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CONFERENCIAS: Arnold Fitz Thedmar: un cronista de principios de Londres

CONFERENCIAS: Arnold Fitz Thedmar: un cronista de principios de Londres

CONFERENCIAS: Arnold Fitz Thedmar: un cronista de principios de Londres

Otro artículo fascinante presentado en el Institute for Historical Research en el centro de Londres. Ian Stone habló sobre su disertación sobre el Londres del siglo XIII a través de los ojos del acaudalado concejal Arnold Fitz Thedmar.

¿Quién era Arnold Fitz Thedmar?

Arnold Fitz Thedmar fue un cronista londinense y el primer laico de las Islas Británicas en compilar un libro de este tipo. Lamentablemente, los eruditos a menudo lo pasan por alto, pero la tesis de Stone intentará arrojar luz sobre su importante trabajo como cronista londinense.

Arnold había escrito su historia familiar en una fuente de 750 palabras que estaba escrita con su propia mano. Su historia es algo así como esto: sus abuelos llegaron a Londres desde Alemania en 1175 d.C. Tuvieron dos hijos, Thomas y Juliana. Thomas murió en la Cruzada aproximadamente en 1203/04 d.C. y Juliana se casó con Thedmar de Bremen. Juliana y Thedmar pasaron a tener a Arnold el 9 de agosto de 1201. Arnold Fitz Thedmar se convirtió en el concejal de los alemanes en 1251 hasta su muerte en 1274. Era un londinense importante y extremadamente rico.

Al igual que muchos compiladores medievales, Arnold nunca afirmó que escribió su libro. Stone sostiene que hay pruebas convincentes de que sí lo escribió. Su fecha de nacimiento se menciona en la crónica, ¿quién sabría esas fechas exactas excepto el autor? Su crónica llega a su fin en julio de 1274, cerca del momento de su muerte. Su muerte se registró en los registros de Londres en febrero de 1275, por lo que parece que dejó de escribir unos dos meses antes de su muerte.

¿Qué nos dice la crónica sobre Arnold?

Le da al lector mucha información sobre su personalidad, por ejemplo. Podemos decir que Arnold era un hombre bastante altivo y no amigo de los plebeyos de Londres. El despreciaba "La gente pequeña que tiene poder sobre la ciudad". El era inteligente; y hablaba cuatro idiomas: inglés, francés, alemán y latín. Sabía leer y escribir en francés, y hablaba alemán con fluidez debido a los orígenes de su familia y su posición como concejal alemán, pero curiosamente, eligió el latín como redacción de la crónica. Esto le pareció extraño a Stone para un profano. Supuso que esta elección deliberada de lenguaje puede ser Arnold tratando de lucirse; para demostrar su cultura y educación. La decisión de usar el latín también indicó que su audiencia elegida era aprendida, no común. Era fabulosamente rico y su riqueza a menudo superaba a la de los caballeros. Para ser considerado un caballero, solo necesitaba tener £ 20 por año a su nombre. Arnold pudo pagar £ 400 por año en su propiedad y era dueño de una casa enorme. Estaba escribiendo en un momento en que la escritura se alejaba lentamente del dominio exclusivo de los monjes en los monasterios, pero quería estar seguro de que su crónica sería leída por aquellos que se movían con él en los círculos superiores de la sociedad.

Arnold Fitz Thedmar era claramente consciente de la importancia de Londres en el ámbito mundial. Hubo mucha agitación política y social durante el siglo XIII en Londres. También era muy consciente de su propia importancia como concejal. Aunque nació en Londres, Arnold habría sido considerado un "extranjero" debido a su ascendencia alemana. Escribió una fuente laica única y comenzó su crónica en el momento en que se lanzó su carrera política. A medida que crecía, la crónica crecía, al igual que su interés por los eventos internacionales. La crónica es única porque estaba libre de lo sobrenatural y fantástico. Las cosas que eran particulares de las observaciones de Arnold sobre Londres incluían cosas como el Estatuto contra los Extranjeros de julio de 1263.

Sin embargo, Arnold curiosamente omitió cuatro eventos históricos clave:

Julio de 1263: La lluvia de la reina Leonor desde el Puente de Londres
Diciembre de 1263: El ejército de Simon de Monfort atrapado en Southwark
Mayo de 1264: Ataque incendiario realista en Cheapside
Octubre de 1264: Excomunión de los londinenses

Dejar cosas fuera es normal en las crónicas pero estos cuatro hechos son llamativos porque ocurrieron en un período particular de quince meses y todos tienen que ver con la ciudad de Londres. Stone sintió que Arnold seguramente debe haber estado interesado en estos eventos, así que ¿por qué dejarlos fuera? Las omisiones no fueron un simple desinterés de su parte o que no las conociera. Incluso teniendo en cuenta la interrupción del comercio, Arnold habría sabido de un incidente como la excomunión de Londres. Estaba escribiendo y actualizando activamente desde 1264 en adelante y estaba en la ciudad. Él era un realista y no era amigo de los plebeyos, así que ¿por qué no los grabaría? Todos estos fueron eventos que el régimen de los barones en Londres pudo haber querido silenciar. Es posible que Arnold se sintiera intimidado para que guardara silencio. ¿Qué significa esto? Esto implicaría que no tenía el control editorial total de su crónica. ¿Fue el miedo a la atmósfera política amenazadora lo que presionó a Arnold para evitar comentar sobre estos importantes eventos? ¿Los omitió deliberadamente? ¿Los omitió porque pensó que a su audiencia no le agradarían? Es difícil decir definitivamente si Arnold se sintió amenazado o eligió selectivamente omitir estos cuatro incidentes. Al final, lo mejor que podemos decir sobre Arnold como cronista es que escribió para darle sentido al mundo que lo rodea; escribía para personas como él y para personas que estaban muy conscientes de la importancia de Londres.

~ Sandra Alvarez

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