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ENTREVISTA: Una conversación con SD Sykes sobre Plague Land

ENTREVISTA: Una conversación con SD Sykes sobre Plague Land

Mencionas en tu blog que la peste negra tuvo un impacto social y económico significativo en Europa; ¿Por qué crees que la Peste Negra es un buen trasfondo para un asesinato misterioso?

Los años que siguieron a la Peste Negra sí causaron una gran conmoción en la sociedad inglesa, y se estima que el tamaño de la población se redujo a la mitad. Me gusta la idea, usada a menudo en el drama, de amontonar el caos sobre el caos. Así que colocando a un joven sin experiencia en un papel para el que no estaba preparado; dándole una fuerza laboral agotada y una familia disfuncional a la que enfrentarse; y luego pedirle que resolviera un asesinato era demasiado tentador. La Muerte Negra también establece un tono maravillosamente macabro para el libro, con su manto de muerte y desesperación. Me encanta la ficción gótica, por lo que los horrores de los furúnculos y las bubas, los hoyos de la plaga y luego las secuelas de un mundo fantasmal y desierto fue totalmente irresistible.

¿Alguno de los personajes está basado en personas reales de fuentes primarias? ¿Cómo realizó su investigación durante este período?

Las fuentes primarias que revelan el carácter en el siglo XIV son bastante pocas y distantes entre sí, por lo que para este aspecto de mi investigación me basé principalmente en los datos de Chaucer. cuentos de Canterbury - con su gran elenco de gente común haciendo su peregrinaje a la catedral. Fue escrito unos treinta años después Tierra de la plaga está ambientado, pero ilumina la vida ordinaria y las opiniones ordinarias mejor que cualquier otra fuente contemporánea. Otros libros que estudié fueron Los viajes de Sir John Mandeville - una descripción del viaje de este hombre a través de Europa y Asia en la década de 1340, un viaje que puede que él mismo haya emprendido o no. Es un texto lleno de las descripciones más curiosas y fantásticas, como la tierra donde la gente vive exclusivamente del olor a manzanas; o la isla donde hombres y mujeres tienen cabeza de perro. Pero luego, a veces, una punta de verdad se abre camino a través de su escritura, como los "grandes graneros de José", que Mandeville describe en El Cairo, edificios que solo podrían haber sido las pirámides. Otros dos textos que debo mencionar aquí son Piers el labrador del clérigo William Langland, en el que satiriza y condena la corrupción en la Iglesia católica. El otro es un libro que a menudo se anuncia como la primera autobiografía de la historia: El libro de Margery Kempe - que relata la vida de Margery como mística cristiana. Este libro demostró ser una visión fascinante del fervor religioso de la época, ya que Margery lo vio como su misión de abandonar su antigua vida como esposa y madre, dedicar su vida a Cristo y luego llorar y predicar su camino por Europa. Pero también era un texto frustrante, de todos modos desde el punto de vista de un investigador. Margery, que se refiere a sí misma como 'esta criatura', a menudo te dirá que ha viajado a una ciudad, y justo cuando estás deseando que describa e ilustre algo del mundo sobre ella, vuelve a contarte sobre los lamentos. .

Ninguno de mis personajes se basa en personas reales. Los he imaginado, basados ​​en parte en los libros mencionados anteriormente y en parte en conjeturas. El único personaje que es, quizás, un pez del agua del siglo XIV es el propio Oswald. Sus sensibilidades son a veces más del siglo XXI, pero esto es deliberado. Quería que mi protagonista mirara el mundo supersticioso y temible de la Edad Media con ojos más racionales, para que pudiera escudriñar, cuestionar y, a veces, anular sus creencias y dogmas.

¿Puede contarnos un poco sobre Oswald en su libro de seguimiento? El pájaro carnicero, y si estás planeando una serie más larga con su personaje?

El pájaro carnicero tiene lugar solo nueve meses después de Plague Land, por lo que Oswald todavía está lidiando con las pruebas de un mundo posterior a la plaga. Es solo un poco mayor y solo un poco más sabio que en la primera novela, pero ha perdido su reticencia a asumir su papel de Lord Somershill. Yo diría que esta falta de reticencia raya, a veces, en un exceso de confianza. Es reacio a escuchar consejos y carece de la madurez para cambiar de opinión, bajo la creencia errónea de que esto de alguna manera constituiría una pérdida de prestigio. En resumen, todavía le queda mucho por aprender.

De hecho, estoy planeando una serie más larga, ya que me encantaría seguir a Oswald mientras madura y se convierte en un joven en el fascinante período de la historia que conduce a la revuelta de los campesinos de 1381. Su creciente reputación como investigador lo pondrá en contacto con ¡Toda una serie de asesinatos y asesinos!

¿Le sorprendió algo de la vida medieval durante este período cuando se sentó a escribir Plague Land? ¿Qué te sorprendió de la plaga?

Me sorprenden constantemente las imágenes en los márgenes de los manuscritos iluminados ... a menudo son tan extrañas, irreverentes o incluso simplemente crudas, nada de lo que cabría esperar de una época tan supuestamente devota. Estoy empezando a preguntarme, y necesito leer más sobre esto, si el arte marginal fue una forma de subterfugio, podría incluso decir graffiti, ¿o incluso desfiguración? A menudo, los textos más sagrados están rodeados de imágenes que parecen completamente ajenas al contexto religioso: bromas grotescas, monos dándose palmadas en el trasero, conejos peleando con arcos y flechas, gente mostrando sus nalgas. ¿Podría ser que estas ilustraciones tan expresivas sean una respuesta a una sociedad tan represiva?

Con respecto a su pregunta sobre la peste, me sorprendió una investigación reciente que analizó las causas de un número tan alto de muertes en Europa. Cuando era un niño en la escuela, me enseñaron la versión de la historia en la que las ratas negras pululaban por las calles, mientras que miles de enfermos hervidos morían. Pero ha quedado cada vez más claro que la rata negra y sus pulgas por sí solas no podrían haber matado a tanta gente en tan pocos meses. Para empezar, la rata negra no se estableció a mediados del siglo XIV en Inglaterra y no podría haber viajado tales distancias, a tal velocidad. Además, la forma bubónica de la peste no es muy contagiosa. La investigación ahora indica que fue la forma neumónica de la misma infección bacteriana, Yersinia Pestis, la que probablemente causó la magnitud de la pandemia. La peste neumónica infecta los pulmones en lugar del sistema linfático (como lo hace la forma bubónica). La peste neumónica se transmite fácilmente de persona a persona por contacto cercano y tos; podía continuar infectando durante los meses de invierno (cuando las pulgas estaban inactivas debido a las temperaturas más bajas) y siempre era fatal.

¿En qué otros proyectos estas trabajando?

¡Mi vida! No estoy siendo frívolo, pero escribir dos novelas en tres años ha sido un asunto que lo consume todo. Cuando no estoy investigando, escribiendo o promocionando mi primera novela, trato de relajarme, leer los libros de otras personas y simplemente ser un ser humano normal.

~ Sandra Alvarez

para leer nuestra reseña de Plague Land

Para obtener más información sobre Plague Land y SD Sykes, visite su sitio web:www.sdsykes.co.uk

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