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Las bibliotecas del mundo bizantino

Las bibliotecas del mundo bizantino

Las bibliotecas del mundo bizantino

Por Nigel G. Wilson

Estudios griegos, romanos y bizantinos, Vol. 8, N ° 1 (1967)

Introducción: discutir un tema tan amplio como las bibliotecas del mundo bizantino dentro de los límites de un solo artículo puede parecer excesivamente ambicioso. El alcance cronológico y geográfico del tema es enorme. Pero a pesar del gran avance de los estudios bizantinos en este siglo, la cantidad de material de fuente primaria sobre este tema sigue siendo modesta, bien podría decirse que es decepcionante, ya que las referencias suelen ser breves y difíciles de interpretar con confianza. Una encuesta breve pero razonablemente completa no está fuera de discusión, especialmente si el alcance del ensayo está restringido de dos maneras. Lamentablemente, la naturaleza de las fuentes impone una limitación cronológica: se sabe comparativamente poco de los períodos anteriores del imperio y, en consecuencia, casi todo mi material se refiere al siglo IX o posterior. La segunda restricción es que mi preocupación serán las bibliotecas de instituciones, en su mayoría monasterios, más que las de particulares; Por supuesto, había coleccionistas que tenían los medios para construir bibliotecas privadas sustanciales, pero el costo de recolectar a esta escala aseguraba que fuera un pasatiempo reservado para unos pocos hombres ricos, y con la notable excepción de Arethas, los detalles de sus actividades. no se puede rastrear.

Por supuesto, esta no es la primera vez que se discute el tema. Hay una encuesta muy útil y aprendida realizada por el Dr. V. Burr en el Milkau Handbuch der Bibliothekswissenschaft, ed. 2 (Leipzig 1955), y parte del tema está cubierto por la disertación de Munich de 1955 del Dr. O. Yolk sobre las bibliotecas monásticas de la capital y Asia Menor, que he podido consultar en microfilm. Cuando ya existe un trabajo tan competente, se puede pensar que cualquier adición a la literatura requiere justificación. Esto lo ofrecería diciendo que el objetivo del presente ensayo es triple: plantear ciertas preguntas generales sobre la naturaleza y las funciones de las principales bibliotecas, asuntos que quizás han recibido muy poca atención hasta ahora; considerar con más detalle las implicaciones de algunas pruebas individuales; intentar una selección de las secciones más relevantes de la evidencia, lo que implica dejar de lado una serie de hechos aislados sobre bibliotecas pequeñas, siempre que no vayan en contra de la imagen general y no agreguen nada al argumento al ser incluidos aquí .

Para empezar por las bibliotecas de la capital: había cuatro grandes colecciones. El primer lugar debe ir a la biblioteca de los emperadores. Se desconoce la fecha de su fundación, pero puede que no sea mucho posterior a la transferencia del gobierno a Constantinopla en el año 330 d.C. Sucede que poseemos una descripción de la apariencia física de la biblioteca en una etapa muy tardía de su historia; que yo sepa, esta es la única descripción de una biblioteca bizantina que sobrevive. En los últimos años del imperio el español Pero Tafur visitó Constantinopla, y así comenzó su descripción del palacio tal como lo vio en el año 1437:

A la entrada del palacio, debajo de determinadas cámaras. es una logia abierta de mármol con bancos de piedra a su alrededor, y piedras como mesas levantadas sobre pilares bajos frente a ellos, colocadas de punta a punta. Aquí hay muchos libros y escrituras e historias antiguas, y por un lado hay tableros de juego, porque la casa del emperador siempre está bien abastecida.


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