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Cómo una capilla real del siglo XIII influyó en la historia de Francia

Cómo una capilla real del siglo XIII influyó en la historia de Francia

Por Maggie Sharpe

Vidrieras brillantes. Capiteles botánicos intrincadamente tallados. Una aguja de cedro que se eleva sobre el corazón de París. Todas estas características hacen que la Sainte-Chapelle, una capilla gótica real construida hace casi 800 años, sea espectacular por derecho propio y un punto de parada perenne para los turistas. Consagrada en 1248, esta muestra de piedad y poder dentro de la monarquía sacra francesa eventualmente se convirtió en un símbolo del arte y la belleza de Francia en toda Europa.

En un libro nuevo La Sainte-Chapelle y la construcción de la monarquía sacra: arquitectura real en el París del siglo XIII(Cambridge University Press, 2015), la historiadora del arte de UCLA, Meredith Cohen, nos muestra que la rica historia y el significado cultural de la capilla gótica del siglo XIII tienen la misma importancia que sus méritos artísticos.

"Este edificio fue una manera especial e ingeniosa para que el rey Luis IX uniera a su pueblo bajo su gobierno y realmente los convenciera de que él era el rey dado por Dios", dijo el profesor asistente de historia del arte.

La capilla fue construida por el rey para sostener la corona de espinas que supuestamente usó Cristo en la cruz. Hoy, con su aguja aún visible sobre los edificios de París, la Sainte-Chapelle es un sitio histórico de renombre y un modelo de los ideales de la arquitectura gótica. Cuando este año se complete un proyecto para restaurar y proteger sus 1,113 paneles de vidrieras muy admiradas, la capilla estará sin andamios por primera vez desde la década de 1970, según el Wall Street Journal.

En su libro, Cohen mira más allá de lo que los estudiosos anteriores han explorado para revelar la función del edificio y el significado histórico de sus usos. Cohen habló recientemente con Maggie Sharpe de UCLA Media Relations:

¿Qué le atrajo inicialmente de la Sainte-Chapelle?

Yo era un estudiante de historia del arte en la UC Santa Bárbara y tuve que tomar una clase de introducción al arte medieval como todos los demás. Allí estaba yo, en esta enorme sala de conferencias, y vi el edificio más hermoso que había visto en mi vida, es realmente impresionante. Esa imagen de la Sainte-Chapelle está en la portada de mi libro. A lo largo de mis años de pregrado, e incluso como estudiante de posgrado, no pude olvidar ese edificio. Simplemente me cautivó y me hizo hacer preguntas sobre su propósito y función, preguntas que pretendía responder en este libro.

Lo que me sorprendió de la Sainte-Chapelle fue que no parece tan oscura o "pesada" como otras estructuras góticas, como Notre Dame, por ejemplo. ¿Es eso exacto?

Sí, es diferente. Es mucho más pequeño que la mayoría de las iglesias góticas porque es una capilla, y lo que la hace tan hermosa y luminosa es que tiene paredes de vidrieras. Las catedrales son generalmente mucho más grandes, por lo que no pueden tener paredes de vidrieras. Pero el objetivo de la arquitectura gótica era realmente abrir las paredes tanto como fuera posible a la luz coloreada de las vidrieras. La Sainte-Chapelle es, por tanto, un punto culminante en los logros técnicos de la arquitectura gótica. Es un joyero monumental, mientras que Notre Dame es una imponente iglesia de piedra.

¿Cuáles dirías que son las características arquitectónicas y los elementos artísticos que hacen que la capilla sea tan notable?

Bueno, las vidrieras para uno, pero la arquitectura también es digna de mención. En el París medieval, la Sainte-Chapelle era uno de los edificios más altos y se podía ver desde cualquier lugar de la ciudad. La decoración exterior se concentró en la parte superior del edificio. Hay frontones que se alternan con pináculos y rodean todo el edificio, como una corona. La decoración coincidía con la función del edificio; era el depósito de la reliquia actual de la corona de espinas, y la capilla estaba ubicada en el palacio de los reyes de Francia, que ostentaba la corona política. Diría que el frontón y el motivo del pináculo se convirtieron en el emblema de la arquitectura de esa época. Toda la arquitectura realizada en la ciudad tenía este motivo. Este giro artístico en la cultura parisina es bastante sorprendente.

¿Puedes hablar un poco sobre la monarquía sacra y su impacto en el siglo XIII?

A lo largo de la historia, muchos gobernantes han usado la religión para reforzar su autoridad ... los egipcios tenían al faraón que decía ser divino; incluso en Roma, el emperador afirmó ser divino. La Sainte-Chapelle es una refundición medieval de la misma idea en la que el rey también reclama la autoridad divina. A través de este edificio en particular, el rey afirmó la autoridad divina sobre la iglesia, una declaración significativa porque en la Edad Media, la iglesia y sus líderes eran inmensamente poderosos.

Mencionas en el libro que París no estaba necesariamente predestinada a ser la ciudad central de Francia. ¿Cómo ganó Paris esa distinción?

Una razón fue que París se convirtió en el sitio de la primera universidad (ahora la Sorbona). París también se convirtió en la futura capital política de Francia, aparentemente por casualidad: el rey Felipe Augusto estaba en campaña; los reyes eran itinerantes, por lo que llevaban todos sus archivos, sus registros importantes y otros objetos de valor con ellos. Un día fue emboscado por el rey británico, que se llevó todos los documentos del rey Felipe. Después de eso, el rey Felipe decidió poner sus archivos en la ciudad de París y estableció una estructura administrativa. Debido a que la vida intelectual y la vida política se centran en París, la vida artística comienza a crecer en París en ese momento. Mi libro examina esa parte de su desarrollo cultural y cómo contribuye a la construcción de la identidad francesa.

¿Contribuyó la construcción de capillas y catedrales, como Sainte-Chapelle y Notre Dame, a este enfoque en París?

Oh, absolutamente. Esa es una de las afirmaciones del libro. El libro sostiene que la Sainte-Chapelle representa un cierto punto culminante en la arquitectura gótica que es fácilmente reproducible. Y, sin embargo, está sucediendo en este momento político y social en el que París se está convirtiendo en el centro artístico, político e intelectual de Francia, la capital de Francia. Debido a que está tan relacionado con la política, la vida social y la ciudad de París, el edificio se convierte en un símbolo de todo eso, un emblema de la identidad nacional, artística y cultural francesa, aunque realmente no se puede hablar de " naciones ”en ese momento.

~ Gracias a Relaciones con los medios de UCLA por este artículo. Puede obtener más información sobre Sainte-Chapelle en el tercer número de The Medievalverse.