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Ritual, comportamiento y comunicación simbólica en la disputa entre Thomas Becket y el rey Enrique II

Ritual, comportamiento y comunicación simbólica en la disputa entre Thomas Becket y el rey Enrique II

Ritual, comportamiento y comunicación simbólica en la disputa entre Thomas Becket y el rey Enrique II

Por Bruce Tollafield

El estudiante de historia (2014)

Introducción: los historiadores que estudian el ritual y otras formas de comunicación simbólica en la Edad Media deben reconocer algunos peligros obvios. Como los contemporáneos no tenían palabras para símbolo, simbolismo o simbólico (en un sentido moderno), cuando estudiamos la comunicación ritualista es desde una perspectiva moderna, y en muchos casos nosotros mismos decidimos qué era simbólico o ritualista. Ritual es notoriamente difícil de definir porque usamos el término para describir una variedad de fenómenos - coronaciones, consagraciones, uso de coronas, juramentos, nacimientos, funerales, cacerías, banquetes, caballeros, actos de sumisión o encomio - todos pueden estar asociados con la promulgación del ritual, a pesar de la amplia gama de asistentes, propósitos y resultados. Muchos de estos eventos rituales estaban relacionados con el poder, el orden y la jerarquía. Pero también debemos considerar la dimensión vertical; Gerd Althoff escribe que, "toscamente tipificado, existe, por un lado, el vasto dominio religioso-cultural. La religión suele estar dominada por el ritual ".

La distinción entre lo secular y lo sagrado implica superioridad y, como veremos en el caso del arzobispo Thomas Becket y el rey Enrique II de Inglaterra, la comunicación simbólica y el ritual fueron herramientas clave para el debate y, lo más importante, para la expresión de la jerarquía. Un problema común que plantean los historiadores es que los relatos de los autores contemporáneos tienen menos colores retóricos que los que datan del siglo X o XI, por lo que dan la impresión de ser más realistas y más cercanos a la realidad. Este es ciertamente el caso de los autores de la disputa Becket; Alan de Tewkesbury, en su relato de la aparición de enviados reales ante una curia papal en Sens (en noviembre de 1164), escribe de una manera vívida y naturalista, lo que nos da la impresión de que estamos siendo testigos de la redacción precisa del intercambio: " como realmente sucedió ”, por así decirlo.


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