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Persiguiendo mariposas en la Europa medieval

Persiguiendo mariposas en la Europa medieval

Persiguiendo mariposas en la Europa medieval

Por Vazrick Nazari

Revista de la Sociedad de Lepidopteros, Vol. 68: 4 (2014)

Resumen: Un estudio de manuscritos medievales iluminados de Europa revela representaciones de varios métodos diferentes utilizados en la Edad Media para atrapar mariposas. Se presenta una discusión sobre el significado y la iconografía de las imágenes de lepidópteros en estos manuscritos.

Introducción: Con la digitalización a gran escala de raros manuscritos medievales iluminados por bibliotecas, museos y otras instituciones de todo el mundo, un recurso en línea nuevo e inesperado está rápidamente disponible para una audiencia menos probable: los entomólogos. Aunque en su mayoría son de naturaleza religiosa, los manuscritos iluminados producidos durante la Edad Media (siglos V-XV d. C.) están ricamente ilustrados con escenas de la vida cotidiana de la gente común, los clérigos y la realeza. Los márgenes de estos manuscritos suelen estar ornamentados con elaboradas ilustraciones decorativas, también conocidas como "marginalia", que incorporan una variedad de elementos naturales como flores, pájaros y otros animales, incluidos insectos. Estudios anteriores sobre ilustraciones de aves (Yapp 1982), libélulas (Kern 2005) y caracoles (Hope 2013) en manuscritos medievales han demostrado que, además de información taxonómica histórica útil, se pueden obtener conocimientos de estas fuentes sobre iconografía y simbolismo de elementos vivos en la época medieval. veces. En este artículo discutiré algunas de las formas en que los lepidópteros pueden ser entendidos en la iconografía medieval, y en particular en el contexto de la religión y la guerra. El período de tiempo para las obras seleccionadas en este documento es 1280-1540, y la selección contiene imágenes de la actual Bélgica, Inglaterra, Francia, Italia, Países Bajos y España. Los manuscritos incluyen libros de horas, breviarios, pontificios, ordinales, decretales, salterios, oratorios, graduales y otras obras de devoción. Las imágenes de este documento son todas de dominio público o se reproducen aquí con permiso.

Utilizando varias bases de datos en línea y sitios web de instituciones europeas y norteamericanas, realicé búsquedas de manuscritos medievales digitalizados disponibles por cortesía de universidades, colegios religiosos, bibliotecas municipales o nacionales u otras instituciones. La calidad de las imágenes y los derechos de propiedad variaron, pero todas las instituciones cooperaron al otorgar permiso para usar y obtener imágenes de mayor calidad con fines de investigación a pedido. Muchas de estas instituciones han creado bases de datos en línea integrales con descripciones de elementos en cada folio (página) de los manuscritos en su depósito, lo que facilita la búsqueda de palabras clave (por ejemplo, "mariposa") y se enfoca solo en las páginas donde aparecen estas imágenes. Otros, sin embargo, no tenían tal sistema de catalogación y requerían revisar cada manuscrito página por página en busca de imágenes relevantes.

Entre los cientos de manuscritos examinados, encontré unos 270 que contenían imágenes de lepidópteros. No hay duda de que una búsqueda más rigurosa producirá más material. En muchos de estos manuscritos, los lepidópteros representados están muy estilizados y, a menudo, es difícil saber si una imagen es de una mariposa o una polilla. Entre los que encontré, alrededor de 30 manuscritos incluían escenas en las que se mostraba a los lepidópteros en algún tipo de interacción con humanos, monos, putti (seres desnudos alados parecidos a niños), centauros u otras criaturas fantásticas. Los lepidópteros en estas escenas estaban siendo perseguidos, apuntados o atrapados de una forma u otra. La diversidad de métodos que describieron los ilustradores medievales para capturar mariposas y polillas fue realmente sorprendente, especialmente porque la principal motivación detrás de estas actividades ha permanecido en gran parte sin explicación.


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