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¡Cinco libros nuevos sobre la Edad Media que merecen una mirada!

¡Cinco libros nuevos sobre la Edad Media que merecen una mirada!

El feo renacimiento: sexo, codicia, violencia y depravación en una era de belleza

Por Alexander Lee

Doubleday, 2014

Reconocido como un período de renacimiento cultural e innovación artística, el Renacimiento está envuelto en un aura única de belleza y brillantez. Su mismo nombre evoca imágenes sobrecogedoras de una época de elevados ideales en la que la vida imitaba las fantásticas obras de arte por las que se ha hecho famosa. Pero detrás de la gran explosión de arte y cultura nuevos acechaba un mundo sórdido y vicioso de política de poder, perversidad y corrupción que tiene más en común con el presente de lo que nadie se atreve a admitir.

En este retrato vivo y meticulosamente investigado, el erudito del Renacimiento Alexander Lee ilumina las oscuras y excitantes contradicciones que se escondían bajo la superficie de las obras de arte más conocidas de la época. Repleta de historias de banqueros intrigantes, políticos codiciosos, sacerdotes enloquecidos por el sexo, rivalidades sangrientas, intolerancia cruel, enfermedad desenfrenada y vidas de extravagancia y exceso, esta apasionante exploración de la parte más vulnerable de la Italia del Renacimiento muestra que, lejos de ser el producto de la alta ideales, los sublimes monumentos del Renacimiento fueron creados por artistas imperfectos y atormentados que vivían en un mundo en constante expansión de desigualdad, sexualidad oscura, intolerancia y odio.

The Ugly Renaissance es un viaje deliciosamente libertino a través de las sorprendentes contradicciones del pasado de Italia y muestra que si no hubiera sido por la profusión de depravación y degradación, las mayores obras maestras de la historia nunca hubieran existido.

De Kirkus Reviews: en busca de exponer "la historia oculta detrás de las pinturas que han llegado a dominar las percepciones del Renacimiento en Italia", el autor, miembro del Centro para el Estudio del Renacimiento de la Universidad de Warwick, vuelve su mirada desde las fachadas legendarias de Florencia del siglo XV hacia abajo hasta sus callejones llenos de aguas residuales y las vidas turbulentas de sus habitantes. Centrándose progresivamente en las experiencias vividas de los artistas de la época, los diseños de sus patrocinadores y las tendencias políticas más amplias que remodelan el continente, Lee ofrece una divertida fiesta respaldada por una erudición seria.

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Blood Royal: una verdadera historia de crimen y detección en el París medieval

Por Eric Jager

Little, Brown y compañía, 2014

Una fascinante historia real de asesinato y detección en el París del siglo XV, por uno de los medievalistas más brillantes de su generación.

En una fría noche de noviembre de 1407, Louis de Orleans fue asesinado por una banda de enmascarados. El crimen asombró y paralizó a Francia, ya que Luis había gobernado a menudo en lugar de su hermano el rey Carlos, que se había vuelto loco. Cuando el pánico se apoderó de París, comenzó una investigación. A cargo estaba el preboste de París, Guillaume de Tignonville, el principal oficial de policía de la ciudad y uno de los primeros detectives de la historia. Cuando de Tignonville comenzó a investigar, se dio cuenta de que su búsqueda de la verdad era mucho más peligrosa de lo que jamás hubiera imaginado.

Un rico retrato de un mundo lejano Sangre real es una apasionante historia de conspiración, crimen y una búsqueda cada vez más desesperada de la verdad. Y en Guillaume de Tignonville, tenemos un detective inolvidable para todos los tiempos, un clásico gumshoe para una época adoquinada.

Reseña de Dallas Morning News: El placer de su narrativa, y el diablo que apunta al asesino del duque, radica en los detalles de la vida cotidiana en París a principios del siglo XV: la topografía de las calles, los detalles de alquilar una casa y lo que se necesitó para conseguir agua para una banda de caballos. Lo que Jager transmite de manera tan memorable aquí es la atmósfera nocturna del París medieval: los muros dentro de los muros, las calles oscuras y sin iluminación donde una tropa de hombres al galope puede despertar a todo un vecindario, y algunas calles más tarde se funden en la oscuridad.

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El tercer jinete: el cambio climático y la gran hambruna del siglo XIV

Por William Rosen

Adulto vikingo, 2014

En mayo de 1315 empezó a llover. No se detuvo en ningún lugar del norte de Europa hasta agosto. Luego vinieron los cuatro inviernos más fríos de un milenio. Dos epidemias animales distintas mataron a casi el 80 por ciento del ganado del norte de Europa. Las guerras entre Escocia e Inglaterra, Francia y Flandes, y dos pretendientes rivales del Sacro Imperio Romano, destruyeron todas las tierras de cultivo restantes. Después de siete años, la combinación de cosechas perdidas, guerra y pestilencia cobraría seis millones de vidas, una octava parte de la población total de Europa.

William Rosen se basa en una amplia gama de disciplinas, desde la historia militar hasta el derecho feudal, la economía agrícola y la climatología, para rastrear la sucesión de traumas que causaron la Gran Hambruna. Con apariciones dramáticas del escocés William Wallace, y del desafortunado Eduardo II y su traicionera Reina Isabel, el episodio de cambio climático catastrófico mejor documentado de la historia cobra vida, con poderosas implicaciones para calamidades futuras.

