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¿Armas ganadoras de la guerra? Sobre la decisión de las armas de fuego otomanas desde el sitio de Constantinopla (1453) hasta la batalla de Mohács (1526)

¿Armas ganadoras de la guerra? Sobre la decisión de las armas de fuego otomanas desde el sitio de Constantinopla (1453) hasta la batalla de Mohács (1526)

¿Armas ganadoras de la guerra? Sobre la decisión de las armas de fuego otomanas desde el sitio de Constantinopla (1453) hasta la batalla de Mohács (1526)

Por Gabor Agoston

Revista de estudios turcos vol. 39 (2013)

Introducción: La conquista de los cañones otomanos de la Constantinopla bizantina (1453) y las victorias otomanas en Çaldıran (1514), Marj Dabiq (1516), Raydiniyya (1517) y Mohács (1526) contra los safávidas, mamelucos y húngaros, respectivamente, se citan a menudo en el literatura generalista, junto con los ejemplos europeos más conocidos de la reconquista francesa de la Normandía inglesa en la década de 1450, la reconquista española de Granada en 1492, la invasión francesa de Italia en 1494-95 y las batallas de Rávena (1512 ) y Marignano (1515) - como ejemplos de batallas de campo y asedios donde las armas de fuego jugaron un papel decisivo.

Sin embargo, a diferencia de Ravenna y Marignano, que alteraron la geopolítica europea solo modestamente, las victorias otomanas contra los bizantinos, safávidas, mamelucos y húngaros provocaron importantes cambios geopolíticos. La conquista otomana de Constantinopla marcó el final del milenario Imperio bizantino. La batalla de Çaldıran aseguró el dominio otomano sobre la mayor parte del este y sureste de Asia Menor, la patria de las tribus kızılbaş pro-Safavid y anti-otomanas. Esto, a su vez, empujó al Imperio Safavid, originalmente una confederación turcomana, a asumir un carácter persa y chií y posicionarse como el principal contrapeso del poder otomano sunita en la región durante los próximos doscientos años. Marj Dabiq y Raydaniyya marcaron el fin del dominio mameluco en la Gran Siria y Egipto, y la introducción del dominio otomano en el corazón árabe del Islam, incluidas La Meca y Medina, con importantes consecuencias para el desarrollo tanto de la región como del propio Imperio Otomano. Mohács fue el cementerio del reino medieval de Hungría, y provocó el enfrentamiento directo de las dos superpotencias de la época, los otomanos y los Habsburgo, en Europa central. ¿Qué papel desempeñaron las armas de pólvora en estas victorias otomanas? El siguiente reexamen de asedios y batallas seleccionados intenta responder a esta pregunta.

Aunque los historiadores afirman que desde mediados del siglo XV en adelante, los cañones jugaron un papel cada vez más importante en los asedios, la limitada capacidad de la mayoría de los estados para fabricar grandes bombardas capaces de demoler los muros de los castillos, las dificultades para transportar piezas tan pesadas a grandes distancias y terrenos accidentados, y la escasez crónica de artilleros, tiros y pólvora, a menudo hacía que los bombardeos fueran ineficaces. Los castillos se rindieron habitualmente no a la eficacia de los bombardeos, sino por otras razones más prosaicas: escasez de defensores, municiones y alimentos, defensa desmoralizada, falta de fuerzas de socorro, etc. Este fue el caso incluso en el bombardeo francés de Castelnouvo en 1494, a menudo citado como un ejemplo de la dramática efectividad de los artefactos de asedio, donde los franceses se quedaron sin sus famosas balas de cañón de hierro.


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