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Ye Ol ’Bed & Breakfast: una mirada a la posada medieval

Ye Ol ’Bed & Breakfast: una mirada a la posada medieval

Por Sandra Alvarez

Inglaterra es conocida por estar a la vanguardia de la cultura de los pubs. Lo que también es conocido en la Edad Media fue su próspera red de posadas que atravesaban el país y brindaban un respiro al viajero, comerciante o peregrino cansado. ¿Cómo eran realmente las posadas inglesas medievales?

Todos tenemos algunas ideas vagas, aunque probablemente mal informadas, a través de juegos de rol de temática medieval, películas de época / fantasía y las cursis Ren Faires. Pregúntale a cualquiera qué se imagina cuando dices "posada medieval" y probablemente evocará algún tipo de imagen del hosco y corpulento posadero, una linda sirvienta con una blusa blanca escotada y corsé, un grupo de bandidos chapoteando alrededor de jarras cerveza, y un extraño siniestro acechando en un rincón oscuro. Hay muchos conceptos erróneos sobre las posadas medievales.

En esta época, tenemos la versión moderna, el "Bed and Breakfast" que intenta imitar la percepción general de la posada tradicional inglesa mediante el uso de una decoración pintoresca y adornos medievales falsos para mantener vivo el estereotipo. En su artículo "Posadas, posaderos y la sociedad de la Inglaterra medieval tardía, 1350-1600", John Hare desacredita algunos de estos clichés mientras nos da una idea de la importancia de la posada inglesa durante la Baja Edad Media y la Edad Moderna. A pesar de su popularidad, las posadas han sido un tema relativamente poco estudiado entre los eruditos medievales.

Room Service !: ¿Quién fue el Viajero Medieval?

Durante la segunda mitad del siglo XV, Inglaterra vio un aumento en los viajes. El comercio de telas estaba cobrando impulso, por lo que los comerciantes necesitaban un lugar para quedarse que pudiera albergar cómodamente sus mercancías y caballos. Las casas de cerveza, aunque mucho más comunes en todo el país, eran inadecuadas para los viajeros habituales, especialmente para aquellos que transportaban mercancías por todo el país con frecuencia.

Hare explica: "Aunque las cervecerías individuales pueden haber proporcionado algún refugio informal, fue la provisión organizada de apoyo para los viajeros, sus caballos y sus bienes lo que distinguió a las posadas, y eso fue un desarrollo característico de la Edad Media tardía".

La posada resolvió ese problema al proporcionar establos, comida para caballos y un amplio espacio para albergar a los huéspedes y sus bienes. Las posadas tenían un salón principal, recámaras (podían ser de 5 a 17 con 1 a 3 camas por pieza), una cocina, alojamiento para el posadero, establos y área común. Las posadas también parecían atraer a cierto tipo de clientela, una más adinerada. Las posadas a menudo atienden a la nobleza y las personas acomodadas, y muchos de los huéspedes son comerciantes, miembros de familias adineradas y funcionarios del gobierno.

El posadero: superestrella medieval

Los posaderos no solo estaban allí para llevar a cabo las actividades diarias de la posada, a menudo participaban en actividades comerciales externas como la elaboración de cerveza, la importación de vino y el comercio de telas. La posada era más que un lugar para dormir, según Hare, también era un mercado, un almacén y un banco ocasional. Parece mucho trabajo, pero no fue del todo malo: los posaderos también eran algunas de las personas más ricas de la ciudad. A menudo procedían de familias de élite y se podían encontrar en consejos administrativos y otras formas de gobierno de la ciudad. Tomemos el ejemplo de Richard Kingsmill, un posadero adinerado entre 1455 y 1470:

... participó activamente en el gobierno local sirviendo como alguacil real en 1455, como alguacil de la ciudad en 1464–5 y 1487–8, además de ser juez de paz, miembro del Parlamento y asesor fiscal, actuó como supervisor de la aldeanos de Mapledurwell en una disputa con su rector. Desempeñó un papel importante en la economía urbana, comercializó telas en 1467 e importó vino, frutas y pescado a través de Southampton en 1463. Invirtió en tierras y agricultura más allá de la ciudad, comprando tierras en la pequeña ciudad vecina de Whitchurch en 1470, se describió como ganadero, terrateniente y caballero, y poseía importantes rebaños de ovejas, con más de 200 madres, y un arrendamiento de una heredad en la cercana Ashe.

Ese es un buen CV para un posadero "humilde". No solo la familia de Richard era prominente, sino que él transmitió su éxito cuando su hijo se convirtió en juez de causas comunes, un importante funcionario del gobierno local. ¿Y las mujeres? ¿Había mujeres encargadas de la custodia? Si. Sin embargo, las posaderas parecían representar solo el 10-20% de la población propietaria. Las mujeres tendieron a convertirse en posaderos después de que sus maridos murieron y heredaron la propiedad.

Muéstrame el dinero: "Inn-vestments"

Las posadas eran rentables, lo que hacía que los señores locales estuvieran dispuestos a invertir en ellas. ¿En qué solían inyectar dinero? La decoración y el mantenimiento eran las vías de inversión más comunes, ya que esperaban una tasa de rendimiento decente de sus esfuerzos. Las posadas eran una excelente manera de aumentar los ingresos de un señor, sin embargo, no dejaban de tener sus propios problemas. Las posadas eran con frecuencia susceptibles al fuego durante la Edad Media y la Edad Moderna. Fue difícil invertir mucho dinero en la construcción, decoración y mantenimiento de algo tan grande como para que todo se esfumara. Otro problema fue la recesión económica, como la interrupción del comercio italiano a mediados del siglo XV. A pesar de los problemas económicos, la desgracia o los desastres naturales, las posadas se reconstruyen constantemente. Había una confianza inherente en que la marea cambiaría y que siempre seguirían siendo una empresa bastante rentable.

El artículo "Posadas, posaderos y la sociedad de la Inglaterra medieval tardía, 1350-1600" de John Hale, aparece en el Revista de historia medieval, Vol. 39: 4 (2013)

Imagen de portada: The Mermaid Inn, en la ciudad inglesa de Rye, construido en 1420 - foto de Richard Rogerson / Wikicommons


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