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¿Eran obesos los monjes medievales?

¿Eran obesos los monjes medievales?

La imagen moderna del monje medieval, como se muestra a menudo en Friar Tuck de Robin Hood, es la del hombre con sobrepeso que se entrega a la comida. ¿Qué tan exacto es este estereotipo?

Un estudio publicado recientemente revela que la obesidad puede haber sido más común entre los monjes medievales. El 'monje medieval obeso': un estudio multidisciplinario de un estereotipo, de Pip Patrick, ha sido publicado este año por Archaeopress como parte de su serie British Archaeological Reports (BAR). El enfoque principal de este libro es un análisis de los restos óseos de monjes de tres monasterios en lo que hoy es el Gran Londres: la Abadía de Santa María Graces en Tower Hill, la Abadía de San Salvador en Bermondsey y el Priorato de Santa María en Merton. . De estos tres sitios, se examinaron 274 esqueletos y se compararon con esqueletos medievales "seculares" de esta región.

Patrick examinó varias enfermedades que se consideran indicadores de obesidad y descubrió que los monjes tenían entre 5 y 6 veces más probabilidades de desarrollar osteoartritis relacionada con la obesidad, 3 veces más probabilidades de desarrollar hiperostosis esquelética idiopática difusa (DISH) y de 4 a 5 veces más. Es probable que desarrolle una enfermedad articular relacionada con la obesidad. También descubrió que estos monjes eran más altos y tenían un físico más grande que sus contrapartes seculares, lo que "sugeriría que tenían un peso corporal promedio más alto".

Patrick también examinó la dieta y los hábitos alimenticios de los monjes en la Inglaterra medieval, y señaló que las proteínas y las grasas saturadas eran los pilares de la dieta monástica. Más importante aún, el horario de cómo comían los monjes, con dos comidas al día en los meses de verano y solo una comida abundante durante el invierno, todo lo cual tenía que comerse en un período de tiempo estricto y corto, probablemente habría llevado a los monjes se atiborran de comida y tienen un sistema digestivo menos eficiente.

Patrick concluye que "el estilo de vida de los monjes de Merton, Bermondsey y St. Mary Graces parece haber proporcionado las condiciones adecuadas para que las personas genéticamente predispuestas a la obesidad y sus enfermedades relacionadas manifiesten esas condiciones". Advierte que este fue un pequeño estudio que solo utilizó sitios en un área geográfica, e insta a realizar más investigaciones en otros monasterios medievales.

Pip Patrick es coordinadora senior de ensayos del Cancer Research UK y del UCL Cancer Trials Center. Es autora de diversos estudios relacionados con la osteoarqueología y la salud humana, tanto de la época medieval como de la moderna. Para más información sobre El 'monje medieval obeso': un estudio multidisciplinario de un estereotipo, visite el sitio web de Archaeopress.


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