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Guerra en las vías navegables: conflicto marítimo en la era vikinga en la región del Mar del Norte

Guerra en las vías navegables: conflicto marítimo en la era vikinga en la región del Mar del Norte

Guerra en las vías navegables: conflicto marítimo en la era vikinga en la región del Mar del Norte

Por Jordan Richard Thompson

Tesis de maestría, Universidad de Oslo, 2014

Resumen: El omnipresente buque de guerra vikingo es quizás el símbolo más destacado de los primeros escandinavos medievales. La impresionante artesanía y las elegantes líneas curvas de los ejemplares supervivientes expresan de manera poderosa la centralidad de estos recipientes en la sociedad escandinava de la época vikinga. A partir de la arqueología de barcos y otras fuentes, se sabe que los escandinavos medievales estaban estrechamente vinculados a las vías fluviales para fines pacíficos y belicosos.

Quizás menos conocido es cómo otros europeos en la región del Mar del Norte usaron los mares, ríos y lagos en la guerra. La narrativa común de la era vikinga es la lucha de los imperios cristianos del norte de Europa resistiendo desesperadamente a los merodeadores escandinavos que asaltaron y saquearon en sus intocables y ágiles barcos. La realidad es que los francos carolingios en el continente europeo y los anglosajones en Gran Bretaña pudieron aumentar las fuerzas de los barcos de un tamaño impresionante. En varias ocasiones, estas fuerzas se utilizaron con gran efecto en sus propias operaciones ofensivas.

Las grandes ventajas del barco eran la velocidad y la movilidad. Incluso una fuerza considerable de barcos podría deslizarse sin ser detectada en la vasta costa de una tierra y atacar a un objetivo inesperadamente. Si se encontrara una fuerza demasiado fuerte en tierra, la tripulación podría retirarse a sus barcos y hacer un escape rápido, o bien navegar para atacar la retaguardia o los flancos del enemigo. El guerrero naval de la era vikinga vio su nave como un campamento base flotante y muy móvil desde donde comenzaban y terminaban las operaciones.

Sin embargo, la capacidad de estas tres regiones de perfil para aumentar las fuerzas efectivas de los barcos no fue igual. La sociedad escandinava, que durante siglos había cultivado una cultura fuertemente orientada al mar, fue capaz de producir tripulaciones más hábiles de manera más consistente que los francos o anglosajones.

Aunque las tierras cristianas comandaban posiblemente sistemas más desarrollados de reclutamiento militar en sus territorios, el factor prohibitivo para reclutar marineros era el conocimiento de los mares, las mareas y las corrientes. Si uno no tenía las habilidades para sobrevivir a los muchos peligros de las distintas vías fluviales de la región del Mar del Norte, no podía esperar librar una guerra eficaz. Estas habilidades estaban vinculadas irrevocablemente a la profesión de uno, dictada por la economía regional. Aunque Gran Bretaña y Francia no carecían de un número significativo de pescadores y comerciantes, los hombres fuertes de estas regiones, en última instancia, no podían recurrir a una población marítima igual a la de Escandinavia.


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