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Los usos civiles de la pólvora: demolición, explotación de canteras y minería (siglos XV-XVIII). Una reevaluación

Los usos civiles de la pólvora: demolición, explotación de canteras y minería (siglos XV-XVIII). Una reevaluación


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Los usos civiles de la pólvora: demolición, explotación de canteras y minería (siglos XV-XVIII). Una reevaluación

Por Raffaello Vergani

Questo testo en inglés (giugno 2009) aggiorna, con qualche aggiunta, un testo già apparso in lingua italiana en “Economia ed Energia. Secc. XIII-XVIII. Atti della XXXIV Settimana di Studi dell’Istituto Internazionale di Storia Economica F. Datini ”(Prato, 15-19 de abril de 2002)

Introducción: Con su habitual sentido del humor, Carlo M. Cipolla, en su exitoso volumen sobre la historia económica de Europa, dedicó una sección a lo que él llama “producción negativa”: es decir, el uso del capital y el trabajo no para crear sino para destruir la riqueza y la vida humana. Su elección de ejemplos es extensa, desde asesinos individuales hasta bandas armadas, desde el terrorismo hasta la guerra; en el último, observa, el capital consistía en cañones y el trabajo de los soldados. Hay pocas dudas de que, en el transcurso del tiempo desde el siglo XIV al XVIII, la mayor parte de la energía derivada de la pólvora negra se utilizó para la producción de negativos. Incluso autores como André Varagnac, que sitúan el advenimiento de los explosivos entre las grandes revoluciones energéticas de la historia del hombre, sólo examinaron las transformaciones culturales, sociales, institucionales y políticas derivadas del uso militar de la pólvora, pero nada más.

En este trabajo, en cambio, consideramos los usos directamente productivos de la pólvora negra, que ciertamente fueron menores, especialmente al principio, pero que aumentaron gradualmente, en términos absolutos, si no relativos, con la aproximación del siglo XIX. La energía química liberada por la pólvora negra, una forma de combustión muy rápida, con la generación más o menos instantánea de grandes cantidades de gas y, por lo tanto, de presiones muy altas, ha sido históricamente explotada en dos direcciones: ya sea como fuerza propulsora, la caso de armas de fuego - o como uno puramente destructivo, para propósitos de detonación. Los usos civiles y productivos son un desarrollo, o más bien un disciplinador, de esta última aplicación. Claramente, la demolición de un muro o un edificio no entraba necesariamente en el ámbito militar o civil; dependía del objetivo del momento. La primera idea de la voladura, no el verdadero invento (no sabemos si realmente se puso en práctica), aparece en 1403, cuando un ingeniero florentino reflexionó sobre cómo abrir una brecha en los muros de Pisa haciendo estallar una carga de negro. polvo dentro de una vieja puerta tapiada. Su objetivo, en este caso, era militar. Quizás ya en 1409 (la fecha es muy incierta), se utilizaron voladuras para demoler los muros del convento de Chablis (cerca de Auxerre, en Borgoña) para recuperar piedra para la construcción. En este caso, el objetivo fue productivo.

Cabe señalar que muchos de los primeros registros de voladuras, especialmente en el siglo XV, pero también ocasionalmente en el XVI, siguen siendo dudosos. En el caso de las voladuras para uso militar, las fuentes no siempre distinguen las mezclas verdaderamente explosivas de las incendiarias que se habían utilizado desde la antigüedad en la guerra. Además, en ambos campos de aplicación, militar o civil, a menudo existe una confusión entre voladuras e incendios (mise-à-feu, Feuersetze, lavoro a fuoco), una técnica conocida que se había practicado durante miles de años en la explotación de canteras, minería y otras esferas de actividad.


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