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Ealhswith, esposa de Alfredo el Grande

Ealhswith, esposa de Alfredo el Grande

Ealhswith, esposa de Alfredo el Grande

Por Susan Abernethy

Ealhswith era una princesa merciana que se casó con Alfred, rey anglosajón de Wessex. Nunca fue llamada reina y nunca presenció ningún estatuto durante la administración de Alfred. Pero fue madre de hijos ilustres y se la recuerda como “la verdadera y querida dama de los ingleses”.

Sabemos muy poco sobre la vida de Ealhswith. El biógrafo contemporáneo de Alfred, el obispo Asser ni siquiera la nombra. Era la hija de Aethelred Mucil, un noble de Mercia del este. Asser nos dice que era el ealdorman de los Gaini en Gainsborough. Esta puede ser una antigua tribu de Mercia. La madre de Ealhswith era una académica llamada Eadburgh que era muy conocida en la corte.

En el año 868, Alfred y su hermano, el rey Aethelred, estaban haciendo campaña para intentar librar a Inglaterra de los vikingos. El rey Burhred de Mercia fue invadido por el "Gran Ejército" de escandinavos y acamparon cerca de Nottingham. Burhred envió un mensaje a Alfred y Aethelred, pidiendo ayuda en la lucha. Alfred y Aethelred llevaron a sus tropas a Nottingham y comenzaron un sitio. Aquí es donde Alfred conoció y cortejó a Ealhswith. Para sellar la alianza con Mercia, Alfred y Ealhswith se casaron.

La ceremonia tuvo lugar en la villa real de Sutton Courtenay. Hubo banquetes y obsequios que duraron hasta bien entrada la noche. Pero las festividades se interrumpieron cuando Alfred cayó enfermo. No sabemos realmente cuál era la enfermedad, pero parecía sufrir algún trastorno intestinal. Fue el comienzo de una aflicción que duraría el resto de su vida.

Alfred sucedió a su hermano Aethelred como rey de Wessex en 871. Ealhswith y Alfred tuvieron cinco hijos que sobrevivieron y ella pudo haber tenido otros hijos que murieron en la infancia. Todos los niños fueron educados ya que Alfred era un ferviente defensor de la educación. Su primer hijo fue una hija,Aethelflaed quien nació c. 868. Se casaría con Aethelred de Mercia y se convertiría en una guerrera formidable que luchó contra los vikingos y ganó. Ella era conocida como la Dama de los Mercianos.

Otra hija llamada Aethelgifu nació c. 869 y se convertiría en la abadesa de Shaftesbury. Su siguiente hijo fue un hijo que sería conocido como Edward the Elder. Sucedió a su padre como rey de Wessex cuando Alfred murió. Nació una hija llamada Aethelthryth o Elfrida c. 877. Se casó con el conde Balduino de Flandes en 893 y fue antepasado deMatilde de Flandes quien se casó con Guillermo el Conquistador. Su último hijo fue un hijo llamado Aethelweard, nacido c. 880. Mostraría un gran interés por los libros y el aprendizaje y se educó en la escuela de su padre en la corte.

En la Navidad de enero de 878, el líder vikingo Guthrum atacó por sorpresa el palacio real de Alfred en Chippenham. Alfred huyó con Ealhswith y su familia al rudo y desoladoisla de Athelney en Somerset, donde vivieron durante unos cuatro meses. Alfred dirigió los ataques de la guerrilla contra los vikingos e hizo planes para una gran ofensiva contra Guthrum. La batalla de Eddington se libró en mayo de 878 y Alfred salió victorioso. Se negoció un tratado que delimitaba los límites de los reinos de Alfred y Guthrum.

Si bien había una paz relativa en el reino, Ealhswith centró su atención en el establecimiento del Nunnaminster (Abadía de Santa María) en Winchester. Pudo haber dedicado el terreno de una finca urbana que poseía allí para la institución. Fue responsable de las cuatro etapas de la fundación: la construcción de los edificios monásticos, la formación del grupo de monjas para habitar el Nunnaminster, el nombramiento de la primera abadesa que se llamó Aethelthryth y la provisión de la dotación de la comunidad. La muerte le impidió terminar su proyecto, pero su hijo Eduardo el Viejo completó la fundación y dedicó a su hija Edburga como monja.

Alfred murió el 26 de octubre de 899. En su testamento, designó que se le diera a Ealhswith cien libras en efectivo junto con dos grandes propiedades en Berkshire. Uno era Lambourn y el otro era Wantage, donde nació Alfred. También le dio su propiedad en Eddington, el lugar de su gran victoria sobre Guthrum. Alfred fue inicialmente enterrado en el Old Minster en Winchester.

Ealhswith sobrevivió a Alfred por tres años y murió el 5 de diciembre de 902. Fue enterrada en el Old Minster junto a Alfred. Edward terminó el proyecto de su padre de construir el New Minster en Winchester y transfirió las reliquias de sus padres allí cuando se completó.

Lectura adicional: "Alfred el Grande: El hombre que hizo Inglaterra" de Justin Pollard, "Los santos reales de la Inglaterra anglosajona: un estudio de los cultos de West Saxon y East Anglian" de Susan J. Ridyard, "The Kings and Queens of Inglaterra anglosajona ”de Timothy Venning,“ Alfred el grande ”de David Sturdy,“ La línea real de sucesión ”de Hugo Vickers,“ Alfredo el grande: la vida de Asser del rey Alfred y otras fuentes contemporáneas ”, traducido con una introducción y notas por Simon Keynes y Michael Lapidge

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente. Puedes gustarle enFacebook también enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


Ver el vídeo: A Real História de Alfredo O Grande - um dos maiores reis da Inglaterra (Diciembre 2021).