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"En la empuñadura está la fama": resonancias de espadas medievales y la tradición de las espadas en J.R.R. El hobbit y el señor de los anillos de Tolkien


“En la empuñadura está la fama”: resonancias de espadas medievales y tradición de espadas en J.R.R. El hobbit y el señor de los anillos de Tolkien

Por K.S. Whetter y R. Andrew McDonald

Mito, Vol. 25 Número 1-2 (2006)

Como parte de la poderosa y evocadora escena en la que la Compañía de los Nueve se embarca desde Rivendel en la búsqueda para devolver el Anillo Único a Mount Doom, J. R. Tolkien en El Señor de los Anillos proporciona una descripción detallada del equipo de guerra a cargo de cada miembro de la Comunidad:

La Compañía utilizó poco equipo de guerra, porque su esperanza estaba en el secreto, no en la batalla. Aragorn tenía Anduril pero ninguna otra arma […]. Boromir tenía una espada larga, a la moda de Anduril pero de menor linaje, y también llevaba un escudo y su cuerno de guerra. […] Gimli el enano solo vestía abiertamente una camisa corta de anillos de acero […] y en su cinturón había un hacha de hoja ancha. Legolas tenía un arco y un carcaj, y en su cinturón un largo cuchillo blanco. Los hobbits más jóvenes llevaban las espadas que habían sacado del túmulo; pero Frodo solo tomó a Sting […]. Gandalf llevaba su bastón, pero ceñido a su lado estaba la espada élfica Glamdring, la compañera de Orcrist que yacía ahora sobre el pecho de Thorin bajo la Montaña Solitaria. (II.iii.292-3)

A pesar del hacha de Gimli y el arco de Legolas, el lugar de honor entre las armas que lleva la Compañía está reservado para las espadas: espadas con nombres, espadas con linajes, espadas con propiedades mágicas y espadas que anuncian (como lo hace Aragorn) el cierre de la Tercera. Edad. Entonces, claramente, en la Tierra Media como en la Europa medieval, la espada posee lo que su comentarista moderno más distinguido, Ewart Oakeshott, describe como “una poderosa mística que la coloca por encima de cualquier otro objeto creado por el hombre”. Teniendo en cuenta que la vida profesional de Tolkien transcurrió inmerso en la mitología y la literatura medieval germánica, nórdica, celta e inglesa, incluidos textos ricos en espadas y su tradición, no es de extrañar que los personajes de El Hobbit y El Señor de los Anillos están provistos de armas cuyos nombres, descripciones, adquisición, características y tradiciones se hacen eco de lo que Tolkien llamó la "imaginación mitológica del norte", o como lo ha dicho un crítico reciente, la "verdadera Tierra Media": el noroeste de Europa en los primeros tiempos y edad media central. Este artículo busca iluminar las resonancias de las espadas medievales y la tradición de las espadas en Tolkien El Hobbit y El Señor de los Anillos, donde las espadas y el saber asociado con ellas juegan un papel importante, aunque en gran medida descuidado. Se argumentará que las espadas de la Tierra Media como se presentan en estas obras muestran la influencia de famosas armas literarias, mitológicas e históricas del norte de Europa en la Edad Media, destacando la herencia bien establecida de la Tierra Media de anglosajones, celtas , Literatura y mitología nórdica y medieval posterior. Además, debido a la asociación de armas específicas con héroes particulares en esta literatura, tal estudio también se relaciona con la naturaleza del heroísmo en el trabajo de Tolkien.

Las principales hojas de la Tierra Media necesitarán poca explicación. Varios se introducen temprano en El Hobbit, cuando las espadas Glamdring y Orcrist, así como la espada inicialmente sin nombre de Bilbo, son sacadas de la guarida de los trolls (2.50-51). Dos de estas espadas, la espada de Gandalf, Glamdring y el arma de Bilbo, más tarde llamada Sting y finalmente pasó a Frodo, también figuran en El Señor de los Anillos. Temprano en La comunidad del anillo, Frodo, Merry, Pippin y Sam están equipados de manera similar con sus propias espadas cuando Tom Bombadil rescata tanto a los cuchillos como a los hobbits de la caverna de Barrow-wight. Más tarde, en Rivendel, Bilbo le presenta a Frodo con Sting y su abrigo de mithril. También es en Rivendel, en el Concilio de Elrond, donde se nos presenta otra espada importante de la Tierra Media, a saber, la Espada de Elendil, Narsil-Anduril, también conocida como la Espada que se rompió. Tolkien deja claro casi desde el momento en que se introducen las espadas que no son armas ordinarias. La mayoría (como veremos) son antiguos; y Narsil-Anduril se ha transmitido de generación en generación dentro de la familia de Elendil, lo que le confiere una mística similar. Además de ser antiguas, las hojas están imbuidas de propiedades mágicas. Sting, Glamdring y Anduril brillan, mientras que la espada Westernesse de Merry se derrite después de golpear a los Nazgul en la batalla de Pelennor Fields. Estas espadas, repletas de nombres, runas, historias y propiedades mágicas, hacen sentir su presencia en momentos cruciales tanto en El Hobbit como en El Señor de los Anillos; de hecho, son celebrados como personalidades vivas en la Tierra Media, del mismo modo que las armas históricas y literarias de la "Tierra Media real" sobre la que fueron modelados también fueron celebradas por poetas, bardos y escritores de la Edad Media.


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