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¿Una materia periférica?: Océanos en el este en el pensamiento, el informe y la cartografía de la Baja Edad Media

¿Una materia periférica?: Océanos en el este en el pensamiento, el informe y la cartografía de la Baja Edad Media

¿Una materia periférica?: Océanos en el este en el pensamiento, el informe y la cartografía de la Baja Edad Media

Marianne O'Doherty

Postales desde el borde: las periferias europeas en la Edad Media, Actas del Simposio de posgrado del Instituto (Leeds) (2009)

Resumen

Es una especie de perogrullada que el Ocean Sea (mare oceanum en los textos y cartografía medievales) marcó una periferia real y conceptual para los europeos occidentales medievales. De hecho, cuando entregué una versión de este artículo en mi universidad de origen, un interrogador preguntó cómo era posible que Cristóbal Colón, hacia fines del siglo XV, decidiera de repente navegar hacia el oeste desde España, hacia lo desconocido; ¿Seguramente hacerlo era romper una barrera conceptual? ”Las percepciones académicas del océano (y en particular del Atlántico) como un límite geográfico y conceptual en la Edad Media están construidas sobre sólidos cimientos medievales; leyendas de viajes como el relato del santo irlandés Brendan en los siglos VIII o IX, reelaborado y traducido repetidamente hasta el siglo XV y más allá, reforzado y capitalizado en esta noción.

En la Navigatio sancti Brandani, el viaje oceánico se imagina como un fenómeno liminal, suspendido entre la vida terrestre en el mundo terrestre y el paraíso, concebido como una isla oceánica, más allá. Muchos mapas medievales famosos, como el Mapa de Hereford de finales del siglo XIII y su casi contemporáneo, el mapa mundial de Ebstorf que ya no existe, pueden aducirse para respaldar el estado conceptualmente periférico del océano en este período. Sin embargo, la génesis del artículo en el que se basa este artículo radica en una simple observación: que en un corpus de mapas del mundo detallados dibujados en los siglos XIV y XV, el mismo período en el que el Viaje de San Brendan y textos similares fueron circulando por Europa: la noción del océano como un fenómeno periférico se contrarresta repetida y gráficamente.

Postales desde el borde: las periferias europeas en la Edad Media


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