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Ricardo II: uno de los reyes olvidados de Inglaterra

Ricardo II: uno de los reyes olvidados de Inglaterra


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Por Danièle Cybulskie

Recientemente tuve el placer de ver el primero de La corona hueca películas: Shakespeare's Ricardo II, con el papel principal interpretado por el talentoso Ben Whishaw. Desde que leí Ricardo II Hace muchos años, tuve un poco de debilidad por Richard, a pesar de lo tumultuoso que fue su reinado, así que pensé que hoy me tomaría cinco minutos para hablar un poco sobre uno de los reyes olvidados de Inglaterra.

Se puede pensar fácilmente en Ricardo II como "ese otro Ricardo": no el Corazón de León (Ricardo I), ni el "malvado" Ricardo III de la Guerra de las Rosas. Era hijo del famoso Príncipe Negro y nieto de Eduardo III. Cuando su padre y su abuelo murieron con un año de diferencia, Ricardo II ascendió al trono con tan solo diez años, gobernando bajo la guía de su tío, Juan de Gaunt, duque de Lancaster. De repente, Ricardo era el rey, se le dijo que había sido designado por derecho divino para gobernar, y creía fervientemente en este derecho, para bien o para mal.

Cuando Ricardo tenía solo catorce años, la gente común del reino se rebeló contra la nobleza en lo que se conoció como La revuelta de los campesinos (1380), impulsada por un profundo sentimiento de injusticia en el sistema feudal. En el curso de esta rebelión, campesinos enojados entraron en Londres, quemaron una de las casas de Juan de Gaunt (el Savoy) y decapitaron al arzobispo de Canterbury, entre muchos otros actos. Aun así, Richard cabalgó para encontrarse con los campesinos, él mismo, como le pidieron, para que pudieran presentarle su queja personalmente. Si bien esto podría haber sido desesperación o arrogancia nacida de su creencia en su semidivinidad, el niño rey necesitaba coraje para enfrentarse a una multitud de personas que habían dejado en claro que eran volátiles.

Al final, la presencia de Richard mantuvo estable a la multitud, creando una oportunidad para que sus seguidores recuperaran el control de la situación. Aunque no cumplió sus promesas de otorgarle a la gente más libertad, permitió que la gran mayoría de ellos regresara a casa impune. Me imagino que muchos de los rebeldes habrían estado agradecidos por eso, al menos, dada la alternativa de mirarlos desde el Puente de Londres.

Aunque seguía teniendo una confianza desagradable en su poder absoluto (lo que provocó varios enfrentamientos con la nobleza), Richard fue un gran mecenas de las artes, apoyando la creación de poesía e historias en inglés, no solo en francés o latín. Uno de los poetas que recordamos, en parte gracias a Richard, es Geoffrey Chaucer. Chaucer no era un noble, pero era amigo de la corte, y recibía obsequios y nombramientos de Eduardo III, y luego de Ricardo, quien lo nombró secretario de obras del rey en 1389 y asistente forestal en 1391. Richard también se aseguró de renovar La concesión de Chaucer de una tonelada anual de vino en 1398 (esto, y más, sobre Richard y Chaucer se puede encontrar en The Riverside Chaucer, págs.xxiv-xxv). Hay una imagen famosa de Chaucer de un manuscrito de "Troilo y Criseyde" (MS 61 Corpus Christi College, Cambridge) en el que le está leyendo a Ricardo II y su corte, aunque el rostro de Richard ha sido borrado, probablemente por partidarios de Enrique IV, por lo que parece evidente que Richard valoraba a Chaucer por su escritura creativa junto con sus habilidades administrativas.

Desafortunadamente para él, el exceso de confianza de Richard en su derecho absoluto a gobernar y sus decisiones impopulares, finalmente lo llevaron a su derrocamiento. Tras la muerte de John of Gaunt, Richard se apoderó de sus bienes y propiedades, desheredando a su primo desterrado, Henry Bolingbroke. Mientras Richard navegaba hacia Irlanda, Henry regresó de Francia, lo que llevó a Inglaterra a lo que terminaría siendo una rebelión total. A su regreso a Inglaterra, Richard fue capturado y obligado a abdicar. Aunque en ese momento se dijo que esto era voluntario, es casi seguro que se hizo bajo coacción. Su primo fue coronado Enrique IV en 1399, mientras que Ricardo fue enviado a prisión en el castillo de Pontefract. Murió a principios de 1400, todavía en cautiverio, probablemente de hambre.

Si no ha visto o leído el libro de Shakespeare Ricardo II, Lo recomiendo. Si bien no puedo prometer tanta acción como encontrará en Macbeth, Shakespeare captura bellamente al joven malcriado en 1399, inseguro de quién es sin su corona, en estado de shock cuando lo que creía con todo su ser que era su destino se convierte en cenizas. Es una mirada interesante a alguien a quien se le dijo una y otra vez que estaba por encima de cualquier reproche, tocado por lo divino, solo para encontrar eso devastadoramente falso. Echa un vistazo a la destacada actuación de Ben Whishaw y comprueba si, como yo, acabas sintiendo un poco de debilidad por Richard también.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


Ver el vídeo: LA TRAGEDIA DE RICARDO II Joe Hill-Gibbins, Reino Unido, 2019 TRAILER #1 (Mayo 2022).