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Profundizando en los secretos de los manuscritos medievales

Profundizando en los secretos de los manuscritos medievales

Por Marguerite Rigoglioso

La mayoría de la gente no se da cuenta de que los manuscritos medievales contienen no solo las palabras de personas de hace siglos, sino también una historia en sangre, sudor y lágrimas, literalmente.

Tome el tomo británico del siglo XIII que cumplió una doble función como escudo improvisado para un desventurado monje cuando los vikingos atacaron su monasterio. Las manchas de sangre que aún se pueden encontrar en sus páginas interiores hablan del espantoso encuentro. O sea testigo de los signos reveladores del llanto devocional (tinta borrosa y vitela arrugada) que salpican las descripciones del sufrimiento de Cristo en numerosos libros de oraciones iluminados que alguna vez fueron analizados por los fieles de toda Europa.

Los textos de la Edad Media pueden ser una especie de libro abierto, pero, dice Elaine Treharne, medievalista de la Universidad de Stanford, se necesita un ojo entrenado para reconocer los numerosos y matizados detalles históricos en los manuscritos que alguna vez sirvieron a indigentes, sacerdotes y príncipes. Pero la ayuda está en camino, en forma de un curso en línea de Stanford.

Dónde se hicieron los primeros manuscritos europeos, cómo se construyeron, de qué trataban y qué revelan sobre la cultura europea son algunos de los temas que Treharne cubre en el curso gratuito. Profundizando: haciendo manuscritos.

En más de tres décadas de investigación, enseñanza y escritura, Treharne, la profesora Roberta Bowman Denning en Stanford, ha puesto sus ojos en miles de códices, pergaminos, diplomatas y libros, desde los más dorados y enjoyados hasta los más simples y modestos. Ha publicado decenas de artículos y 26 libros sobre inglés antiguo y medio, estudios de manuscritos y, más recientemente, tecnologías de texto tempranas.

“Los manuscritos medievales nos proporcionan un verdadero punto de acceso a la Edad Media. Nos ponen en contacto directo con los antepasados ​​de una manera que nos ayuda a comprender el pasado y hacer conexiones con el presente ”, dice.

Este curso de formación de manuscritos en línea trae volúmenes raramente vistos, generalmente guardados con mucho cuidado en las universidades de Stanford y Cambridge, a las pantallas de las computadoras en todo el mundo. Con un clic del mouse, los aficionados y expertos pueden hojear textos de poemas épicos, libros de salmos, romances, partituras musicales, manuscritos clásicos y más. Las obras aparecen en latín, así como en las variedades más antiguas de inglés, francés y otros idiomas europeos. A través del retrato en video, los participantes del curso pueden ver los manuscritos de cerca y pueden ingresar virtualmente al espacio enrarecido de los repositorios de manuscritos y presenciar cómo se manejan los manuscritos.

El sello distintivo del curso es que proporciona los “códigos” a los códices. “Ayudamos a la gente a entender cosas como cómo se compilan los libros”, dice Treharne. “Hasta los siglos XIII y XIV, estaban hechos de varios tipos de pieles de animales, por lo que las páginas tienen un lado liso y un lado peludo, y analizar todo esto es importante para conocer el origen del manuscrito”.

Además, si bien puede estar bien echar un vistazo a una página de Chaucer antiguo, a menos que haya sido educado en caligrafía medieval (e inglés medio), es posible que le resulte difícil leer una palabra. “Los escribas escribieron en estilos particulares de escritura que pueden ser difíciles o imposibles de descifrar a menos que tengas alguna instrucción”, dice ella. "Esto es parte de cómo ayudamos a las personas a profundizar en las obras".

“Cada manuscrito medieval está hecho completamente a mano y, por lo tanto, es completamente único. Nunca sabes lo que vas a encontrar cuando abres uno. Me apasionan ”, dice el académico nacido en Gran Bretaña, quien informa haber encontrado un tesoro particularmente encantador en las páginas internas de un tomo recientemente explorado: un garabato de un monstruo marino.

Treharne admite tener una obsesión por los textos antiguos y su relación con la historia medieval desde que era joven. “Desde la más tierna edad solía escribir en cuadernos y diarios con candados”, dijo. “Siempre he sido muy entrometido y me gusta leer lo que otros han escrito en el pasado. Eso llevó a una fascinación por el hecho de que antes de la imprenta, la gente pasaba por tantos problemas solo para producir un libro ".

Un renacimiento digital

El curso, y la expansión de todo el campo de estudios de manuscritos medievales, se ha hecho mucho más fácil gracias a la presencia de Internet. “En los últimos 10 años, hemos visto un gran aumento en la cantidad de manuscritos ahora disponibles”, dijo Treharne, quien dirige Stanford Text Technologies, un gran proyecto interdisciplinario que explora cómo se hacen los textos, desde tabletas cuneiformes hasta libros contemporáneos.

Treharne, que actualmente está completando la Introducción muy breve de Oxford a la literatura medieval y El libro fenomenal, 600 a 1200, Treharne también gestiona un proyecto a través del National Endowment for the Humanities llamado "Global Currents: Cultures of Literary Networks, 1050-1900". En ese proyecto, dice, "Estamos analizando cómo se han construido los manuscritos en todo el mundo y estamos enseñando a las computadoras a 'leer' manuscritos medievales".

“He tenido la visión de un curso como este durante bastante tiempo, pero solo el increíble equipo de programadores, productores de películas y gerentes de proyectos digitales de Stanford lo ha hecho realidad”, dice Treharne.

El curso, que comenzó en línea el 20 de enero, ha atraído a miles de participantes del curso de todo el mundo y aún está abierto para inscripciones. Los módulos del curso están alojados en la plataforma Stanford OpenEdEx e incluyen secuencias filmadas de expertos con manuscritos, asignaciones de lectura, una breve transcripción y cuestionarios de autoevaluación. Los participantes que completen con éxito el curso pueden obtener una declaración de logros.

Un segundo curso en línea, Interpretación de manuscritos, está programado para abril. "Vamos a estudiar el asunto más delicado de comprender un manuscrito", dice Treharne.

Con el advenimiento de la era digital, los estudios textuales medievales seguirán creciendo. “Hay miles de manuscritos ubicados en todo el mundo que nunca han sido estudiados”, dice ella. “Apenas hemos arañado la superficie de lo que está disponible.

“Es un momento emocionante en este campo. Me encanta y me encanta hablar de ello. Nos permite una ventana al pasado y nos da una idea de quiénes somos como seres humanos ".

También puede seguir a Elaine Treharne en Twitter@ETreharne

Fuente: Universidad de Stanford


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