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Cuando el oro era medicina

Cuando el oro era medicina

Si acudió a un médico medieval con un problema como el corazón tembloroso o la melancolía, es posible que le dé oro como parte de su cura.

Renzo Console detalla los conocimientos sobre este metal como medicina en su reciente artículo "Uso farmacéutico del oro desde la antigüedad hasta el siglo XVII". Señala que, si bien los escritores de la antigüedad rara vez mencionaron el oro como medicina, muchos lo hacen en la Edad Media, incluidos Rhazes, Avicenna, Constantinus Africanus, Gilbertus Anglicus, Bernard Gordon e incluso Geoffrey Chaucer. Console señala que los médicos medievales creían que varios metales poseían algún tipo de propiedades curativas, y que el oro, "considerado durante siglos como el metal perfecto y más precioso", era muy eficaz contra las enfermedades del cerebro y el corazón. Por ejemplo, Constantinus Africanus, quien dio una conferencia en la escuela de medicina de Salerno en el siglo XI, dio esta opinión:

El oro es más templado que los otros metales. Tiene la propiedad de aliviar un estómago defectuoso y reconforta a los temerosos y a los que padecen un problema cardíaco. Galeno confirma que es eficaz contra la melancolía y la calvicie.

Para que el oro fuera útil como medicina, era necesario obtener piezas muy pequeñas, conocidas como limaduras. El médico árabe Abulcasis (c. 936-1013), residente en Córdoba, ofrece esta explicación de cómo se hizo esto:

Toma una pieza de oro bueno y puro; y tenga un plato con agua dulce pura frente a usted; y tenga un paño limpio y áspero de lino, uno de cuyos extremos tendrá en la mano. El otro extremo debe quedar empapado en agua en el fondo del plato. Luego frote el oro con el paño, humedeciendo siempre el paño con agua, y finas limaduras descienden al fondo del recipiente. Hágalo mientras tanto de ese oro como desee se haya afeitado. Luego déjelo por una hora; y mezclar agua rápidamente y lavar tres veces y secar y conservar. Haz lo mismo con la plata. Y hay quienes afeitan finamente las limaduras y luego las usan.

Luego, el oro podría agregarse con otros ingredientes para hacer un medicamento farmacéutico. Algunas recetas medicinales con oro eran extremadamente complejas, incluida esta del siglo XVI que supuestamente era eficaz contra las enfermedades de los ojos, la lepra, "todas las imperfecciones del cuerpo" y que incluso podía ayudar a preservar la juventud:

Tomar las limaduras de plata, cobre, hierro, plomo, hurto, oro, calamina de plata y de oro, estorax, de acuerdo con la actividad o inactividad del paciente. Colóquelos en la orina de un niño virgen el primer día, el segundo día en vino blanco tibio, el tercer día en el jugo de hinojo, el cuarto día en claras de huevo, el quinto día en la leche de un mujer amamantando a una niña, el sexto con vino tinto, el séptimo con claras de huevo. Y coloque todo en una herramienta de destilación en forma de campana y destile a fuego lento; y guarda lo que has destilado en una vasija de oro o plata.

El oro era el metal preferido para cauterizar heridas. Serapion el Joven menciona que “cuando cauterizamos con él su uso no produce ampollas, y la curación es más rápida y mejor”. El uso del oro en la medicina continuó hasta la Edad Moderna, y varias píldoras comenzaron a ser doradas con oro, no necesariamente por sus propiedades medicinales, sino para "ocultar su mal sabor o aroma ofensivo". Sin embargo, en el siglo XVIII, los médicos y farmacéuticos se estaban volviendo escépticos sobre el valor médico del oro, y su uso disminuyó gradualmente.

Todavía se encuentra en un medicamento moderno: la miocrisina, en la que se usa una forma inyectable del metal precioso contra la artritis reumatoide y la artritis crónica juvenil progresiva. El artículo "Uso farmacéutico del oro desde la antigüedad hasta el siglo XVII" aparece en Una historia de la geología y la medicina, una colección de ensayos publicados en 2013 por La Sociedad Geológica. Basado en una conferencia de 2011, es el primer volumen dedicado a examinar cómo las rocas, minerales, fósiles y tierras se han utilizado terapéuticamente desde los tiempos más remotos.


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