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El rugido del león: ira en la disputa entre Enrique II y Thomas Becket

El rugido del león: ira en la disputa entre Enrique II y Thomas Becket

El rugido del león: ira en la disputa entre Enrique II y Thomas Becket

Por Meghan Woolley

Tesis de maestría, Universidad de St Andrews, 2014

Introducción: La disputa entre el rey Enrique II de Inglaterra y Thomas Becket, arzobispo de Canterbury, es uno de los episodios más memorables del siglo XII. El asesinato de Becket, un evento impactante que dejó el piso de la catedral de Canterbury salpicado de sangre y cerebros, catapultó al arzobispo a la santidad y a la memoria histórica duradera. La ira del rey ocupa un lugar destacado en casi todos los relatos del asesinato. Cuando Becket, casi inmediatamente después de hacer las paces con Enrique, emitió la excomunión de varios obispos ingleses, el rey perdió los estribos. Según la tradición oral popular, exclamó: "¿Nadie me librará de este sacerdote turbulento?" que cuatro de sus caballeros interpretaron como un mandato para matar al arzobispo. En los años venideros, la ira de Henry se consideraría la causa principal de la muerte de Becket. La ira real jugó un papel importante durante todo el conflicto, pero esa ira tenía más matices de lo que sugieren la mayoría de las narraciones del asesinato de Becket. Henry y otras personas a su alrededor usaban la ira para intimidar, coaccionar y manipular. El propósito de este artículo será analizar las representaciones de la ira en las fuentes sobre la vida de Becket y el lugar de la ira en la disputa, y evaluar lo que eso sugiere sobre la comprensión y el uso de la ira en la política inglesa del siglo XII.

Antes de que Becket fuera arzobispo de Canterbury, fue el canciller de Enrique y, según muchas fuentes, su amigo íntimo. Aunque muchos en la comunidad eclesiástica consideraban a Becket demasiado mundano para ser un arzobispo, en 1162 Enrique forzó su elección, esperando que Becket lo apoyara en sus esfuerzos por reclamar los derechos y costumbres que atribuía a su abuelo, Enrique I. Sin embargo, en lo que sorprendió a algunos contemporáneos como una conversión milagrosa, Becket renunció rápidamente a la cancillería y comenzó a afirmar su compromiso de defender los derechos de la iglesia. Se resistió a varios de los objetivos de Henry, sobre todo juzgar en tribunales seculares a clérigos que habían cometido delitos graves y hacer que los obispos ingleses confirmaran las "costumbres" del reino. La discusión llegó a un punto crítico en octubre de 1164, cuando Henry hizo juzgar a Becket por malversación de fondos en Northampton. El comportamiento del rey y su séquito se volvió cada vez más amenazador para Becket hasta que, quizás temiendo por su vida, el arzobispo huyó al exilio cruzando el Canal de la Mancha.

En junio de 1170, Henry y Becket alcanzaron una paz cautelosa que evitaba cualquier mención de las costumbres que hasta entonces habían impedido la reconciliación. Becket regresó a Inglaterra en noviembre y, antes incluso de aterrizar, emitió excomuniones contra los obispos que habían participado en la coronación del hijo de Enrique, un privilegio tradicionalmente reservado para el arzobispo de Canterbury. Estas excomuniones enfurecieron a Henry, lo que llevó a cuatro caballeros a entrar en la catedral de Canterbury el 29 de diciembre de 1170. Cuando Becket se negó a levantar las excomuniones y resistió el arresto, los caballeros lo mataron con sucesivos golpes de espada en la cabeza. Fue un asesinato horrible que le valdría la previamente controvertida santidad de arzobispo en menos de tres años.


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