanas del rey Æthelstan

Las hermanas del rey Æthelstan

Las hermanas del rey Æthelstan

Por Susan Abernethy

El rey Eduardo el Viejo, hijo y sucesor de Alfredo el Grande de Inglaterra, tuvo muchos hijos. Había tres mujeres en su vida que pueden haber sido o no sus esposas. Con estas mujeres, tuvo cinco hijos y ocho o nueve hijas. Antes de que Edward muriera, comenzó un esfuerzo concertado para casar a sus hijas con líderes del continente. Este programa continuaría con el hijo y sucesor de Edward, Æthelstan, cuando se convirtió en rey.

La mejor información que tenemos sobre las hijas de Edward es del cronista del siglo XII William of Malmesbury. No tenemos ningún orden de nacimiento o fechas de nacimiento y, en algunos casos, no tenemos nombres o nombres confusos para estas mujeres. Malmesbury dice que las hijas de Edward en su infancia prestaron toda su atención a la literatura.

La primera mujer en la vida de Edward se llamó Ecgwynn. No hay registro de un matrimonio entre Ecgwynn y Edward. Esto no significa que no estuvieran casados. Es posible que simplemente no haya antecedentes o que se hayan casado en secreto. También es posible que no estuvieran casados, ya que esto no era inusual en ese momento. Sin embargo, parece que Ecgwynn vivía en la corte con Edward. Tuvieron dos hijos: un hijo Æthelstan y una hija cuyo nombre no sabemos. Æthelstan era uno de los favoritos de su abuelo y recibió regalos reales cuando era un niño.

Cuando Æthelstan fue coronado rey en septiembre de 925, una de las primeras cosas que hizo fue arreglar el matrimonio de su hermana. En enero de 926, fue a Tamworth para tener una reunión con Sihtric, el rey nórdico de York. Como parte de la tregua, Sihtric se casó con esta hermana anónima en un esfuerzo por asegurar la frontera norte del reino de Mercia y aliviar la amenaza de un ataque vikingo desde Dublín. Desafortunadamente, Sihtric murió unos seis meses después del matrimonio. La hermana ahora era una viuda sin hijos y el escenario más probable es que ella fue a un convento y vivió allí el resto de su vida.

Cualquiera que fuera el estado de Ecgwynn, cuando Alfred murió y Eduardo el Viejo se convirtió en rey, tuvo una nueva esposa. Ecgwynn murió, fue apartado o ingresó en un convento. Para el 901, Edward había tomado una esposa llamada Ælflaed, la hija de Æhelhelm, ealdorman de Wiltshire. Tuvieron al menos ocho hijos, dos hijos y seis hijas. Edward y Æthelstan hicieron brillantes partidos continentales para algunas de estas chicas.

En algún momento entre 917 y 919, Edward organizó el primer encuentro entre su hija Eadgifu y Carlos III el Simple, rey de los francos y tataranieto de Carlomagno. Tuvieron dos hijos; Louis d'Outremer y Charles. En junio de 922, el rey Carlos fue depuesto y se nombró un nuevo rey en su lugar. El reinado del nuevo rey duró poco, pero Carlos no pudo recuperar su trono y fue encarcelado. Eadgifu puede haber regresado o no a Wessex, pero su hijo Louis definitivamente lo hizo. El rey Æthelstan crió a Luis como un hijo adoptivo en su corte. Louis permaneció allí hasta 936 cuando se envió una embajada a Æthelstan solicitando el regreso de Louis para asumir el trono. Æthelstan ayudó a Luis a recuperar su trono. Después de la muerte del rey Carlos, Eadgifu se casó con Herbert, conde de Vermandois y otro descendiente de Carlomagno. El matrimonio no produjo hijos.

En 926, Hugo, conde de París, había obtenido recientemente el título de duque de los francos. Envió una embajada al rey Æthelstan pidiendo una alianza y una de sus hermanas en matrimonio. Supuestamente envió obsequios generosos, incluidas las reliquias de los santos que Ethelstan era famoso por coleccionar. Después de muchas negociaciones y más intercambios de regalos, Æthelstan eligió a su media hermana Eadhild para casarse con Hugh. Aparentemente no tuvieron hijos y lo más probable es que Eadhild muriera c. 938.

