Podcasts

El castigo capital y corporal puede haber sido poco común en la Inglaterra anglosajona, sugiere un investigador

El castigo capital y corporal puede haber sido poco común en la Inglaterra anglosajona, sugiere un investigador

Una creencia de larga data acerca de la justicia medieval temprana era que muchos delincuentes serían ejecutados por delitos graves o enfrentarían castigos como amputaciones por delitos menores. Sin embargo, un examen de los datos arqueológicos sugiere que este tipo de castigos eran raros en la Inglaterra anglosajona.

En su artículo "Evidencia osteológica del castigo corporal y capital en la Inglaterra anglosajona posterior", Jo Buckberry de la Universidad de Bradford examina la evidencia arqueológica de los entierros para ver cómo esto se correlaciona con los castigos descritos en fuentes escritas de este período.

Ella señala que los cementerios de ejecución especial comenzaron a usarse en el siglo VII y continuaron hasta el siglo XII. Fueron creados debido a la creencia cristiana de que aquellos que no estaban bautizados, se habían suicidado o eran criminales, no deberían ser enterrados con el resto de la comunidad. En cambio, se establecerían cementerios separados en los límites de una comunidad medieval, donde la gente sería arrojada al azar a tumbas improvisadas y poco profundas.

Los investigadores ya han identificado a 813 personas que fueron enterradas en cementerios de ejecución anglosajones, con una proporción entre hombres y mujeres de aproximadamente cinco a uno. Buckberry explica que si bien algunos tipos de ejecuciones, como la decapitación o la muerte por quemaduras, eran bastante fáciles de detectar en un análisis osteológico, otras, como el estrangulamiento o la muerte por lapidación, eran más difíciles de detectar.

Si bien varios códigos de leyes anglosajones a menudo establecen que las personas deben ser ejecutadas por ciertos delitos, Buckberry encuentra que la evidencia arqueológica sugiere que no se llevaron a cabo con tanta frecuencia como uno podría creer. Ella escribe que “muchos cementerios de ejecución anglosajones parecen haber estado en uso durante un largo período, pero contienen relativamente pocas personas. Tanto Sutton Hoo como Stockbridge Down parecen haber estado en uso durante hasta 500 años, pero contienen solo treinta y nueve y cuarenta y un entierros respectivamente, lo que sugiere que las ejecuciones también se realizan aproximadamente una vez cada década. En Walkington Wold, un total de trece personas fueron enterradas durante un período de entre 220 y 390 años, lo que sugiere solo una o dos ejecuciones por generación ".

La falta de ejecuciones también podría explicar por qué los patrones de decapitaciones en algunos de estos cementerios podrían sugerir que los verdugos tenían poca experiencia en dar los golpes fatales. Mientras tanto, la evidencia de amputaciones (cortes de manos o pies) entre los anglosajones también es muy rara. Buckberry concluye:

Es muy probable que los castigos corporales y capitales de los códigos legales anglosajones constituyan un elemento de disuasión más que una realidad. La mayoría de las personas fueron multadas por sus delitos, mientras que, al parecer, raras veces se aplicaron castigos más severos. Por lo tanto, se podría argumentar que los códigos de leyes anglosajones fueron efectivos para prevenir que los delitos más graves se cometieran de manera regular.

El artículo "Osteological Evidence of Corporal and Capital Punishment in Later Anglos-Saxon England" se publica en Castigo capital y corporal en la Inglaterra anglosajona, que ha sido publicado recientemente por Boydell y Brewer. Editado por Jay Paul Gates y Nicole Marafioti, esta es una colección de diez ensayos que analizan cómo se castigaba a los infractores de la ley. Estos incluyen el artículo de Daniel Thomas "El encarcelamiento como castigo judicial en la Inglaterra anglo-sajona" y "La mutilación genital en el derecho germánico medieval" de Lisi Oliver.

Jo Buckberry es profesora de antropología biológica en la Universidad de Bradford. Haga clic aquí para verla página de la facultad o síguela en Twitter@osteo_jo


Ver el vídeo: Rosa María Palacios sobre la pena de muerte - SIN GUION (Diciembre 2021).