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Beber ceremonial en la era vikinga

Beber ceremonial en la era vikinga

Beber ceremonial en la era vikinga

Por Charles Riseley

Tesis de maestría, Universidad de Oslo, 2014

Resumen: Las ceremonias de bebida jugaron un papel social muy importante en la época vikinga de Escandinavia y la Inglaterra anglosajona. Esta tesis buscará iluminar estas ceremonias siguiendo los términos minni y bravo a través de las fuentes, y también se tomará nota especial de la edad de la fuente para determinar cómo cambia la descripción de estas ceremonias con el tiempo. Primero se estudiarán las fiestas estacionales y sus libaciones asociadas y su asociación con la realeza, la ley y árs ok friðar será examinado. A continuación, analizaremos las fiestas funerarias y sus brindis conmemorativos que regían la herencia y la transferencia de poder. Se examinará el ritual anglosajón de la taza de hidromiel que sirvió para estabilizar la sociedad y fomentar la cohesión del grupo, al igual que los análogos de la taza de hidromiel nórdica antigua. Finalmente, se estudiará la institución del voto por encima de los brindis. En todas estas tradiciones, se enfatiza el tema del alcohol como un fuerte estabilizador social y un vehículo de desarrollo social.

Introducción: El consumo ceremonial de alcohol jugó un papel importante en el panorama social de la época vikinga de Escandinavia, donde enmarcó algunas de las reuniones y rituales más importantes. Basta echar un vistazo a los mitos nórdicos para ver el lugar destacado que ocupaba el alcohol en la mentalidad de la Alta Edad Media. En la Edda de Snorri, los hombres del Valhalla de Odin reciben un suministro interminable de bebida de la gran cabra Heiðrún, cuyas ubres corren con hidromiel, y el propio Odín ni siquiera se digna a comer, sino que vive únicamente de vino. En el mito de Kvasir, vemos una estrecha asociación de alcohol, sabiduría y poesía. Kvasir, el hombre más sabio del mundo, muere y su sangre se convierte en el hidromiel de la poesía, una sustancia que otorga a quien la bebe el don del verso y la sabiduría. También vemos a Thor compitiendo en un poderoso concurso de bebidas y, en otra fuente, buscando una tetera lo suficientemente grande como para preparar cerveza para un festín divino. El alcohol ocupaba un lugar vital en Asgard, un hecho que refleja su importancia para las personas que contaron los mitos.

Se ha argumentado que existe un vínculo importante entre el desarrollo de la civilización y la producción de alcohol, y tal parece ser el caso de la antigua Escandinavia. En su investigación del fenómeno, Bjørn Qviller toma como punto de partida la teoría hobbesiana del estado natural del hombre, es decir, de guerra, o un estado constante de lucha, uno contra el otro. En tal estado, la vida del hombre es "... solitario, pobre, desagradable, brutal y breve". Después de analizar los hallazgos arqueológicos relacionados con el hombre antiguo, Qviller continúa diciendo: “… el hombre en tiempos prehistóricos desarrolló técnicas permanentemente confiables para extraer azúcar. Este acceso al azúcar permitió al hombre primitivo superar la escasez de bebidas embriagantes y, por lo tanto, los aspectos negativos de la vida en el estado de naturaleza hobbesiano ".

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