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La esclavitud doméstica en la Italia del Renacimiento

La esclavitud doméstica en la Italia del Renacimiento

La esclavitud doméstica en la Italia del Renacimiento

Por Sally McKee

Esclavitud y abolición, Vol. 29, núm. 3 (2008)

Resumen: Es poco probable que datos cuantificables adicionales encontrados en archivos italianos alteren significativamente las conclusiones a las que llegaron los historiadores económicos del siglo XX sobre la esclavitud en Italia durante la Edad Media y el Renacimiento. Los historiadores de la esclavitud deben ahora plantear nuevas preguntas a las viejas fuentes y otras nuevas que continúan surgiendo. Como muestra este estudio, las formas en que los comerciantes en Italia se diferenciaban por líneas étnicas y religiosas entre los esclavos con los que trataban arroja más luz sobre cómo la gente de Italia hacía distinciones entre ellos mismos que sobre los orígenes y la religión de sus cautivos.

Introducción: Desde la residencia que le concedió el Senado veneciano mientras vivía en Venecia, Francesco Petrarca pudo presenciar la descarga del cargamento de las galeras amarradas a lo largo del paseo marítimo debajo de su ventana. En un momento a fines de la década de 1360, presenció una escena que describió en una carta a su amigo el arzobispo de Génova:

Mientras que a esta ciudad llegaban anualmente grandes cargamentos de cereales, ahora llegan cargados de esclavos vendidos por sus miserables familias para paliar el hambre. Una multitud inusualmente grande e incontable de esclavos de ambos sexos ha afligido a esta ciudad con rostros escita deformados, como cuando una corriente fangosa destruye el brillo de una clara.

Al detallar sus cabellos apelmazados, rostros ásperos y, en una floritura de exageración, la hierba atascada entre sus dientes, Petrarca presenta una imagen de hombres y mujeres harapientos e inmundos, niños y niñas, sometidos, quizás derrotados, apiñados en grupo en el riva después de salir de la bodega de los engranajes que los habían transportado desde el Mediterráneo oriental. Su desprecio, propio de los privilegiados abrumados por la miseria que los rodea, parece familiar aún hoy.

Menos familiar es cómo los llama: escitas, el nombre dado por los romanos a las personas que vivían en las estepas de Asia Central más de 1000 años antes. Sólo alguien tan aficionado a la literatura clásica como Petrarca habría llamado escitas a los desdichados esclavos. Cuando los comerciantes identificaron para los funcionarios de aduanas los orígenes de los esclavos, como la mayoría de las ciudades de Italia les pedían que hicieran, no los habrían llamado escitas. En cambio, usaron una serie de otros términos para distinguir a los esclavos entre sí: tártaro, abjasio, circasiano, búlgaro, ruso, turco, griego, mingrelli y otras etiquetas. Esos son los términos étnicos más utilizados en los registros de ventas e importaciones de esclavos durante los siglos XIV y XV.


Ver el vídeo: La lucha contra el comercio de esclavos en Italia (Diciembre 2021).