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Semillas de uva bizantina de 1500 años descubiertas en Israel

Semillas de uva bizantina de 1500 años descubiertas en Israel

Las semillas de uva carbonizadas, de más de 1.500 años, encontradas en la excavación del sur de Israel se utilizaron para producir el "Vino del Negev", uno de los vinos más finos y famosos de todo el Imperio Bizantino.

Las semillas de uva se encontraron en el sitio de excavación de Halutza en el Negev durante una excavación conjunta de la Universidad de Haifa y la Autoridad de Antigüedades de Israel. Según el profesor Guy Bar-Oz de la Universidad de Haifa, director de la excavación, las vides que crecen en el Negev hoy son variedades europeas, mientras que la vid del Negev se perdió en el mundo. “Nuestro próximo trabajo es recrear el vino antiguo, y tal vez de esa manera seremos capaces de reproducir su sabor y entender qué hizo que el vino de Negev fuera tan fino”, dijo.

Los arqueólogos conocen el "Vino del Néguev" o "Vino de Gaza", llamado así por el puerto desde el que fue enviado a todos los rincones del imperio, a partir de fuentes históricas del período bizantino. Este vino se consideraba de muy alta calidad y era muy caro. En excavaciones anteriores en el Negev, los arqueólogos encontraron las terrazas donde se cultivaban las vides, las bodegas donde se producía el vino y las jarras en las que se almacenaba y exportaba el vino, pero no se encontraron las semillas de uva.

La excavación actual en el Parque Nacional Halutza, que es parte de un estudio bio-arqueológico que examina las causas del ascenso y caída de los bizantinos en el Negev, está dirigida por Bar-Oz y el Dr. Lior Weisbrod del Instituto Zinman en el Universidad de Haifa, en colaboración con la Dra. Tali Erickson-Gini de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Como en otras partes del Negev, los edificios de piedra de Halutza, que en su apogeo fue la ciudad bizantina más importante del Negev, no sobrevivieron debido al robo de piedras a lo largo de los siglos. Pero, como sucede a menudo en las excavaciones arqueológicas, los arqueólogos encontraron su raro hallazgo en el basurero. Según el profesor Bar-Oz, los vertederos de basura de la ciudad, o basureros, se conservaron casi completamente intactos y ahora marcan los límites de la ciudad antigua. Son tan llamativos que pueden detectarse en imágenes de satélite, como las de Google Earth. La cerámica y las monedas descubiertas en los desechos indicaron que se acumularon principalmente durante los siglos VI al VII d.C., época en la que la ciudad estaba en la cima de su éxito económico. Con el colapso urbano de Halutza a mediados del siglo VII, por razones aún no conocidas del todo, se detuvo la eliminación organizada de residuos y parece que tanto la ciudad como los basurales que la rodean fueron abandonados.

En las antiguas pilas de basura, los investigadores encontraron una concentración particularmente alta de fragmentos de vasijas de cerámica utilizadas para almacenar, cocinar y servir, que incluían un número significativo de jarras de Gaza utilizadas para almacenar el antiguo vino del Negev. Los arqueólogos también encontraron una gran cantidad de restos biológicos, incluidos huesos de animales: huesos de pescado del Mar Rojo y mariscos del Mediterráneo que fueron importados al sitio, lo que indica la gran riqueza de los residentes de la ciudad bizantina.

Lo más destacado, sin embargo, fueron los cientos de diminutas semillas de uva carbonizadas. Según los arqueólogos, esta es la primera vez que se encuentran semillas de uva “Negev”, algo que proporcionará una evidencia directa, primera en su tipo, del vino cultivado en el Negev occidental en la antigüedad. No fue fácil exponer las diminutas semillas en los montones de basura: por primera vez se utilizaron métodos de excavación estrictos y finos durante la excavación que incluían el tamizado fino y la flotación de restos botánicos, que flotan después de que el suelo se asienta. Estos métodos hicieron posible extraer el hallazgo botánico del material bizantino. Después de lavar la tierra y tamizar suavemente los hallazgos, todo lo que quedó fue separar los hallazgos botánicos, que incluían semillas, hoyos y restos de plantas, de pequeños huesos de animales, que incluían los restos de roedores que fueron atraídos a los desechos, según el Prof. Bar-Oz.

La siguiente etapa del estudio es unir fuerzas con los biólogos para secuenciar el ADN de las semillas y así descubrir su origen. Los arqueólogos buscan respuestas a preguntas relacionadas con el método por el cual se cultivaron las vides en las áridas condiciones del Negev.

Este descubrimiento es emocionante para los viticultores locales y para los arqueólogos, y todos esperan revelar el secreto de las vides del Negev para recrear el vino antiguo y, al hacerlo, comprender finalmente por qué fue famoso en todo el Imperio Bizantino. en Egipto, Grecia, Italia y España.

La ciudad bizantina de Halutza, o Elusa en griego, fue fundada por los nabateos, pero alcanzó su apogeo durante el período bizantino entre los siglos IV y VII d.C. La ciudad luego creció hasta convertirse en la más grande e importante de todas las ciudades bizantinas en el Negev. Las evidencias arqueológicas e históricas indican la riqueza de la ciudad que acomodaba a varios miles de personas y que en su apogeo incluía impresionantes edificios públicos como un teatro, un seminario, baños e iglesias.


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