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El empresario militar definitivo

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El empresario militar definitivo

Por P.W. Cantante

MHQ: Military History Quarterly (Primavera de 2003)

Introducción: La guerra a menudo se considera un asunto de hombres que luchan por las causas políticas de sus naciones. La historia, sin embargo, está llena de ejemplos de combatientes que, en cambio, estaban motivados únicamente por el beneficio económico. Y por muy discordante que nos suene hoy, la conducta de la violencia solía ser una empresa capitalista más.

Durante el siglo XVII, la guerra era la industria más grande de Europa, literalmente en un sentido corporativo capitalista. Especialmente prominente en este comercio de violencia masiva fue una clase de líderes únicos que combinaron las ocupaciones tanto de hombre de negocios como de general. Eran los hombres emprendedores que reclutaron y equiparon unidades militares por su cuenta y luego las alquilaron. Un grupo diverso de capitalistas, comerciantes burgueses y pequeños nobles, veían la guerra simplemente como un negocio, otro servicio altamente especializado para vender. El bando en el que luchaban por lo general no importaba, siempre y cuando el oro estuviera garantizado, y no tenían reparos en cambiar de bando en medio de un conflicto, o incluso cambiar de un lado a otro.

Entre los más destacados de estos empresarios se encontraban Louis de Geer, un capitalista de Amsterdam que proporcionó al gobierno sueco una armada completa, incluidos marineros y almirantes; El conde Ernst von Mansfeld, que levantó un ejército para el elector Federico V del Palatinado y luego, después de la derrota de su patrón, puso su espada en la mano del mejor postor; y Bernardo, duque de Sajonia-Weimar, que levantó ejércitos primero para Suecia y luego para Francia. El más famoso de todos, sin embargo, fue el conde Albrecht von Wallenstein, quien a través del negocio militar privado se convirtió en el hombre más rico de toda Europa.

Wallenstein, sin embargo, fue más que el empresario militar más renombrado. También fue un general magistral e innovador, cuyo lugar en la historia militar es crítico, si no bien reconocido. Bajo su dirección se introdujeron el mando y control del estado mayor, la especialización y un enfoque en la profesionalización, todas cualidades distintivas de los ejércitos actuales. De muchas formas, las semillas de la organización militar moderna fueron sembradas, no tanto por las demandas del campo de batalla como por la respuesta de Wallenstein a las demandas de eficiencia del mercado.


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