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¿Quemaron libros en la Edad Media?

¿Quemaron libros en la Edad Media?

Una imagen de larga data de la Edad Media fue que la quema de libros prevalecía y que gran parte del conocimiento del mundo estaba siendo entregado a las llamas por eclesiásticos demasiado entusiastas. ¿Qué tan precisa es esta vista?

En su artículo reciente, "La quema de libros herejes", el historiador de la Universidad de Oxford Alexander Murray examina varias preguntas sobre el tema. Señala que hay más de 200 incidentes de quema de libros en la Edad Media. “Hay uno o dos casos carolingios”, escribe Murray, “algunos más en la reforma gregoriana y algunos más en el 'renacimiento del siglo XII'. Hacia el año 1200 el ritmo se acelera y, a partir de entonces, apenas pasa una década sin quemar libros, el ritmo aumenta gradualmente, pero con rachas excepcionales entre 1232 y 1319, cuando los libros judíos hasta entonces inmunes fueron quemados por carretas. De manera más general, la aceleración solo se vuelve conspicua en respuesta al estallido del pensamiento wycliffe-husita en el mismo siglo XV: Nota Bene - en parte una expresión de la creciente producción de libros ".

¿Cuál fue el propósito de la quema de libros? Murray explica que en realidad no fue para destruir los libros y borrar estos escritos. En muchos casos no se destruyó el libro original, sino solo una copia. Por ejemplo, cuando se quemaron los escritos de Jan Hus después de ser declarado culpable de herejía en el Concilio de Constanza (1414-18), sólo se destruyeron copias, mientras que el Papa se quedó con los originales. En otros ejemplos, los elementos que se quemaron fueron "listas de errores", documentos que se crearon para detallar declaraciones heréticas que hizo alguna persona. En realidad, fueron hechos específicamente para ser quemados.

En lugar de ser un intento de destrucción, Murray escribe:

La quema de libros era simbólica, un "signo eficaz", un signo que hacía algo y, al hacerlo, mostraba lo que se debía hacer. Este aspecto de "relaciones públicas" no solo era esencial para la quema de libros; fue incluso más importante que la destrucción del libro.

Murray agrega que cuando los libros se quemaron (o soportaron un castigo menor, como ser cortados en pedazos), la situación ideal para las autoridades de la iglesia era que la persona que escribió el libro fuera la que lo enviara a las llamas. Esto fue visto como un acto de penitencia pública, para mostrar que la persona se había retractado de sus puntos de vista. Esto sucedió con Peter Abelard, quien fue acusado de herejía en el concilio eclesiástico de Soissons en 1121; para escapar de los cargos, tuvo que quemar públicamente su propio libro. Sobre la Unidad Divina y la Trinidad, acto que luego desautorizó.

A medida que aumentaron los casos de quema de libros en el siglo XV, surgieron preguntas sobre la ética de estas acciones: ¿debería una persona ser obligada a quemar sus escritos, si todavía creía que eran ciertos? ¿Cuánto de un libro quemas, solo las partes heréticas o todo el volumen? Finalmente, si se quemaran libros que tengan inexactitudes, ¿incluiría eso las obras de grandes escritores antiguos como Aristóteles, o incluso el Antiguo Testamento?

El período post-medieval vería un aumento masivo en los casos de destrucción de libros: a medida que las autoridades seculares se hicieron cargo del enjuiciamiento de los herejes en el siglo XVI, también persiguieron los libros heréticos. La Reforma inglesa vio decenas de miles, incluso cientos de miles de libros destruidos, mientras que cuando los funcionarios austriacos disolvieron los monasterios de sus países entre 1782 y 1787, se despulparon oficialmente alrededor de 1.200 toneladas de libros.

El artículo de Alexander Murray "La quema de libros heréticos" aparece en La herejía y la construcción de la cultura europea: perspectivas medievales y modernas, editado por Andrew P. Roach y James R. Simpson.

Ver también ¡Quema, libro, quema! del sitio web de Erik Kwakkel


Ver el vídeo: El Libro en la Edad Media (Diciembre 2021).