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¿Qué podemos aprender sobre la Edad Media de su literatura?

¿Qué podemos aprender sobre la Edad Media de su literatura?

Por Danièle Cybulskie

Amo historia. También amo la cultura pop. Aprendiendo sobre ambos juntos, ¿quién podría pedir algo más? (Feudalismo y Star Trek, ¿alguien?) Pero todos hemos escuchado lo que la gente dice cuando alguien se inscribe en un curso épicamente asombroso de cultura pop medieval: ¿para qué sirve? ¿Qué posible uso podría ser? En realidad, las historias antiguas son una mina de oro de valor cultural, más allá de ser inmensamente divertidas de leer. Entonces, ¿qué podemos aprender de la lectura de ficción medieval junto con nuestros libros de historia? Aquí hay cinco cosas, para empezar.

1. Actitudes hacia la religión

Como sabemos, la religión tenía un lugar muy importante en la vida y la cultura medievales, pero el lugar de la religión y las actitudes hacia ella eran complejos y cambiantes. Especialmente interesantes en términos de religión y espiritualidad son las leyendas artúricas, en las que las creencias ortodoxas se encuentran al lado de espadas encantadas. Los primeros textos arturianos tienen más de lo que podríamos llamar elementos míticos, como los encantamientos de Merlín y los encuentros con el hada del otro mundo (como en Launfal), mientras que las adiciones posteriores incluyen la búsqueda del Santo Grial y el eventual retiro espiritual de Ginebra. y Lancelot.

A lo largo de las leyendas artúricas, hay una coexistencia entre los valores cristianos estrictos y los paganos más antiguos, lo que refleja las formas en que el cristianismo se integró en la Europa medieval. Los cuentos del rey Arturo fueron aceptables y populares durante siglos; la gente estaba de acuerdo con creer en santos y hadas al mismo tiempo, siempre que los valores cristianos ortodoxos fueran primordiales.

2. Valores morales

Las historias nunca nos llegan del vacío; más bien, están informados por las preocupaciones de sus períodos de tiempo particulares. En la literatura medieval, Beowulf debe decidir si debe poner en peligro su propia vida como rey; Gawain debe elegir si cumplir una promesa es más importante que salvar su propia vida; Las leyendas de Robin Hood preguntan cuándo está bien robar; y los peregrinos de Chaucer debaten los problemas cotidianos con franqueza y humor. La gente medieval vio a sus héroes tomar buenas y malas decisiones, y pudo ver cómo resultaron las cosas para ellos. Más allá del entretenimiento, las historias eran una forma de enseñar el comportamiento correcto, incluso mostrando lo contrario. Como tal, nos dicen qué habría sido el "comportamiento correcto".

3. Valores culturales

Recuerdo haber leído "La dama de Shallott" de Tennyson y que me sorprendió su descripción de las características físicas de Lancelot, pensando (por un lado) que nunca me lo había imaginado con bigote. De hecho, no recuerdo haber leído nunca una descripción medieval de él. Pero las damas, por otro lado, a menudo se describen en las historias medievales en términos físicos. (De manera similar, muchas mujeres, si no la mayoría, no tienen nombre en las historias medievales).

Siempre es informativo tomar nota de qué elementos están involucrados cuando las personas están construyendo personajes en la ficción: si el mejor atributo del héroe ideal es que es valiente, y el mejor atributo de la heroína ideal es que es hermosa, dice algo sobre las expectativas culturales.

4. Concordancia con el presente

Supongo que la mayoría de las multitudes que esperan ansiosamente el último de El Hobbit las películas no tienen idea de su conexión con Beowulf. Ambas se consideran grandes historias que deben volver a contarse (como demuestran las numerosas encarnaciones cinematográficas). Todavía estamos contando historias de Arthur y Robin Hood e historias de hombres lobo porque tienen elementos que amamos tanto como lo hicieron nuestras contrapartes medievales. Al mirar estas historias, podemos descubrir qué elementos nos atraen de manera constante, y nos dicen un poco más sobre cómo nuestras culturas se han mantenido iguales a lo largo del tiempo.

5. Un poco sobre nosotros mismos

Las mejores historias son aquellas en las que el contexto histórico se desvanece para dejar atrás una narrativa cautivadora e inspiradora. El hecho de que una historia no sea de nuestro momento cultural particular no significa que no pueda enseñarnos nada. Ésta es la razón por la que las fábulas de Esopo todavía circulan hoy: lo que era cierto entonces sobre la naturaleza humana es cierto ahora. Robin Hood es más que medias verdes: es una historia sobre hacer el mal para hacer el bien; La historia de Arthur trata de tratar de estar a la altura de los ideales a pesar de la fragilidad humana; Beowulf se trata de lo que hace a un monstruo. Leer estos hoy puede decirnos mucho sobre sus propios momentos culturales, pero también sobre nosotros mismos en nuestros propios momentos de heroísmo y debilidad. Leer ficción, creo, es reflexionar sobre uno mismo, lo que siempre es un ejercicio que vale la pena.

Si bien mis pequeños puntos aquí son solo guijarros en la vasta playa del análisis literario, son algunas de las razones por las que leer ficción medieval es importante. Cualquier objeto de una cultura da pistas sobre su creador y su público objetivo, por lo que las historias son una parte vital de la lectura del pasado. Nunca tenga miedo de tomar un "curso de aves" en la literatura medieval: puede ser el mejor curso que haya tomado.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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