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Rendición en la Europa medieval: un enfoque indirecto

Rendición en la Europa medieval: un enfoque indirecto

Rendición en la Europa medieval: un enfoque indirecto

Por John Gillingham

Cómo termina la lucha: una historia de rendición, editado por Holger Afflerbach y Hew Strachan (Oxford, 2012)

Resumen: Distingue dos fases en la cultura de la guerra en Europa. En el primero, la captura y esclavitud de mujeres y niños eran objetivos de guerra respetables; en consecuencia, la matanza sistemática de varones adultos (especialmente los de alto estatus) era una rutina; que un guerrero se rindiera era vergonzoso y muy raro. En la fase dos, la desaparición de la esclavitud significó que, por primera vez, las mujeres y los niños pasaron a ser considerados no combatientes, y los guerreros de alto estatus fueron tratados como una fuente de ganancias (rescate). En consecuencia, la clase de los caballeros llegó a reconocer circunstancias en las que la rendición era tanto sensata como honorable. Se trata de un cambio de la guerra al estilo del Antiguo Testamento, todavía característica de la temprana Edad Media, a la guerra en la "era de la caballería".

Introducción: Tendré presente la cuestión de la rendición en las guerras intra y transculturales durante toda la Edad Media milenaria, desde el siglo V al XV, pero diré muy poco sobre los siglos XIV y XV. Esto se debe a que los temas de la rendición y captura de prisioneros durante la Guerra de los Cien Años fueron tratados admirablemente hace más de cuarenta años por Maurice Keen en su brillante y pionero libro,Las leyes de la guerra en la Baja Edad Media. Su análisis ha tenido una gran influencia, y no solo en los estudiosos que trabajan en los períodos medieval y moderno. Dado que la región mediterránea es el centro de atención de otros colaboradores, me limitaré a Europa al norte de los Alpes y los Pirineos.

Tampoco pretendo mirar, salvo de pasada, el tema de las negociaciones que llevaron, o no condujeron, a la rendición de puntos fuertes (tanto ciudades como castillos). Esto también ha sido ya muy estudiado, y con resultados que son familiares y sumamente importantes, en particular, la larga permanencia de la antigua forma de tratar a los habitantes de una ciudad que se negaba a aceptar las condiciones y obligaba así a un asediador resuelto a arriesgarse a la enorme pérdida de vidas que conlleva intentar tomar una fortaleza por asalto. Esto fue con la sanción de la ley de Dios dada a Moisés: "Y cuando el Señor tu Dios la entregue en tus manos, herirás a todos sus varones a filo de espada. Pero las mujeres y los niños, y el ganado, y todo lo que hay dentro de la ciudad, y todo su despojo, te tomarás para sí ". Mi tema, entonces, es el más limitado de la guerra en el campo durante los primeros setecientos años de la "Edad Media", aproximadamente del siglo V al XII. Algunos de los desarrollos más fundamentales en la historia de la guerra en esta parte del mundo tuvieron lugar hacia el final de estos siete siglos: la interrupción de la antigua práctica de esclavizar a los prisioneros, el surgimiento de una noción efectiva de la condición de no combatiente y la crecimiento de la práctica del rescate: todos los desarrollos relevantes para la historia de la rendición aún no escrita.


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