Enrique el Cazador de Alemania, conocido como rey de los francos orientales, gobernó una parte de la mitad oriental del imperio de Carlomagno. En 928, envió una embajada al rey Æthelstan pidiendo a una de sus hermanas como esposa para su hijo Otto. Æthelstan envió a dos hermanas a Quedlinburg en Sajonia. La hermana mayor se llamaba Eadgyth o Edith. Los cronistas no están seguros del nombre de la segunda hermana.

El estado de los cronistas, Otto, eligió a Eadgyth y fue un matrimonio por amor. La boda tuvo lugar en 929 o 930 después de una victoria sajona sobre los eslavos. El partido trajo gran prestigio a Henry y conduciría a una estrecha relación entre Alemania e Inglaterra durante muchos años. Como regalo de matrimonio, a Eadgyth se le dio la ciudad de Magdeburgo y ella llegó a amar el lugar y lo convirtió en una residencia real. Al principio fue la duquesa de Sajonia y cuando Enrique murió, se convirtió en reina de los francos orientales. Se menciona que intercedió por los peticionarios y ayudó a su esposo a fundar el monasterio de San Mauricio en Magdeburgo.

Eadgyth tuvo un hijo Luidolf c. 930 que se convirtió en duque de Suabia y murió en 957. Eadgyth también tuvo una hija llamada Luitgarde c. 931. Luitgarde se casó con Konrad de Franconia, duque de Lorena. Su bisnieto Konrad II se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico y fundó la dinastía de Franconia (Salian). Otto sería elegido emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en 962 y sería conocido como Otto el Grande. Eadgyth murió c. 946 y fue enterrado en St. Maurice. Otto pidió ser enterrado junto a ella. En 2008, durante algunos trabajos de excavación en St. Maurice, se encontró una tumba con el nombre de Eadgyth. Los huesos fueron probados minuciosamente y es con cierta certeza que son de Eadgyth. Los restos fueron enterrados nuevamente en la misma tumba.

La segunda hermana que fue con Eadgyth a Sajonia tiene una historia confusa, pero el escenario más probable es que fuera la hermana completa de Eadgyth, posiblemente llamada Eadgifu o Ælfgifu. Una crónica menciona que fue enviada para casarse con cierto duque de los Alpes. Probablemente se trataba de un príncipe de Borgoña.

Edward y Ælflaed tuvieron dos hijas más llamadas Eadflaed y Æthelhild. Alrededor de 919-920, Edward dejó de lado a Aelflaed y ella se unió a la comunidad de Wilton como monja. Eadflaed también se unió a Wilton como monja y Æthelhild se unió como hermana laica. Parece que las tres mujeres fueron enterradas en Wilton.

Edward dejó a un lado a Ælflaed para casarse con Eadgifu, hija de Sigehelm, ealdorman de Kent. Tenía unos veinte años y viviría otros cuarenta como viuda después de la muerte de Eduardo en 924. Permaneció una presencia activa durante los reinados de sus hijos Edmund y Eadred y también durante el reinado de su nieto Edgar el Pacifico. Eadgifu también tuvo una hija llamada Eadburg o Edburga. A una edad temprana mostró signos de ser piadosa y su padre probablemente le entregó el Nunnaminster en Winchester cuando era muy pequeña. Se convirtió en monja y posiblemente en abadesa. Fue canonizada como santa en 972 y algunos de sus restos fueron trasladados a Pershore Abbey en Worcestershire. En el siglo XII, Osbert de Clare, prior de Westminster, escribió una “Vida” latina de Eadburg. Eadgifu pudo haber tenido otra hija, también llamada Eadgifu, que se casó con un príncipe de Aquitania.

Edward y Æthelstan tuvieron mucho éxito en la promoción de estos partidos. El número de partidos continentales de princesas de Wessex durante sus reinados fue sin precedentes. También salvaguardaron la vida espiritual de su familia al dar algunas mujeres a la iglesia.

Lectura adicional: "Aethelstan: El primer rey de Inglaterra" de Sarah Foot, "Los reyes guerreros de la Inglaterra sajona" de Ralph Whitlock, "La caída de la Inglaterra sajona" de Richard Humble. Me gustaría expresar mi gratitud a mi amiga Rania M. por su trabajo genealógico y su ayuda con esta publicación.

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente. Puedes gustarle enFacebook también enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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