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¿Ruinas olvidadas? Los castillos de los príncipes galeses

¿Ruinas olvidadas? Los castillos de los príncipes galeses

¿Ruinas olvidadas? Los castillos de los príncipes galeses

Por Euryn Rhys Roberts

Revista de historia digital Y Cylchgrawn Hanes, Vol. 8 (2014)

Introducción: De todos los monumentos antiguos que sobreviven de la Edad Media, ninguno, quizás, enciende nuestra imaginación tanto como los castillos de esa época. A diferencia de los documentos polvorientos y abstrusos que han sobrevivido de la época, es casi seguro que todos habremos visto o visitado un castillo en algún momento u otro. En las Islas Británicas, y particularmente en Gales, el paisaje está salpicado de castillos de todas las formas y tamaños, algunos de piedra, otros de terraplenes. Y en vista del hecho de que se construyeron más de 400 castillos en Gales entre la llegada de los normandos en 1066 y las 'Actas de Unión' de Enrique VIII (1536-1543), es fácil ver por qué a Gales a menudo se la llamaba 'la tierra de los castillos'. Según los resultados de una encuesta publicada en 2011 por Visit Britain, la agencia de turismo del gobierno de Westminster, un recorrido por los castillos de Gales era más popular entre los turistas extranjeros que ver un partido de fútbol en Old Trafford, ir de compras a Harrods e incluso una visita al Palacio de Buckingham. Entonces, ¿cuál es la atracción? Mientras nos maravillamos con los magníficos castillos como Caernarfon, Caerphilly y Pembroke, nos vemos transportados a un mundo de romance y poder puro, a un mundo de personas sitiadas y de atacantes sometidos a una lluvia de flechas y aceite hirviendo. Estos edificios han contribuido en gran medida a incorporar las ideas populares sobre el período y son, hasta cierto punto, responsables de la tendencia a presentar la Edad Media (quizás injustamente) como una época incivilizada y cruel. Como alguien que solía viajar a la escuela a lo largo de una carretera con magníficas vistas del castillo de Rhuddlan, debo admitir que apenas me di cuenta del castillo, a pesar de que se encuentra muy por encima de la mayoría de los edificios modernos de la zona. Más tarde me di cuenta de que el castillo tiene una historia muy rica, al igual que los restos de otros castillos de Gales.

En el caso del castillo de Rhuddlan, era un eslabón en una cadena de castillos de piedra fortificados construidos desde Aberystwyth en el oeste hasta Flint en el noreste por Eduardo I (m. 1307), rey de Inglaterra y conquistador de Gales, durante el últimas décadas del siglo XIII. Edward invirtió mucho en el establecimiento de castillos en sus nuevas tierras, gastando más de 9.500 libras esterlinas en fortificaciones solo en Rhuddlan, sin mencionar otras 60.000 libras estimadas en castillos en Beaumaris, Caernarfon, Conwy y Harlech. A la vista de las sumas pagadas hoy por algunos futbolistas, algunas decenas de miles de libras pueden no parecer una gran cantidad de dinero, pero no debemos olvidar que este gasto debe multiplicarse muchas veces para llegar a una estimación de el costo real (£ 1 hoy estaría más cerca de £ 500 en 1280!). Afortunadamente, muchos de los relatos que detallan los costos de los castillos han sobrevivido y, si se estudian cuidadosamente, los historiadores pueden usarlos para formar un esquema del trabajo de construcción realizado y los antecedentes de los constructores.

Las ruinas de los castillos de Eduardo I y los registros que lleva la Hacienda inglesa son un recordatorio de los costosos esfuerzos para mantener a los galeses bajo el control de la Corona en la Edad Media. Por tanto, existe una extraña tensión en relación con los castillos reales y anglo-normandos construidos en Gales. Guto'r Glyn (muerto hacia 1493), uno de los poetas galeses medievales más destacados, consideraba que el castillo de Caernarfon era uno de los "[c] aerau Edwart Gwncwerwr" ("las fortalezas de Eduardo el Conquistador"). Y más tarde, el anticuario Thomas Pennant (muerto en 1798) describió el castillo de Caernarfon sin rodeos como "la insignia más magnífica de nuestro sometimiento". Los magníficos castillos de Eduardo I eran, por tanto, símbolos de opresión para algunos, y uno bien puede imaginar que crear este sentimiento de intimidación fue una de las principales razones para construirlos en primer lugar. Pero no debemos olvidar que es su dignidad, más que su sensación de terror, lo que explica que los castillos de Eduardo I sean designados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986, así como el hecho de que atraigan a tantos turistas y visitantes en el siglo veintiuno.


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