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Maquillaje y Medicina en la Edad Media

Maquillaje y Medicina en la Edad Media

Por Sandra Alvarez

Es fácil diferenciar entre procedimientos cosméticos y médicos en la actualidad, pero si echamos un vistazo a la Edad Media, la distinción no siempre fue tan clara. Gracias a varios escritores médicos destacados, podemos vislumbrar cómo la medicina medieval veía el uso de cosméticos y cómo se usaban algunos de estos productos.

Galeno y Avicena: cosmética vs.medicina

Todos los escritores médicos medievales se fijaron en los escritos del famoso médico griego Galeno (129-216 d.C.). Las enseñanzas médicas de Galeno fueron el estándar de oro hasta el siglo XVI y algunos tratamientos que defendió lograron seguir siendo populares (como el derramamiento de sangre) hasta el siglo XIX. Según Luke Demaitre, en un artículo sobre cosmética urbana medieval, las opiniones de Galen sobre el maquillaje para mejorar la apariencia frente a los procedimientos para la salud estaban bien definidas. Se quejó amargamente de la combinación de tratamientos médicos y cosméticos en sus escritos, declarando:

El objeto de la parte cosmética de la medicina es producir un realce de la belleza, mientras que el objeto de la parte decorativa es preservar todo lo natural en el cuerpo que está naturalmente acompañado de belleza. El aspecto de la cabeza que padece alopecia es feo, como lo es con los ojos cuando se caen las pestañas y los pelos de las cejas; y estos cabellos contribuyen no solo a la belleza sino mucho más a la salud de las partes ... sino a hacer que el color del rostro sea más blanco por medio de drogas, o más rojo, o el cabello de la cabeza rizado, o amarillo, o negro, o para hazlo mucho más largo, como hacen las mujeres, y las operaciones como estas pertenecen a la depravación de la cosmética y no al arte de curar.

Lo que preocupaba a Galeno eran las diferencias entre los servicios prestados para la salud,decoratioy servicios prestados únicamente para el embellecimiento de looks,ars comptoria / cosmetica. Decoratio no tenía la misma connotación que tiene hoy: decorar algo; para los médicos medievales significaba "cuidado" o "decoro". Decoratio era el término utilizado para el tratamiento de una afección que "iba en contra de la naturaleza", enfermedades como la lepra y la alopecia no solo dejaban al individuo feo en apariencia; pero según Galeno, también afectaron negativamente la salud de una persona. Para Galen, había una gran diferencia entre curar a alguien que sufría en apariencia y en su salud y alguien que buscaba asistencia médica para alterar su apariencia simplemente para verse más atractivo.

Sin embargo, Galen admitió a regañadientes que había ciertas situaciones en las que un médico no podía rechazar un tratamiento cosmético, como cuando se le ordenaba tratar a la realeza. Galeno incluyó algunas de estas recetas para teñir el cabello y prevenir la calvicie que se usaban en los mecenas reales, y citó a otros médicos que trabajaron para emperadores como Criton de Heraclea, el famoso médico del emperador romano Trajano (53 a. C. - 117 d. C.) para justificar su adición de estas prácticas, en sus obras.

Otro médico de peso pesado fue el médico persa, Avicenna (980-1037 d.C.). Avicena produjo más de 450 trabajos sobre medicina temprana y también escribió sobre alquimia, astronomía, matemáticas y filosofía, por nombrar solo algunos temas de su vasto conocimiento. Se convirtió en médico a la edad de 18 años y su reputación como médico lo hizo famoso. Como Galeno, los médicos utilizaron su experiencia médica hasta bien entrado el siglo XVII. Sin embargo, en el tema de los cosméticos, a diferencia de Galeno, a Avicena no le molestó su inclusión en la medicina estándar y no hizo ningún esfuerzo por separarlos en su trabajo.El canon de la medicina. Los escritores médicos medievales siguieron principalmente el ejemplo de Avicena en la combinación de medicina y cosmética hasta el siglo XIV.

Peinado y maquillaje para hombres

La mejora cosmética no era el único ámbito de las mujeres; los hombres eran consumidores definitivos de cosméticos en la Edad Media. Los hombres utilizaban con frecuencia los cosméticos para evitar la aparición de la vejez. Buscaron tratamiento para la calvicie, pagaron por lavarse el cabello y compraron colorantes para teñir las canas. Dice Demaitre,"Los hombres que se lavaron el cabello de manera inferencial por razones estéticas en lugar de higiénicas, estaban dispuestos a gastar dinero en otras mejoras de su apariencia".

Estas actividades que se centraban en mejorar la apariencia masculina a menudo se consideraban castrantes y se las trataba con desprecio. En la historia de Amadeus VII "el Rojo", Conde de Saboya (1360-1391) se narra una interesante historia de "muerte por vanidad". En 1391, Amadeus usó un ungüento para espesar su cabello porque se estaba quedando calvo y murió poco después a los 31 años. Su médico fue acusado de envenenarlo a instancias de su madre, Bonne de Bourbon (1341-1402). Quizás esto fue pensado como una pequeña historia de advertencia contra la vanidad. Casi todos los cosméticos documentados para hombres giran en torno a la caída del cabello y a cubrir las canas para lucir juveniles y atraer a las mujeres.

¿Limosna para los pobres? : Maquillaje y lepra

Otra preocupación medieval interesante con respecto al uso del maquillaje fue su capacidad para engañar. El maquillaje no solo lo usaban los hombres para parecer más jóvenes, o las mujeres para atraer a los hombres, sino que también lo usaban los mendigos para engañar a la gente para que les diera dinero. En el siglo XVI, algunas personas comenzaron a usar el maquillaje como una forma de imitar el aspecto de la lepra para poder obtener una licencia para mendigar. Ambroise Paré (1510-1590), uno de los padres de la cirugía, relató la historia de un mendigo atrapado en 1520 que intentaba engañar al hermano de Paré, Jehan, haciéndole creer que era un leproso.

El mendigo se sentó frente a una iglesia, con varias monedas esparcidas en un pañuelo a sus pies. Su rostro estaba cubierto de grandes pústulas, hechas de cierto pegamento fuerte y pintado de un rojizo lívido, parecido al color de los leprosos, y era muy espantoso verlo, así que por compasión todos le daban limosna. El astuto impostor apretó, de debajo de su manto, un trapo que se había envuelto alrededor del cuello, para hacer que la sangre le subiera al rostro ... Después de quitar el trapo, el cirujano se lavó la cara con agua tibia, lo que le provocó todas sus pústulas desapegarse y caerse… el mendigo confesó que sabía falsificar varias enfermedades, y que nunca había encontrado en ello mayor provecho que cuando falsificaba leprosos.

Los cosméticos se estaban volviendo lucrativos en los centros urbanos y situaciones como estas dieron a los médicos motivos para detenerse y considerar la advertencia anterior de Galen sobre la inclusión de procedimientos puramente cosméticos con los médicos. Aunque a la mayoría de los médicos medievales no les importaba mezclar cosméticos con medicamentos, un número creciente comenzó a cuestionar su papel en ayudar a las personas a alterar radicalmente o fingir su apariencia.

Recursos

Luke Demaitre, "La piel y la ciudad: la medicina cosmética como una preocupación urbana", Entre el texto y el paciente: la empresa médica en la Europa medieval y moderna, páginas 97-120 (2011).

Imagen de portada: BNF Français 343 fol.3v


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