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Las catedrales góticas medievales se construyeron con hierro y piedra, según los investigadores

Las catedrales góticas medievales se construyeron con hierro y piedra, según los investigadores

Utilizando la datación por radiocarbono sobre metales encontrados en catedrales góticas, un equipo interdisciplinario ha demostrado, por primera vez mediante datación absoluta, que se utilizó hierro para reforzar la piedra de la fase de construcción.

Este estudio, resultado de una colaboración entre el Laboratoire archéomatériaux et prévision de l'altération (CNRS / CEA), el Laboratoire de mesure du carbone 14 (CNRS / CEA / IRD / IRSN / Ministerio francés de Cultura y Comunicación) y el equipo “Histoire des pouvoirs, savoirs et sociétés” de la Université Paris 8, arroja nueva luz sobre la habilidad técnica y las intenciones de los constructores de catedrales. Se publicará en el número de enero de 2015 de la Revista de ciencia arqueológica. Este método innovador podría mejorar la comprensión de los edificios medievales en Europa, como la Sainte-Chapelle, así como en Asia, como los templos de Angkor.

La arquitectura gótica, que floreció desde mediados del siglo XII en los alrededores de París, incluía cantidades considerables de refuerzos de hierro o acero, como lo demuestran las investigaciones históricas y arqueológicas. Sin embargo, las catedrales son edificios vivos que, a lo largo de los siglos, han sido objeto de proyectos constructivos con fines de modificación, reparación o conservación. En consecuencia, si ciertas evidencias arquitectónicas y tecnológicas sugerían que el metal formaba parte del diseño inicial, aún se debatía la fecha de su asimilación. Ahora, un equipo interdisciplinario de investigadores franceses, por primera vez, ha utilizado con éxito la datación por radiocarbono para determinar de forma fiable la edad del hierro en las catedrales. Al combinar su experiencia (en arqueología, historia, ciencia de materiales, química), han demostrado que los refuerzos metálicos se integraron como un complemento a la piedra desde la fase inicial de diseño.

Los investigadores lograron este resultado midiendo la cantidad de trazas de 14C en el metal. En Europa, hasta la Edad Media, el mineral se fundía en metal en hornos utilizando carbón vegetal, parte del cual se liberaba y quedaba atrapado en el metal (en forma de escamas de carburo de hierro). Este carbono ahora se puede extraer del metal y se puede fechar el árbol que proporcionó el carbón vegetal, lo que permite estimar la edad del metal. El método parece simple, pero nunca antes se había implementado de manera confiable, ya que los metales arqueológicos ferrosos son materiales muy complejos que contienen carbono de múltiples fuentes. Un método de extracción de carbono adaptado al material tuvo que ser desarrollado con el Laboratoire de mesure du carbone 14. Lo que también hizo que este estudio fuera un éxito fue la experiencia de los metalógrafos del Laboratoire archéomatériaux et prévision de l'altération, quienes en colaboración con el arqueólogo y Los historiadores colegas del CNRS han estado estudiando la estructura, fabricación y uso de metales en las catedrales góticas durante los últimos diez años.

Al comparar la datación por radiocarbono con la evidencia arqueológica, el equipo de investigación estableció una cronología detallada (con un margen de error de algunos años) de la integración de elementos metálicos en las catedrales de Beauvais y Bourges. Esta investigación muestra, por primera vez en términos absolutos, que los elementos metálicos se utilizaron durante la construcción, como en Bourges, o incluso formaron parte del diseño del edificio, como en Beauvais.

En Beauvais, varios tirantes metálicos que sostienen los contrafuertes volantes tienen grafitis del siglo XVIII, lo que podría indicar que el metal puede haber sido una adición posterior. Sin embargo, ciertas piezas se remontan al inicio del proceso de construcción (alrededor de 1225-1240 d.C.), lo que sugiere que para lograr erigir el coro gótico más alto del mundo (46,3 metros), el hierro se combinó con piedra desde la fase de diseño inicial. . En el coro de la catedral de Bourges, que es más antiguo (1195-1214 d. C.), una cadena de hierro que rodeaba el coro resultó ser contemporánea a la construcción. Sin embargo, bordea un grupo de columnas, mientras pasa por debajo de otras, lo que muestra claramente que no formaba parte del plan original, sino que se integró durante la construcción. Este análisis confirma que los patios de los edificios de las catedrales eran auténticos laboratorios donde los constructores, procedentes de diversos oficios, probaron técnicas de construcción para hacer frente a los desafíos arquitectónicos.

Este método de datación absoluta abre el camino hacia una comprensión renovada de los patios de los edificios medievales. El equipo de investigación pronto tomará muestras de la Sainte-Chapelle y también se está centrando en la datación de los templos y el comercio de hierro en el Imperio Khmer.

El artículo '¿Consolidación o diseño inicial? La datación por radiocarbono de antiguas aleaciones de hierro arroja luz sobre los refuerzos de las catedrales góticas francesas ', aparece en elRevista de ciencia arqueológica vol. 53 (enero de 2015)


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