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El prólogo del código de ley de Alfred: instrucción en el espíritu de misericordia

El prólogo del código de ley de Alfred: instrucción en el espíritu de misericordia

El prólogo del código de la ley de Alfred: instrucción en el espíritu de misericordia

Michael Treschow

Florilegio: Volumen 13 (1994)

Resumen

El código legal de Alfred tiende a recibir escasa atención en las discusiones sobre el carácter de su reinado. Carece del sello distintivo de sus otros escritos y actos. Es un código conservador que busca no distinguirse de los códigos anteriores, sino mostrar continuidad con ellos. Es otra entre muchas listas de compensaciones, que enumera una variedad de delitos y ofensas, proporciona el valor monetario de su expiación y también explica los juramentos y las ordalías, cuándo se aplican y cómo. El código legal de Alfred hace algunos cambios y adiciones a lo que había sucedido antes, pero de ninguna manera se distingue. Felix Liebermann, el editor de códigos legales anglosajones de principios del siglo XX, explicó que el código de Alfred carecía de carácter distintivo porque Alfred tuvo que contenerse; sus consejeros eran demasiado conservadores para reformar la ley (Gesetze 3 36). La visión moderna de Patrick Wormald parecería contrastar marcadamente con la comprensión tradicional de Liebermann de que aquí estaban en juego leyes reales. Wormald prácticamente prescinde por completo de la noción de ley cuando sostiene que las primeras leyes medievales eran poco más que un ejercicio de creación de imágenes ("Lex Scripta" 125, 133).

Su posición de que el código legal de Alfred es solo otro caso de propaganda debe, sin embargo, enfrentarse al hecho de que el código legal en sí mismo causa una impresión tan débil en comparación con otra literatura del reinado del rey Alfredo. Seguramente si alguien sabía cómo usar un documento para causar una impresión, era Alfred. Para explicar esta dificultad, Wormald tiene que argumentar que el código legal, con su apariencia de reclamo vinculante, debe vender suavemente su autoridad: Alfred tuvo presiones políticas para no hacer valer su autoridad de manera radical (133). Wormald no se ha alejado realmente de Liebermann, pero sí lo suficiente como para caer en un equívoco. Sin embargo, algunos estudios aún más recientes aclaran por qué este código legal carece de la voz de Alfred: la ley de esa época era esencialmente tradicional; Los primeros reyes medievales no podían realmente concebir un código legal como individual y de naturaleza distinta (Jenkins, Stacey). La misma erudición explica que tales códigos legales no eran propiamente estatutarios, pero que de hecho seguían siendo una forma de ley.


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