Reseña del Toronto Star: Su poder radica en la amplitud y calidad de su investigación. “Cualesquiera que sean las conexiones entre el hambre, el cambio climático, la peste y un siglo de guerras, juntas se sumaron a un choque demográfico que cambió la aritmética del señorío feudal”, escribe. Las bases para el desastre se sentaron en los buenos años cálidos cuando las poblaciones explotaron y luego la hambruna trajo consigo una interrupción en el suministro de alimentos. El tercer jinete monta un caballo negro y lleva una balanza. "Es un recordatorio", escribe Rosen, "que el hambre es una cuestión de equilibrio: del delicado equilibrio entre la vida y la muerte". Fue necesario un "cambio repentino en el clima" para provocar la catástrofe.

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Reyes infieles y guerreros impíos: fe, poder y violencia en la era de las cruzadas y la yihad

Por Brian Catlos

Farrar, Straus y Giroux, 2014

En Infidel Kings and Unholy Warriors, el galardonado erudito Brian Catlos nos sitúa sobre el terreno en el mundo mediterráneo de 1050-1200. Experimentamos las vistas y los sonidos de la región justo cuando los imperios islámicos ilustrados y la cristiandad primitiva comenzaron a impugnarla. Aprendemos sobre las tácticas de asedio, las disputas teológicas y la poesía de esta época apasionante. Y vemos que personas de diferentes religiones coexistieron con mucha más frecuencia de lo que comúnmente se nos dice.

La meticulosa reconstrucción de Catlos de la época le permite anular asombrosamente nuestra suposición más básica al respecto: que fue definida por el extremismo religioso. Saca a la luz muchas figuras que fueron aceptadas como gobernantes por sus aparentes enemigos. Samuel B. Naghrilla, un mesías judío autoproclamado, se convirtió en la fuerza detrás de la Granada musulmana. Bahram Pahlavuni, un cristiano armenio, ejercía el poder en un califato islámico. Y Felipe de Mahdia, un eunuco musulmán, ascendió a almirante al servicio de Roger II, el cristiano "Rey de África".

Lo que revelan sus vidas es que, entonces como ahora, la política estaba impulsada por una mezcla de interés propio, personalidad e ideología. Catlos extrae una lección similar de sus conmovedores capítulos sobre las primeras Cruzadas, argumentando que las nociones de cruzada y jihad no eran causas de guerra sino justificaciones. Él imparte una idea crucial: la violencia del pasado no puede atribuirse principalmente a la religión.

Revisión del Christian Science Monitor: Catlos argumenta de manera convincente que las cruzadas y las jihads no fueron principalmente fenómenos religiosos. A menudo, la religión era poco más que una justificación conveniente para guerras cuyos verdaderos motivos eran más complicados: deseo de poder, acceso a lucrativas rutas comerciales y maniobras estratégicas en un panorama político complejo. Por supuesto, la ideología religiosa ayudó a motivar tanto a los soldados como a los gobernantes en ocasiones, y hubo casos innegables de persecución religiosa y chivos expiatorios. Pero estos casos tendieron a surgir solo cuando fuerzas más profundas desestabilizaron una región. E incluso durante períodos de intensa agitación, cristianos y musulmanes a menudo lucharon codo con codo contra miembros de sus propias religiones. Las disputas sectarias dentro de los grupos religiosos eran mucho más comunes que los grandes enfrentamientos entre Oriente y Occidente, el cristianismo y el Islam.

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La Guerra de los Cien Años: la historia de un pueblo

Por David Green

Prensa de la Universidad de Yale, 2014

La Guerra de los Cien Años (1337–1453) dominó la vida en Inglaterra y Francia durante más de un siglo. Se convirtió en la característica definitoria de la existencia durante generaciones. Este extenso libro es el primero en contar la historia humana del conflicto militar más largo de la historia. El historiador David Green se centra en las formas en que la guerra afectó a diferentes grupos, entre ellos caballeros, clérigos, mujeres, campesinos, soldados, pacificadores y reyes. También explora cómo la larga guerra alteró la gobernanza en Inglaterra y Francia y reformó las percepciones de las personas sobre sí mismas y sobre su carácter nacional.

Usando los eventos de la guerra como hilo narrativo, Green ilumina las realidades de la batalla y las condiciones de aquellos obligados a vivir en territorio ocupado; los papeles desempeñados por el clero y sus cambiantes lealtades al rey y al papa; y la influencia de la guerra en el desarrollo de las nociones de gobierno, alfabetización y educación. Habitada por personajes vívidos y conocidos: Enrique V, Juana de Arco, Felipe el Bueno de Borgoña, Eduardo el Príncipe Negro, Juan el Ciego de Bohemia y muchos otros, así como una gran cantidad de personas comunes que se sintieron atraídas por el lucha, este libro absorbente revela por primera vez no solo el impacto de la Guerra de los Cien Años en la guerra, las instituciones y las naciones, sino también su verdadero costo humano.

Revisión de The National: El enfoque de Green para narrar el siglo en expansión de violencia intermitente y tensas treguas que siguió es más temático que la mayoría de los relatos de la Guerra de los Cien Años. A pesar del hecho de que las hostilidades estallaron debido a los enfrentamientos de personalidad de dos reyes (es difícil imaginar la misma secuencia irritable de eventos que suceden entre el heredero de Eduardo, el ineficaz Ricardo II, y el heredero de Felipe, el bondadoso Jean II, por ejemplo), Green rastrea los impulsos e impactos de la guerra a través de muchos niveles de la sociedad, tanto en Inglaterra como en el continente. Es un enfoque fructífero y muy envolvente, que con frecuencia logra poner caras humanas en lo que a menudo pueden ser pasajes impersonales de la historia militar en otros relatos.

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