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Þur sarriþu þursa trutin: lucha contra monstruos y medicina en la Escandinavia medieval temprana

Þur sarriþu þursa trutin: lucha contra monstruos y medicina en la Escandinavia medieval temprana

Þur sarriþu þursa trutin: lucha contra monstruos y medicina en la Escandinavia medieval temprana

Por Alaric Hall

Asclepio: Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia, Vol 61, No 1 (2009)

Resumen: Este artículo busca evidencia entre nuestros extensos textos mitológicos escandinavos para un área que rara vez discuten explícitamente: la conceptualización y manejo de la enfermedad y la curación. Su principal evidencia son dos textos rúnicos (el encantamiento rúnico de Canterbury y el amuleto Sigtuna) que conceptualizan la enfermedad como un þurs ("ogro, monstruo"). El artículo analiza la semántica de þurs, argumentando que la enfermedad y los seres sobrenaturales podrían conceptualizarse como idénticos en la Escandinavia medieval. Esto proporciona una base para argumentar que los mitos en los que dioses y héroes luchan contra monstruos proporcionaron un paradigma para la lucha contra la enfermedad. El artículo procede, de manera más especulativa, a utilizar el poema eddaico Skírnismál y el sinto finlandés Riiden como base para argumentar que una causa de enfermedad podría ser la transgresión de las normas morales.

Introducción: La curación no ocupa un lugar destacado en los textos medievales asociados canónicamente con lo que tradicionalmente se ha denominado "mitología nórdica antigua". Aunque se mencionan los poderes curativos, los propios textos médicos están poco atestiguados en nuestro registro manuscrito escandinavo medieval, mientras que la enfermedad y la curación no se presentan como temas centrales de la comprensión mítica del mundo de los escandinavos medievales. En consecuencia, la curación en esta tradición también ha recibido poca atención por parte de los estudiosos. Esta imagen contrasta con el cristianismo medieval con el que coexistieron las tradiciones escandinavas no cristianas: los milagros y las metáforas de la curación son centrales no solo en el Nuevo Testamento, sino también en la vida de muchos santos que inspiró, poniendo la curación de los enfermos. en el centro de las ideologías cristianas, como enfatizan las consideraciones de las relaciones entre el cristianismo y la curación en períodos posteriores de Eilola y Hokkanen en este volumen. No tenemos por qué dudar de que las diferencias de énfasis entre los textos mitológicos tradicionales escandinavos y los cristianos reflejan diferentes ideologías o preocupaciones culturales. Pero aquí sostengo que las interacciones entre las ideas sobre la salud y la curación, por un lado, y los sistemas de creencias más amplios, que abarcan la moralidad, por el otro, eran más importantes en las creencias tradicionales escandinavas de lo que sugeriría nuestro registro manuscrito.


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