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Una historia de amigdalectomía: dos milenios de trauma, hemorragia y controversia

Una historia de amigdalectomía: dos milenios de trauma, hemorragia y controversia

Una historia de amigdalectomía: dos milenios de trauma, hemorragia y controversia

Por Ronald Alastair McNeill

Revista médica del Ulster, volumen 29: 1 (1960)

Extracto: Galeno (121-201 d.C.) fue aparentemente el primer escritor en defender el uso de una trampa para amputar la amígdala. Se cree que la trampa se convirtió en un método más popular para extraer las amígdalas que el descrito por Celsus. Este método continuó utilizándose hasta unos cuatrocientos años más tarde, cuando Aecio (490 d.C.) recomendó nuevamente la extirpación parcial de la amígdala. Pensó que solo se debía extirpar la parte de la amígdala que se proyecta y se ve fácilmente, es decir, aproximadamente la mitad de la glándula agrandada. “Quienes extirpan toda la amígdala extirpan, al mismo tiempo, estructuras que están perfectamente sanas y, de esta forma, dan lugar a una hemorragia grave”.

Paulus Aegineta (625-690 d.C.) describe de forma clara y precisa un método de amigdalectomía completa, describiendo la prevención y el tratamiento del sangrado posoperatorio. El escribio:

Por tanto, cuando se inflaman, no debemos entrometernos con ellos; pero cuando la inflamación ha disminuido considerablemente, podemos operar, más especialmente sobre aquellos que son blancos, contraídos y tienen una base estrecha. Pero aquellos que son esponjosos, rojos y tienen una base ancha, son propensos a sangrar.

Por lo tanto, sentar a la persona a la luz del sol y ordenarle que abra la boca mientras un asistente le toma la mano y otro presiona la lengua con una espátula de madera. tomamos un gancho y perforamos la amígdala con él, y lo arrastramos hacia afuera tanto como podamos sin arrastrar sus membranas junto con él, y luego lo cortamos de raíz con un bisturí adecuado para esa mano, porque hay dos de esos instrumentos, que tienen curvaturas opuestas.

Después de la ligadura, el paciente debe hacer gárgaras con agua fría u oxicrato; o, si se produce una hemorragia, puede utilizar una decocción tibia de zarzas, rosas u hojas de mirto.

Pasarán unos 1.200 años antes de que se vuelva a describir una técnica tan refinada. Desafortunadamente, después de la muerte de Paulus, Europa descendió a la Edad Media y la amigdalectomía cayó en descrédito. De hecho, cuando la Escuela de Salerno estaba en su apogeo, la cirugía de amígdalas se limitaba a la punción de los abscesos periamigdalinos.

En 1509 Ambroise Pare, escribiendo sobre la amigdalectomía, pensó que era una mala operación, defendiendo la estrangulación gradual, utilizando una ligadura. Si las amígdalas eran muy grandes, abogó por una traquectomía preliminar. Guilleameau, alumno de Ambroise Pare, también fue un firme defensor de este método. Sacó la amígdala de su lecho y luego se deslizó una soga de hilo o alambre alrededor de su base y se apretó hasta que se cortó la circulación. No hace falta decir que este método no alcanzó gran popularidad entre el paciente, ya que iba acompañado de una infección grave, por no hablar de un dolor intenso. De hecho, un escritor de esta época se sintió impulsado a registrar estas palabras sobre la amigdalectomía:

"Este procedimiento puede convertirse en un combate físico entre el cirujano y su paciente".


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