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Magia en el Claustro

Magia en el Claustro

Magia en el Claustro

Por Sophie Page

Boletín Societas Mágica, Número 7 (2001)

Introducción: Este ensayo explorará una serie de posibles características e implicaciones de la 'magia monástica' que me han sido sugeridas por el estudio de caso que realicé para mi tesis doctoral sobre textos mágicos pertenecientes a la Abadía de San Agustín, Canterbury y por mi investigación en curso de los casos descritos en los registros de visitas.

La Abadía de San Agustín puede verse como un centro de estudios mágicos a finales de la Edad Media debido a la gran y diversa colección de textos mágicos presentes en la biblioteca, la cantidad de monjes interesados ​​en estudios poco ortodoxos y las formas en que la magia se integró en el contexto monástico en lugar de practicarse de manera clandestina. Una de las preguntas que surgen de esta interpretación de la Abadía como una comunidad en la que los intereses intelectuales poco ortodoxos fueron sancionados, tolerados o alentados activamente, es hasta qué punto la naturaleza de la propia comunidad monástica proporcionó un entorno propicio para estos estudios. ¿Podría el monasterio, por ejemplo, haber sido visto como un refugio para aquellos que deseaban ocultar sus intereses al mundo exterior? La entrada de tres coleccionistas de textos mágicos en el monasterio, William de Clare, John de Londres y Michael Northgate, coincide con las condenas de los textos mágicos en París (1277 y 1323), ciudad en la que vivían anteriormente. Dado que otros dos donantes de textos mágicos, Thomas Sprot y Thomas Wyvelsburgh, ya estaban presentes en la abadía, St. Augustine puede haber adquirido la reputación de tolerar los intereses intelectuales poco ortodoxos.

Los monjes de San Agustín habrían poseído más que el "conocimiento rudimentario del latín, los rituales y la doctrina" que Richard Kieckhefer asocia con un interés en la nigromancia y es posible que hayan tenido acceso al "inframundo clerical" que describe. En particular, los tres monjes que habían vivido anteriormente en París podrían haber pertenecido al tipo de círculos clericales a los que se hace referencia en la condena de 1277 del obispo de París y el canciller de la Universidad de obras nigrománticas 'y todos los que hayan enseñado y escuchado a ellos '. A diferencia de los clérigos desempleados o parcialmente empleados que tenían más probabilidades de estar asociados con prácticas nigrománticas, el entorno monástico representa una comunidad de religiosos internos cuyo relativo aislamiento combinado con su percepción de cercanía a lo sobrenatural puede haber creado un entorno ideal para cultivar un interés en la magia. textos donados a la biblioteca. Las principales características distintivas de este medio monástico, en mi opinión, son los tipos de textos no nigrománticos generalmente adquiridos por los monasterios y los mecanismos dentro de estas instituciones religiosas para integrar los volúmenes ilícitos y proporcionar un lugar relativamente seguro para su estudio.


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