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La era vikinga en Irlanda: una descripción general

La era vikinga en Irlanda: una descripción general

La era vikinga en Irlanda: una descripción general

Por Mark Kirwan

Los vikingos en Munster, editado por Tom Birkett y Christina Lee (Universidad de Nottingham, 2014)

Introducción: es importante tener en cuenta que el término "vikingo" es complicado. La palabra proviene del antiguo nórdico víkingr, que generalmente significa "pirata", y normalmente se aplica a los asaltantes medievales de Escandinavia que atacaron otros países por mar entre los siglos IX y XI. Aunque los países como los conocemos ahora no existían en ese momento, sabemos que los asaltantes vikingos que atacaron Irlanda procedían principalmente de las regiones que componen la Noruega y Dinamarca modernas. Los irlandeses a veces se referían a ellos como Lochlannach, que significa "hombres de la tierra de los lagos". Esto probablemente se refiere a su Escandinavia natal y su famoso paisaje, pero también podría referirse a Escocia y al norte de Inglaterra, donde también se habían asentado los vikingos.

Sin embargo, no todos los escandinavos medievales eran vikingos, y no todos los vikingos eran escandinavos: a menudo se les unían guerreros de otros países, y algunos irlandeses incluso se convirtieron en vikingos. Hay muchas teorías sobre por qué la gente eligió un estilo de vida vikingo: algunos historiadores han sugerido que fueron expulsados ​​por la escasez de buenas tierras de cultivo en casa, mientras que otros piensan que las bandas vikingas estaban compuestas principalmente por 'segundos hijos', que no podían heredar mucho de sus padres y, por lo tanto, necesitaba aumentar su riqueza de otras maneras. También es posible que fueran exiliados, forajidos y marginados políticos, o tal vez simplemente vieron una oportunidad para la aventura: después de todo, los vikingos eran los exploradores más famosos de su época. Cualesquiera que sean sus razones, las acciones de los vikingos marcaron el curso de gran parte de la historia de la Europa medieval, pero su influencia hoy en día a menudo se pasa por alto debido a su reputación de merodeadores violentos.

Sus barcos eran la parte más importante de su forma de vida. Muy superiores a otros barcos de la época, permitieron a los vikingos viajar por el mundo más ampliamente que cualquiera de sus contemporáneos. Viajaron tan al este como la actual Rusia y Estambul (entonces llamada Constantinopla), y tan al oeste como las costas de América del Norte, a través de Islandia y Groenlandia. A menudo se establecieron en estos lugares y, con el tiempo, establecieron una vasta red de rutas comerciales que distribuían bienes y riquezas en todas direcciones. Lejos de ser salvajes rebeldes, los vikingos eran hábiles navegantes y sus largos viajes requerían que operaran como una unidad bien entrenada, lo que también puede haberles dado una ventaja en el combate. La velocidad de sus barcos significaba que los vikingos podían atacar sitios costeros y escapar antes de que se pudiera montar una resistencia significativa contra ellos, pero preferían luchar a pie en lugar de en el mar si podían evitarlo: sus barcos eran demasiado valiosos para arriesgarlos en la batalla. .


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