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Un crisol de mil años proporciona más evidencia de los vikingos en el Ártico de Canadá

Un crisol de mil años proporciona más evidencia de los vikingos en el Ártico de Canadá

Aunque se encontró hace unos cincuenta años, los arqueólogos acaban de determinar que un pequeño contenedor de piedra descubierto en la isla de Baffin en la región ártica de Canadá era en realidad parte del equipo metalúrgico utilizado por los vikingos alrededor del año 1000 d.C.

Los hallazgos fueron revelados en un artículo publicado en la revista. Geoarqueología, por la arqueóloga Patricia Sutherland. Ella y sus coautores informan que se utilizó microscopía electrónica de barrido para determinar si había rastros de metal en un pequeño recipiente de piedra (de unos 48 mm de altura) de un sitio arqueológico en el cabo Tanfield, parte de la costa sur de la isla de Baffin.

Descubrieron que el interior del recipiente contenía fragmentos de bronce, una aleación de cobre y estaño, así como pequeñas esférulas de vidrio que se forman cuando la roca se calienta a altas temperaturas. El objeto es un crisol para fundir bronce, probablemente para convertirlo en pequeñas herramientas u ornamentos. El crisol parece haberse roto mientras estaba en uso, lo que sugiere que probablemente se usó en la localidad donde se encontró.

El artefacto fue excavado originalmente durante la década de 1960 y se identificó como el fragmento de una pequeña olla de esteatita hecha por los indígenas locales, los paleo-esquimales que ocuparon el área en los siglos alrededor del año 1000 d.C. Sin embargo, entre los artefactos paleo-esquimales, Sutherland ha identificado un amplia gama de ejemplares que se asemejan a los utilizados por los europeos de la época vikinga y medieval. Estos incluyen trozos de hilo hilado con el pelaje de animales locales, piedras de afilar con rastros de metal de herramientas que habían sido afiladas y varas de conteo del tipo que se usa para registrar transacciones.

Los autores escriben:

La aleación de cobre y estaño se encuentra en las grietas entre los granos minerales, en las esquinas angulares de la albita relativamente dura, dentro y en la parte superior de los parches de matriz rica en materia orgánica, y tanto en la superficie interior como en el borde roto del recipiente. Esta variedad de configuraciones, junto con el aspecto "triturado" de las partículas individuales y la presencia de esférulas de vidrio que son similares a las asociadas con los procesos de alta temperatura, son consistentes con el uso y rotura de la vasija en un ambiente donde ocurrió el trabajo de metales. Una o más pequeñas cantidades de estaño y cobre o aleación de cobre y estaño parecen haber sido fundidas, probablemente para la fundición de pequeños objetos de bronce. El estado roto del crisol sugeriría que se usó en el sitio. El espécimen se recuperó de un área que también produjo trozos de cordaje hilado, piedras de afilar en forma de barra con rastros de metales fundidos en las superficies de trabajo y otros especímenes relacionados con las primeras tecnologías europeas que son consistentes con una presencia nórdica. El análisis SEM-EDS de la matriz del suelo del sitio de Nanook también produjo evidencia de partículas metálicas fundidas.

Los vikingos y sus descendientes nórdicos medievales establecieron colonias en el suroeste de Groenlandia alrededor del año 1000 d.C. y ocuparon la región durante más de 400 años. Después de más de una década de investigación sobre material del Ártico oriental, la evidencia indica una presencia europea temprana significativa en el Ártico de Canadá. Los nórdicos probablemente habrían viajado a la zona para obtener pieles y marfil de morsa, ya sea mediante la caza o el comercio. con los indígenas.

El Dr. Sutherland comenta, "el crisol agrega un elemento nuevo e intrigante a este capítulo emergente en la historia temprana del norte de Canadá".

Los inuit y los pueblos anteriores del Ártico de Canadá martillaban en frío hierro meteórico y cobre nativo para fabricar herramientas, pero ni ellos ni otros pueblos indígenas del norte de América del Norte practicaban el trabajo de metales a alta temperatura. Este crisol puede ser la evidencia más temprana de trabajo de metales no ferrosos a alta temperatura en América del Norte al norte de lo que hoy es México.

Para obtener más información sobre el trabajo del Dr. Sutherland, consulteEncuentros árticos entre nórdicos y nativos


Ver el vídeo: Archaeologists In Canada Unearthed An Ice Age Settlement That May Rewrite North American History (Diciembre 2021).